Skip to main content

Svenska storylines att hålla ett öga på

Landeskog, Bäckström bland spelarna att följa

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Julfirandet är över för denna gång. Resterna från julbordet kan resultera i en klassisk skinkmacka med senap, eller något mer äventyrligt som en prinskorv- och köttbullepanini med prästost. Lite på samma sätt så kan vi se fram emot andra halvan av NHL-säsongen. Gamla klassiska topplag som Washington Capitals och Pittsburgh Penguins är vår skinkmacka, medans yngre lag som Winnipeg Jets och Colorado Avalanche är den experimentella paninin.

Och mitt upp i allt så har vi en del svenska inslag. Allt från Gabriel Landeskog och hans del i toppkedjan för Avalanche, till Nicklas Bäckström och hans Capitals som inte visat någon Stanley Cup-baksmälla efter att ha vunnit förra säsongen. Här är några svenska storylines att hålla koll på när vi nu kliver tillbaka på isen efter juluppehållet.

Landeskog och ligans vassaste kedja

Det är svårt att inte bli imponerad över vad Colorado Avalanches förstakedja med Mikko Rantanen, Nathan MacKinnon och Gabriel Landeskog har åstadkommit så här långt. Trion har varit den mest framstående toppkedjan hittills denna säsongen, och det trots att man har haft gott om konkurrens från andra enastående kedjor i ligan. Tillsammans har Colorados toppkedja stått för 158 poäng på 37 spelade matcher. Rantanen toppar poängligan i skrivande stund med sina 59 poäng (16 mål och 43 assists), MacKinnon ligger på tredjeplatsen med 56 poäng (22 mål och 34 assists), och Landeskog ligger på plats 15 med 43 poäng (24 mål och 19 assists).

Video: ARI-COL: Landeskog överlistar Hill i powerplay

Det snackas mycket om kemin mellan spelare i en kedja och hur de komplementerar varandra. Det verkar även vara nyckeln för Avalanche och deras toppkedja.

- När man pratar om bra kedjor brukar man säga att man kompletterar varandra rätt bra - det är en av nycklarna för att bli en bra kedja, sa Landeskog till NHL.com/sv när vi pratade med honom förra månaden. Jag menar, MacKinnon med hans fart, teknik och sättet han kan attackera och utmana gör ju att han alltid är ett stort hot. Han tvingar ju backarna att lägga mycket fokus på honom vilket öppnar upp för mig och Mikko.

 


[Läs också: Landeskog upp på tredje plats i skytteligan]

 

- Mikko har tagit stora steg framåt. Jag har ju tyckt att han varit en riktigt bra spelare ända sedan han kom in ligan men nu efter två och ett halvt år känns det som att folk inser hur bra han är. Som kedja så försöker vi skapa framåt och använda vår fantasi och utmana, men samtidigt också se till att vi tar ansvar och tar bra beslut med puck och ta hand om egen zon först. Vi har insett att vi måste vara bra där (egen zon) först. Vi är jämnåriga och bra kompisar utanför isen så det underlättar ju med kemin.
Ingen baksmälla för Bäckström och Capitals

Det brukar vara ganska naturligt för det laget som vinner Stanley Cup att inleda den efterföljande säsongen lite småknackigt. Det kan självklart bero på en mängd olika saker, men en kort semester kombinerat med välförtjänt segerfirande kan innebära att det kan ta lite längre tid att komma upp i normal nivå.

När Washington Capitals fick lyfta Lord Stanleys pokal för första gången i klubbens historia i somras så såg det ut som att man skulle kunna åka på den mytomspunna "Stanley Cup-baksmällan" då man, med all rätt, firade riktigt rejält. Men istället så ser Capitals lika vassa ut som förra säsongen, detta trots att laget haft lite problem med skador och avstängningar. Caps fick fira jul som etta i Metropolitan Division med 47 inspelade poäng på 35 matcher.

Alexander Ovechkin, 33, var den som kanske firade mest och hårdast av samtliga spelare i Capitals under sommaren, men det ryske superstjärnan har varit i fenomenal form och toppar skytteligan med sina 29 fullträffar. Lagets svenske stjärna Nicklas Bäckström har även han startat bra med 41 poäng (10 mål och 31 assists) på 35 framträdanden. Och han sticker inte under stol med att Capitals siktar på att försvara sin titel.

 


[Läs också:Nicklas Bäckström tar det lugnt under julen]

 

 

- Tja, nästan halva säsongen har gått. Vi har i princip samma lag som förra året, men även om vi vann i fjol så är vi fortfarande hungriga, sa Bäckström till NHL.com/sv. Vi vill ha mer och utvecklas som lag; vi har en bra mix av gamla och unga spelare och vi har den där hungern som krävs. Vi driver varandra framåt, och det är nyckeln till framgången.

- Vi har smakat på hur det är att vinna cupen, och då både vill och behöver vi mer. Den där sköna känslan efter att man vunnit, den vill man känna varje år.

Erik Karlsson börjar hitta rätt i San Jose

Trejden som skickade Erik Karlsson från Ottawa till San Jose var en av sommarens stora nyheter. Som en av ligans bästa offensiva backar så var förväntningarna extremt höga på "EK65" inför säsongen. Det har inte gått helt smärtfritt, då det tog ett tag innan produktionen kom igång för 28-åringen från Landsbro. Den senaste tiden så har det dock sett avsevärt mycket bättre ut, då han varit en av ligans bättre producerande backar sedan mitten av november, och Karlsson själv erkänner att han börjar känna sig mer och mer hemma i sin nya omgivning.

Video: SJS-VAN: E.Karlsson hittar rätt i numerärt överläge

- Det känns bättre och bättre, sa Karlsson till the Mercury News. Vi spelar bra hockey under perioder. Vi utvecklas som lag. Det är det viktigaste. Om jag känner att jag spelat min bästa hockey hittills, nej det tycker jag inte. Jag har mycket mer att ge.

Med 26 poäng (två mål och 24 assists) på 37 spelade matcher så ligger Karlsson, i skrivande stund, på 11:e plats i backarnas poängliga. Veteranen Joe Thornton lyfte också upp det faktum att spelarna i Sharks har blivit mer och mer vana med att spela med ett elitspelare som Karlsson, och att det tog ett tag att vänja sig vid att ha en spelare av hans kaliber på isen.

- Vi var tvungna att lära oss att spela med honom och hans kvalitéer, och han var tvungen att lära sig att spela med oss. Nu ser du ett lag som kommer samman, sa Thornton till the Mercury News. Han (Karlsson) är så skicklig. Många spelare vet inte hur man spelar med en sådan skicklig spelare som honom. Han håller i pucken och gör grejer när du minst anar det. Först så tänker man "wow, han kan göra otroliga saker." Nu vet du att han kan göra de grejerna och nu är du redo för det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.