Skip to main content

Lightning svetsar samman laget i Stockholm

Steven Stamkos inte nöjd med seriestarten för fjolårets succégäng

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Fyra poäng står på spel när Tampa Bay Lightning möter Buffalo Sabres i två matcher på Globen på fredag och lördag.

Men för Tampa handlar det också om att ytterligare få ihop laget som öppnat säsongen långt under de förväntningar som byggdes upp under förra spelåret. Det var då Tampa tangerade NHL-rekordet i antalet segrar (62) och kapade åt sig President's Trophy med överlägsna 128 poäng, 21 före delade tabelltvåorna Calgary Flames och Boston Bruins.

Just nu ligger Lightning på sjätte plats i Atlantic Division, en bra bit under wild card-strecket.

- Inledningen har ju inte varit särskilt bra för vårt lag, säger Steven Stamkos, 29, och nu inne på sin sjunde säsong som kapten för laget. Allt blir ju jämfört med förra året, och vi kom till spel med höga förväntningar på oss. Men det är inte samma lag, i år måste vi verkligen förtjäna allt vi får. Förra året gick allt vår väg, pucken studsade med oss och vi hade ett väldigt skickligt lag med bra spelare i special teams som kunde ta vara på det.

- Vi har inte riktigt kommit upp i på den nivån ännu, men jag är väldigt säker på att vi kommer att växa som lag. Vi har rest mycket och vi har spelat många matcher på bortaplan. När vi kommer hem igen så trycker vi på knappen märkt "Omstart" och så tar vi det därifrån.

 

[Läs också: Tampa i Stockholm - utan Hedman på is]

 

Veckan i Stockholm - efter en seger och två förluster på tre bortamatcher mot New York Rangers (1-4), New Jersey Devils (7-6 efter förlängning) och New York Islanders (2-5) under fem dagar i New York-området - får Tampa nu en chans att slicka såren och samla styrkorna under fem matchfria dagar i Stockholm, inför fredags- och lördagsmatcherna mot Buffalo.

Tampas stjärnback och Norris Trophyvinnare Victor Hedman har missat båda de träningar som laget genomfört i Stockholm. Lightnings tränare Jon Cooper hoppas få se Hedman på is i morgon (tisdag), och tror också att det blir så.

- Det är svårt att ersätta honom, säger Jon Cooper. För oss handlar det om att hela laget måste delta i försvarsarbetet precis som i alla andra delar av spelet. Ska vi klara av det här, måste vi lyckas med det. Han (Hedman) är en så viktig pjäs i vårt lag: när han kör på kör hela laget på.

Victor Hedman hoppas själv att det blir spel på fredag.

- Jag har kört träning off-ice och räknar med att spela, säger Hedman.

 

[Läs också: Victor Hedman tror på spel mot Sabres på fredag]

 

Den 29-årige Ö-vikaren har missat de senaste två matcherna och samtliga träningar med laget sedan han klev av efter första perioden mot New York Rangers förra tisdagen.

Jon Cooper, som ägnat fritiden på svensk mark åt att vandra omkring i Stockholm (och upptäckt att den svenska huvudstaden "har en väldig massa statyer med hästar och goda köttbullar med gräddsås"), har också försökt förändra lagets spel i en mer defensiv riktning.

Tampa har ett överflöd av spelare som har den offensiva hockeyn som själva livsluften, men har haft svårare att hävda sig i jämna, mer slitsamma och täta matcher.

- Man kan inte jämföra ett år med ett annat, säger Jon Cooper. Det här är ett annat lag jämfört med det vi hade förra året. Det är andra spelare, ligan är annorlunda och alla de andra lagen också. När vi har pucken är vi en grupp med stort självförtroende, och det händer ibland att vi blir nonchalanta... Så vårt spelsystem har inte ändrat sig, men vi måste lära oss att ta större ansvar. Det handlar om att tänka till lite mer, men samtidigt vill vi ju inte att det ska gå ut över kreativiteten på isen.

Också Jon Cooper betonar att stockholmsresan är en chans att få ihop laget bättre. Steven Stamkos håller med:

- Det blir ett bra tillfälle här; det är ju sällan vi har så många träningar och så många dagar före en match. Så när vi går ut och käkar middag eller bara tar en öl ihop alla grabbarna, så är det klart att det bygger laget, säger Stamkos till NHL.com/sv. Laget förändras ju hela tiden.

- Det pratas mycket om pressen på oss och om att vi ska "försvara det vi gjorde förra året". Men vi vann ju ingenting. Grundserien var grundserien men när det verkligen gällde åstadkom vi ingenting. Pressen på oss har inget att göra med det som hände förra året, utan det är precis samma press som ligger på oss varje år, menar Steven Stamkos.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.