Skip to main content

Sweet Home Chicago

Med nygamla ansikten i truppen ska Blackhawks utmana om titeln under kommande säsong

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

"We're putting the band back together!"

Orden är odödliga från filmen The Blues Brothers, där huvudkaraktärerna "Joliet" Jake och Elwood Blues, på "ett uppdrag från Gud", reser runt för att få ihop sitt gamla band för en välgörenhetskonsert och samtidigt avsluta bandet med stil. En gång för alla.

Efter en titt på Chicago Blackhawks sommar är parallellen lätt att dra.

Huruvida lagets general manager Stan Bowman är utsänd från Gud låter vi vara osagt, men det är ingen hemlighet att Chicago Blackhawks har haft svårt att få löneutrymmet att gå ihop under de senaste åren och han ar fått trolla spelare och kontrakt hit och dit för att få det att gå ihop i slutändan. Ofta har han lyckats. Men efter att Blackhawks förlorat med klara 0-4 i matcher, mot det blivande finallaget Nashville Predators, i den första rundan av årets Stanley Cup-slutspel lovade lagets general manager att det skulle bli förändringar. Efter att han skickat Niklas Hjalmarsson till Arizona Coyotes den 23 juni började han hämta in gamla bekantingar. Första anhalt: Columbus.

Från Blue Jackets hämtade Bowman hem Brandon Saad, som, tillsammans med den svenske målvakten Anton Forsberg, kom till klubben i utbyte mot Artemi Panarin och Tyler Motte.

"Det är aldrig enkelt med förändringar men jag tror att det behövs och vi blickar framåt nu." sa Bowman till NHL.com efter att den relativa trade-bomben slagit ned i hockeyvärlden.

Det höjdes visserligen ett och annat ögonbryn när Panarin, som gjort 151 poäng på 161 matcher med Blackhawks, gav plats för Saad. Panarin öste på med Patrick Kane under två år. Två år där Blackhawks, som lag, kammade noll.

Det kanske är en slump, men under de två senaste åren har lagets kapten, Jonathan Toews, producerat under vad vi är vana att se. Såväl 2015-16 som den gångna säsongen har Toews stannat på 58 poäng, en siffra han bara varit under vid tre tillfällen annars: Den, av lockout, förkortade säsongen 2012-13 (48 poäng på 47 matcher), hans rookiesäsong 2008-09 (54 poäng på 64 matcher) och säsongen 2011-12, då han gick skadad till stor del och noterades för 57 poäng på 59 matcher. I övrigt har han aldrig noterats för mindre än 66 poäng. Vem han haft bredvid sig under stora delar av sin karriär? Brandon Saad.

Video: VAN-CBJ: Hartnells magiska passning till Saad

Deras samarbete gav klubben två Stanley Cup-titlar (2013, 2015).

Till skillnad från Toews har Patrick Kane, som alltså förlorade sin radarpartner i Panarin, producerat på en godkänd nivå oavsett vem han haft bredvid sig.

"Vi vet att Saad är perfekt på Johnnys vänstra kant." kommenterade tränaren Joel Quenneville värvningen för Chicago Tribune.

Med sin nygamla parhäst vid sin sida kan kapten Toews kanske nå nygamla nivåer igen.
Bowman var dock inte färdig.

Närmast från Dallas Stars hämtade han nästa gamla bandmedlem: Patrick Sharp.

Veteranen Sharp spelade för Blackhawks mellan säsongen 2005-06, då han värvades från Philadelphia Flyers, och 2014-15. Han var länge en av de få ljuspunkterna i laget innan Toews och Kane tog över taktpinnen och nu återvänder han för en andra sejour. Den gångna säsongen noterades 35-åringen för åtta mål och tio assist på 48 matcher. Säsongen trasades sönder på grund av skador, där främst en hjärnskakning satte stopp för spel:

"Jag känner mig i bra form. Jag har fått mycket tid till återhämtning." berättade han för NHL.com. "Jag har kunnat bygga upp min kropp, inte bara till den nivå jag låg på innan skadan utan till den nivå som krävs för att spela en hel säsong."

Video: DAL-BUF: Sharp överlistar Anders Nilsson

Totalt har Sharp noterats för 599 poäng på 869 matcher i NHL. 679 av dessa matcher har varit i Blackhawks-tröjan och på dessa matcher har Sharp gjort 239 mål och 272 assist. Åldern kanske tar ut sin rätt, men med det här kontraktet, värt $1 miljon, kan en potentiell 20-målsskytt - han noterades för just 20 mål under 2015-16 - vara guld värd.

Blues Brothers band byggdes ihop bit för bit för en sista show. Om Bowmans band bara står för en sista show vet vi inte. Men de två sammansättningarna har en sak gemensamt.
Alla vänder hem till "Sweet Home Chicago".

Se mer