Skip to main content

Lightning leder men Penguins går starkt framåt

Försvarsspelet imponerar i Pittsburghs åtta raka segrar

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Power Ranking. Varje söndag genom hela säsongen 2018-19 rankar NHL.com/sv de bästa lagen runtom i ligan. Tampa Bay Lightning tar steget in i det nya året som fortsatt suverän etta i ligan och på rankingen från NHL.com/sv.

Pittsburgh Penguins tar ett steg uppåt på Power Rankingen den här veckan. Penguins åtta raka segrar har tagit laget mot toppen i Metropolitan Division där Staney Cup-mästaren från 2016 och 2017 nu utmanar Stanley Cup-mästaren från 2018, Washington Capitals.

Pittsburgh meddelar nu också att backen Justin Schultz är på väg tillbaka efter en lyckad operation i mitten av oktober: Schultz bröt ju benet i matchen mot Montreal den 13 oktober, men har nu genomfört sin första träning med laget, om än en lätt sådan:

- Det är ett stort steg bara att han är tillbaka på isen. Det har tagit lång tid för honom, men killar som han är byggda att vara hockeyspelare. De vill vara på isen varenda dag, sade tränaren Mike Sullivan efter träningspasset på UPMC Lemieux Sports Complex.

 

[Läs också: Murray, försvarsspelet imponerar i Pittsburgh]

 

Schultz, 28, har dock ännu en bit att gå innan han är klar för spel: under träningspasset bar han skridskor, hjälm och träningsoverall.

- Nästa steg är att han börjar köra med vår tekniktränare, sade Sullivan. Och sedan träning med laget innan han är redo att komma tillbaka i matchrutinerna. Men bara det att han är tillbaka på isen är ett stort steg för oss.

Justin Schultz återkomst, om än en bit bort, är en stor plusvariant för Penguins framöver: förra säsongen var Schultz lagets i särklass bäste i plus-minusstatistiken.

Men Pittsburghs framsteg till trots: veckans Power Rankings, den första under 2019, toppas liksom förra veckan av Tampa Bay Lightning, detta trots förlusten mot Sharks natten till söndagen.

1. Tampa Bay Lightning (32-8-2). Förra veckan: 1

Bolts föll mot San Jose Sharks i natt, och det innebar att poängsviten tog slut efter 16 matcher. Men Tampa är ligans i särklass starkaste lag, Bolts 66 poäng är hela tio före tvåorna Toronto Maple Leafs och Calgary Flames.

Video: SJS-TBL: Hedman från nära håll

2. Toronto Maple Leafs (27-12-2). Förra veckan: 3.

Maple Leafs gjorde slarvsylta av Vancouver i natt (5-0) och med sitt mål blev Auston Matthews den förste Maple Leafs-spelaren sedan Wendel Clark och Dave Andreychuk säsongen 1993-94 att nå 20 mål på 27 matcher eller färre. Och kanske har Leafs också hittat en fullgod backup till Frederik Andersen: Michael Hutchinson som kom över från Florida Panters strax före nyår, höll nollan i sin andra match för Toronto.

3. Pittsburgh Penguins (23-12-6). Förra veckan: 6.

Åtta raka går inte att snacka bort för laget som går för nio mot Blackhawks ikväll. Sidney Crosby har gjort 15 poäng (4+11) på de åtta segrarna, målvakten Matt Murray har jobbat ihop en räddningsprocent på 96,1 på de sju matcherna han stått under sviten och försvaret har släppt in futtiga nio mål på de åtta matcherna. Starkt.

4. San Jose Sharks (23-13-7). Förra veckan: 5.

Sharks har imponerat den senaste tiden; kanske är det först nu laget börjar visa att det är att räkna med. Målskyttet har lossnat ordentligt, med 26 mål på de senaste fem, varav fyra segrar och 5-8-förlusten mot Calgary före nyår. Speciellt kul att Erik Karlsson fått upp farten: två assister mot Tampa tar Karlsson till 35 poäng (3+32).

5. New York Islanders (23-13-4). Förra veckan: 10.

Det här var laget som skulle falla ihop som ett korthus utan John Tavares, men just nu bygger Islanders ett stabilt hus: sex raka segrar, och Islanders nosar på en slutspelsplats från Metropolitan. Isles spelare är grymt effektiva: mot St. Louis senast (4-3) gjorde Jordan Eberle och Johnny Boychuk två mål på elva sekunder och Islanders fyra mål på 14 (!) skott är inte heller så pjåkigt. 

Video: STL-NYI: Lee följer upp sitt eget skott och gör mål

6. Vegas Golden Knights (25-15-4). Förra veckan: 9.

Fem raka segrar för Vegas som avancerar i tabellen och i power-rankingen. Målvakten Marc-Andre Fleury är tillbaka i gammal god form med sex segrar på de åtta senaste. Fleury har släppt till bara fyra mål de senaste fyra matcherna samtidigt som han räddat 102 skott.

7. Washington Capitals (24-12-4). Förra veckan: 2.

Bara en poäng på de senaste tre, och 6-13 i målskillnad, sänker Capitals på rankingen från NHL.com/sv. Effektiviteten saknas: ett mål på 37 skott mot Dallas (1-2) senast är inget gott tecken.

8. Boston Bruins (24-14-4). Förra veckan: 8.

Segern med 2-1 mot Buffalo var Bostons fjärde raka. Målvakten Tuukka Rask har skrapat ihop en räddningsprocent på 94,8 i de tre matcher han stått under sviten.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

9. Calgary Flames (26-13-4). Förra veckan: -.

Det är svårt att få något riktigt grepp om Flames, som vunnit och förlorat ungefär varannan gång den senaste tiden. Men det finns en grundstyrka i laget som gör att Flames kan cementera positionen som topplag i Pacific, särskilt med sex hemmamatcher på de åtta kommande matcherna under januari - Calgary är ju starka hemma (12-4-4). Plus Johnny Gaudreau som gör mål: 24 nu. Calgarys 153 mål är näst bäst i ligan, efter Tampas 176.

10. Winnipeg Jets (25-13-2). Förra veckan: 4.

Jets har inte förmått övertyga den senaste tiden. Bara en seger och tre förluster efter jul, i kontrast till det oerhört starka spelet fram till jul. Med fem hemmamatcher på de sex nästa, har Jets chansen att komma tillbaka. Notabelt: 24-målsmannen Patrik Laine har bara gjort ett mål på de senaste åtta matcherna, och har gått minus åtta på dem. Jobbigt också med skador på stabile Dustin Byfuglien och nu senast också på Nikolaj Ehlers.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.