Skip to main content

Murray, försvarsspelet imponerar i Pittsburgh

Bara nio insläppta mål under segersviten på åtta raka matcher

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Nu är Pittsburgh Penguins på gång. 4-0 mot Winnipeg Jets på fredagskvällen innebar den åttonde raka segern för Staney Cup-mästaren från 2016 och 2017.

Pittsburgh, som startade säsongen mer än lovligt skakigt, pressar nu tillsammans med uppstickarna Columbus Blue Jackets och New York Islanders regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals i toppen av Metropolitan Division.

Under resans gång har Sidney Crosby & Co gjort 32 mål framåt. Crosby själv har gjort 15 poäng (4+11) på de åtta raka segermatcherna, eller 19 poäng (4+15) på elva raka matcher efter en mål- och poängsvacka på tre matcher. Men ännu mer imponerande: Pittsburghs försvarsspel, sedan början av december förstärkt med ex-skellefteåspelaren Marcus Pettersson, har bara släppt till nio mål under sviten på åtta raka segermatcher.

Video: NYR-PIT: Crosby är framme på retur

Efter att ha hållit nollan för andra gången under segersviten, prisade målvakten Matt Murray lagets försvarsspel:

- De skapade inte några riktigt farliga chanser, vi höll dem på utsidan hela tiden. Vi fick momentum när vi höll emot deras power play en bit in i första perioden; de har väl en pp-procent på 30 eller så?, sade Murray om matchen mot Winnipeg som har en aktuell pp-procent på 27,9, den tredje bästa i National Hockey League.

Matt Murray, 24-åringen från Thunder Bay i Ontario, Kanada, kom tillbaka från en skada på underkroppen som bänkade honom i en knapp månad, mellan den 17 november och den 15 december. Efter det har Murray spelat sju matcher, vunnit samtliga, hållit nollan två gånger, jobbat upp en räddningsprocent på 96,1 och ett insläppta mål per match-snitt på 1,29.

Strålande naturligtvis, och en stor anledning till att laget går så bra just nu:

- Han har varit fantastiskt bra sedan han kom tillbaka från sin skada. Han spelar fantastisk hockey just nu, det är riktigt kul att se honom, sade veterananfallaren Matt Cullen efter matchen mot Winnipeg. Vi vet vilken nivå han kan spela på, och det är naturligtvis viktigt för oss. Det ger oss ökat självförtroende. Han är den absolut viktigaste anledningen till den här sviten vi är inne i.

Video: PIT-WPG: 33 räddningar från Murray mot Jets

Finländske backen Olli Määttä är en av de många spelare i Penguins som klivit fram. 24-åringen från Jyväskylä loggar uppemot 21 minuter i vissa matcher.
- Även om vi inte spelade bra i början av säsongen, så tvivlade jag aldrig. Vi har en väldigt självsäker grupp, och även om resultaten uteblev så blev vi bara bättre och bättre. Och nu har vi resultaten med oss, säger Olli Määttä.

En annan försvarsspelare som klivit fram är relative svenskdoldisen Marcus Pettersson som kom över till Pittsburgh från Anaheim Ducks i början på december. 22-åringen från Skellefteå var ena delen i en bytesaffär där holländskfödde (!) anfallaren Daniel Sprong gick motsatt väg. Pettersson har hunnit spela 16 matcher, men gjort det mycket bra: bara tre negativa matcher i plus-minusstatistiken, och totalt plus sju så här långt.

Pittsburghs coach Mike Sullivan är mycket nöjd med värvningen av Marcus Pettersson.

- Han har bra räckvidd, han flyttar sig snabbt trots att han är storväxt… han spelar hårt i närkamperna och han är tuff att spela mot. Jag gillar sättet han spelar på. Han kan passa pucken och jag tycker om det jag ser, sade Sullivan om sitt svenska nyförvärv efter Petterssons premiärmatch mot Colorado Avalanche (6-3) den fjärde december.

 

[Läs också: Fredagspanelens förhoppningar inför resten av 18-19]

 

Marcus Pettersson blev chockad när trejden var ett faktum, och solen och sommarvärmen i Kalifornien över en natt byttes mot vinter och nästan svenskt klimat i Pittsburgh.

- Det var en stor chock, sade Pettersson till triblive.com. Anaheim draftade mig och gav mig chansen att bli en NHL-spelare. Men när jag insåg att jag trejdats till Pittsburgh så blev jag väldigt entusiastisk. Det är en stor chans för mig, en stor scen att spela på.

Pettersson har fått chansen i Penguins. Och tagit den. Han snittade runt 13 minuter per match i Anaheim, och var ner på under tio minuter ibland. I Pittsburgh har istiden ökat rejält: till strax under 17 och en halv minut för den defensive försvarsspelaren.

- Jag sätter en ära i att spela bra i den defensiva zonen, men jag kan bidra även offensivt. Jag har lång räckvidd och jag gillar att jobba med klubban.

Marcus Pettersson och hans lagkamrater får en ny chans att visa upp det formidabla försvarsspelet och gå för den nionde raka segern redan på söndagskvällen (läs: måndag morgon, matchstart 02.00, svensk tid) i den andra av tre matcher på raken hemma i PPG Paints Arena.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.