Skip to main content

Fördel Pens när serien fortsätter på hemmais

Pittsburghs superrookie Jake Guentzel fortsätter imponera i slutspelsserien mot Washington

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Bäst när det gäller.

Möt Pittsburgh Penguins.

Inte så bra när det gäller.

Möt Washington Capitals.

Penguins har skaffat sig en tung ledning med 2-0 i slutspelsmatcher mot Washington Capitals, när matchserien nu flyttar till PPG Paints Arena i Pittsburgh. Där Penguins är starka: poäng i 35 av 41 matcher i grundserien, varav 31 segrar (31-6-4).

Det blev hela 6-2 till Penguins i den andra matchen, på lördagskvällen i Verizon Center i Washington. Det efter två mål och en målgivande passning från super-rookien Jake Guentzel.

Den 22-årige amerikanen från Omaha i Nebraska kallades upp till Pens från farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton Penguins den 21 november förra året, och debuterade med två mål direkt mot New York Rangers. Guentzel avslutade grundserien på 33 poäng (16/17) på 40 matcher, och han har visat sina offensiva talanger också i slutspelet där det så här långt har blivit tio poäng (7/3) på sju matcher.

- Vi har ett lag som bygger sitt spel på fart och är du en snabb spelare så är det lätt att komma in i systemet, säger Guentzel till Penguins TV. Vi har en otrolig känsla för spelet i det här laget; alla läser spelet bra och vet var pucken ska hamna innan man ens är där.

Video: PIT@WSH, m2: Jake Guenzel gör mål i anfall med två mo

- Laget är fenomenalt bra balanserat och djupet i laget enormt. Det är naturligtvis en stor styrka för oss, säger Guentzel.

Sju slutspelsmål på de sju första slutspelsmatcherna är en bedrift, och Jake Guentzel har sällskap av bara två spelare på listan över dem som lyckats utföra den bedriften, rapporterar Elias Sports Agency. Två legendarer: Montreal Canadiens Maurice "The Rocket" Richard som gjorde tio mål på de sju första matcherna 1944 och Dino Ciccarelli som gjorde sju för Minnesota North Stars 1981.

De sju målen är också det mesta en rookie gjort i Pittsburgh: i förra slutspelet gjorde Bryan Rust sex mål på 23 matcher, ett resultat Guentzel uppenbarligen har chansen att passera med råge.

Inget dåligt första slutspel för Guentzel.

Men Pittsburghs styrka ligger just nu inte enbart i offensiven, utan också i det defensiva arbetet. Målvakten Marc-Andre Fleury räddade 34 skott och tränaren Mike Sullivan dedikerade segern till Fleury.

- Han har varit vår genomgående bäste spelare. I den första matchserien (mot Columbus Blue Jackets) och i de två matcherna i den här serien, har han gjort de stora räddningarna precis när vi behövt dem. Speciellt i första perioden nu, säger Sullivan till NHL.com.

Det var då Capitals öste på med 16 skott mot Fleury, som stod emot utan problem. Fleury har tagit en bekväm ledning i målvaktskampen mot Caps Braden Holtby: en räddningsprocent på 93,6 och ett GAA på 2,37 för Fleury efter sju matcher mot Holtbys 91,1 och 2,62 efter åtta matcher.

- Vi kom ut stenhårt i första perioden men lyckades inte få någon utdelning. Och det måste man få, sammanfattade Nicklas Bäckström Capitals insats för NHL.com. Det är väldigt enkelt: man måste göra flera mål än motståndaren. Och det gjorde vi inte.

- Inför tredje matchen måste vi fokusera på att få in fler puckar på mål och att skapa mer trafik framför deras mål. Nu åker vi till Pittsburgh för två matcher som vi måste vinna. Vi måste lära oss av det som hänt hittills, sade Bäckström.

Samtidigt som Washington var ineffektivt framåt, var laget släpphänt bakåt. Och målvakten Braden Holtby har misslyckats med att pricka formen. Holtby byttes ut efter två perioder och ersattes av Philipp Grubauer efter att ha släppt in tre mål på 14 skott, en räddningsprocent på 78,6. Holtby fick också kritik av Capitals tränare Barry Trotz:

- Vid några av målen såg han inte så skarp ut som han kan vara. Holtby är en som avgör matcher för oss. När han inte kunde göra det, så var jag tvungen att ändra om lite, sade Trotz som räknar med Holtby tillbaka i målet i den tredje matchen.

Grubauer gjorde dock ingen större succé: 77,8 i räddningsprocent.

Carl Hagelin var tillbaka i Penguins efter en sju veckor lång skadefrånvaro. Hagelin spelade 11,36 i den nygamla HBK-kedjan med Hagelin, Phil Kessel och Nick Bonino. Och han var rejält spelsugen:

Video: PIT@WSH, Gm2: Kessel avslutar på Crosbys pass

- Det är klart att det kändes speciellt att inte ha spelat på sju veckor och sedan bli inkastad i en slutspelsmatch, sade Hagelin till Sportbladet. Men det gick bättre ju längre matchen gick och nästa gång kommer det nog att kännas helt normalt igen.

Nästa gång är måndagen den första maj (läs: tisdag morgon, nedsläpp 01.30 svensk tid). En match Capitals inte får förlora:

- Vi kan bättre. Vi måste få bättre utdelning, sade Nicklas Bäckström.

Men en svensk in betydde också en ut i Penguins: efter att ha täckt skott tvingades Patric Hörnqvist av i andra perioden med en befarad skada i foten. När denna artikel publicerades fanns ingen rapport om hur allvarlig Hörnqvists skada är.

Se mer