Skip to main content

"Får använda energin de ger oss som motivation"

St. Louis Blues förbereder sig på sin första Stanley Cup-final på hemmais

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Det var inte bara lättnad över att segern hade kammats hem. Det var även glädje över vetskapen om att man nu kunde återvända hem med en jättechans att ta kommando över finalserien.

Carl Gunnarsson övertidsmål utjämnade duellen mot Boston Bruins till 1-1 i matcher. Nu har St. Louis Blues möjligheten att sätta sin prägel på Stanley Cup-finalen med två raka matcher i Enterprise Center, en arena som till och med har kokat under Blues bortamatcher den senaste tiden.

Bilderna på den euforiska publiken i hemmaborgen efter Gunnarssons övertidsavgörande var mäktig att beskåda.

- Det var otroligt att ta del av det, säger centern Ryan O'Reilly om den hängivna hockeypubliken i St. Louis.
- Det här är en hockeystad. De har varit med oss genom vått och torrt. De är uppspelta. Det här är någonting nytt och speciellt och de har en stor del i det.

Det ger också en föraning om hur högljutt och elektriskt det kommer att vara i arenan när lagen beträder isen för match tre natten mot söndag. För St. Louis del handlar det om att balansera energin som hemmapubliken ger spelarna.

- Man får använda energin de ger oss som motivation. Samtidigt får man inte bli överambitiös. De här matcherna är känslosamma, men man måste hålla huvudet kallt och hålla sig till sin plan, säger backen Colton Parayko till NHL.com/sv.

 

 [Läs också: Gunnarsson njuter av finalen]

 

Veteranen Jay Bouwmeester, med närmare 1 200 NHL-matchers erfarenhet, konstaterar att man få ta det för vad det är.

- Det är oväsen. Vi har en högljudd arena och högljudda fans, men det betyder inte att vi förändrar någonting i hur vi spelar. Vårt fokus ligger på att fortsätta spela på samma sätt som i match två och inte bry oss om vad andra människor tycker och tänker, säger han.

Även om St. Louis Blues inte gjorde någon vidare stark figur i den första finalmatchen var dominansen i onsdagens match ett tecken på att formen är fortsatt god. Blues har vunnit fyra av sina fem senaste matcher och fem av sina sju senaste. Återigen visade laget att man har förmågan att studsa tillbaka och repa mod efter svagare insatser, en förmåga som bidragit till att man nu befinner sig på hockeyns största scen.

- Jag pratade om det härom kvällen efter matchen med några av grabbarna, hur väl hela laget har hanterat motgångar och försökt vända dem till vår fördel och använda energin på rätt sätt. Vi har jobbat hårt på att inte bli förbannade eller fokusera på fel saker. I stället har vi vänt på det och använt det till vår fördel, säger Carl Gunnarsson.

Video: BOS-STL, M2: Gunnarsson träffar stolpen sent

Det beror till stor del att man har högt till tak i omklädningsrummet. Under en säsong som bestått av lika många dalar som toppar har man har lärt sig att ta obekväma samtal när det behövs. Att hålla varandra ansvariga på isen har blivit allt viktigare ju större matcherna har blivit.

- Jag har sagt det tidigare: När saker inte går vår väg pratar vi om det och försöker lära oss av det. Ibland är det inte enkla diskussioner att ha, men det gör oss till bättre spelare och bättre som lag i slutändan, säger kaptenen Alex Pietrangelo.

För Carl Gunnarsson har det varit en hektisk tid efter att ha skjutit sitt livs mål i den andra finalmatchen. Den 32-årige svensken är vanligtvis inte de stora rubrikernas man, men har fått finna sig i att befinna sig i centrum efter att ha skjutit St. Louis Blues till sin första vinst i en finalmatch i klubbens 52-åriga historia.

- Det kom en massa sms från vänner och familj hemma i Sverige. Alla verkar uppskatta det, säger han om uppmärksamheten hemifrån.
- Jag vet att en del människor var uppe och tittade. Den närmaste familjen såklart och en del kompisar.

Han medger att det har varit viktigt att trycka på resetknappen inför match tre. I en finalserie finns det ingen tid att stanna upp och beundra det som har varit.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

- Det var skönt att vi fick en ledig dag i går så att man kunde smälta allting och vara nöjd. Men i dag har allt handlat om att se fram emot matchen i morgon, säger Gunnarsson.

- Man vill behålla den positiva känslan, men inte bli överväldigad. Det är en ny match och vi kan inte förvänta oss att något ska vara enkelt. Det kommer att bli en tuffare match än det var senast och vi kommer att behöva ta ett steg till.

Kan Carl Gunnarsson och resten av St. Louis Blues bygga vidare på segern i senaste matchen ser det ljust ut inför fortsättningen. Det är en gyllene chans de har framför sig efter att ha brutit Bruins hemmaplansfördel.

Speciellt med en extatisk hemmapublik i ryggen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.