Skip to main content

Snart NHL-premiär: Håll koll på de här spelarna!

NHL.com/sv plockar ut några intressanta spelare att följa under säsongen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nu är vi bara dagar ifrån att dra igång säsongen 2017-18!

En säsong där NHL vuxit till 31 lag med tillskottet av Vegas Golden Knights och där Pittsburgh Penguins ska försöka försvara sin mästartitel och vinna Stanley Cup för tredje gången i rad.

En säsong där vi också ser fram emot superduellen mellan Connor McDavid och Sidney Crosby om epitetet "Världens bästa".

Men ligan kryllar verkligen av spännande spelare och inför säsongstarten bjuder NHL.com/sv på ett par namn att hålla ett extra öga på den kommande säsongen.

Nykomlingarna:

Försäsongen är till ända och lagen har gallrat bort de spelare de inte tycker håller måttet eller som de tycker behöver ytterligare lite tid för att mogna till en klar spelare för NHL.

Här är tre rookies som har potential att direkt spela avgörande roller i sina lag, redan första säsongen:

Video: NJD-WSH: Hischier med läcker backhandmål för Devils

Nico Hischier, Center, New Jersey Devils

Förstavalet i NHL-draften 2017 har levt upp till förväntningarna under försäsongen och framförallt levererat i offensiven. På fyra träningsmatcher har 18-åringen från Naters i Schweiz svarat för 7 poäng (4+3) vilket är bäst i laget tillsammans med Drew Stafford.

Hischier har en explosiv skridskoåkning och en fin teknik, men det är framförallt hans spelförståelse som är hans styrka.

Devils tippas av de flesta bli ett lag som inte kommer att ha så mycket att glädjas över även den kommande säsongen, men med en spelare som Hischier i laget kan New Jersey-fansen ändå börja hoppas på en ljusare framtid.

Mathew Barzal, Center, New York Islanders

20-åriga Mathew Barzal har de senaste fyra säsongerna varit dominant i WHL med Seattle Thunderbirds. Förra säsongen tog han ytterligare ett kliv som playmaker då han ledde laget till Memorial Cup-finalen efter hela 69 assist på 41 matcher.

Barzal visade också framfötterna i JVM då han på sju matcher svarade för 8 poäng (3+5).

Det blev också två framträdanden i New York Islanders förra säsongen och efter att ha gjort flest poäng för laget under de fem matcher han spelade under försäsongen (3+4) kan vi förvänta oss att se en hel del av Barzals fina skridskoåkning och puckhantering under året.

Clayton Keller, Center, Arizona Coyotes

Det finns gott om talang i nystartande Arizona Coyotes och den spelare som ser mest intressant ut efter försäsongen är amerikanen Clayton Keller. Förra året var han en av de bästa spelarna i USA:s guldlag i JVM med elva poäng på sju matcher (3+8), han gjorde sju poäng på åtta matcher (5+2) för USA i VM och han stod för två assist under de tre matcher han spelade i NHL förra säsongen.

Under försäsongen har Keller fortsatt att imponera och 19-åringen vann den interna poängligan i träningsmatcherna efter med åtta poäng på fyra matcher (3+5).

Keller har under försäsongen spelat på högerkanten i en kedja tillsammans med rivjärnet Max Domi och nyförvärvet Derek Stepan. Får den formationen fortsatt förtroende kommer han att fortsätta producera även i NHL.

Sophmore slump-fenomenet

Efter en lyckad första säsong är det inte ovanligt att spelare får en formmässig dipp under den efterföljande. I Nordamerika används begreppet "sophomore slump" (fritt översatt "andraårssvacka") för fenomenet.

Mest oroliga kanske Toronto Maple Leafs ska vara med spelare som Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander, Zach Hyman och Connor Brown bland spelarna som ska försöka hålla den höga nivå de höll förra året. Försäsongen har dock visat att de än så länge tycks kunna hålla i sitt spel.

Vilka spelare riskerar att få problem med att följa upp sina fina debutsäsonger?

Matthew Tkatchuk, FW, Calgary Flames

Efter att ha draftats som nr sex i draften 2016 klev Matthew Tkachuk direkt in i hetluften i NHL och tog för sig med sin attityd och fysiska spelstil. Han spelade tillsammans med Michael Frolik och Mikael Backlund och slutade till sist som sjua i poängligan för rookies efter 48 poäng (13+35) på 76 matcher. Han var också den rookie som hade flest utvisningsminuter (105 min) och fick också sin första avstängning efter att ha armbågat Los Angeles Kings Drew Doughty.

19-åringens framfart förra året har inte gått obemärkt förbi och såväl motståndare som domare kommer att hålla ett extra öga på unge Tkachuk framöver.

Zach Werenski, Back, Columbus Blue Jackets

Columbus Blue Jackets back Zach Werenski överraskade många med sitt vägvinnande spel på blålinjen förra säsongen och hans framfart under sin första säsong gav honom en nominering till Calder Trophy.

Totalt blev det 47 poäng (11+36) på 78 matcher för den elegante backen, varav 21 poäng kom i spel i numerärt överläge. Noterbart är emellertid att 14 av dessa poäng gjordes fram till januari.

Därefter tycks det som om motståndet lärde sig hur man skulle få stopp på Werenski och poängtempot avtog. Med tanke på den fina säsong han gjorde förra året skulle ett steg tillbaka år två inte vara oväntat.

Video: PIT-BUF: Guentzel sätter Crosbys framspelning

Jake Guentzel, FW, Pittsburgh Penguins

Jake Guentzel valdes i den tredje rundan (nr 77) i NHL-draften 2013 och spelade sig genom Pittsburghs organisation till en plats i Penguins förra säsongen. Han placerades vid sidan av ligas bästa spelare Sidney Crosby och vräkte in poäng.

Under grundserien gjorde han 33 poäng (16-17) på 40 matcher och fortsatte poängproduktionen under slutspelets 25 matcher med 21 poäng (13+8).

Guentzel är en skicklig spelare som visat att han kan producera på den högsta nivån, men frågan är hur facit efter första säsongen hade sett ut om han inte spelat med Crosby?

Drabbas Crosby av någon skada eller om någon annan kliver in på positionen bredvid Pens-kaptenen kommer Guentzel kommer få problem att nå upp i förra säsongens poängskörd.

Förra säsongen satte Guentzel hela 19,8 procent av skotten han avlossade. Oavsett vem han spelar med kommer den effektiviteten att vara svår att upprepa.

Upp till bevis:

Flera spelare i NHL har haft långa och framgångsrika karriärer i världens bästa hockeyliga, men de senaste säsongerna har tecken börjat synas på att deras stjärnor börjat dala.

De här spelarna har kommande säsong chansen att bevisa att fortfarande är att räkna med i NHL:

Marc-Andre Fleury, målvakt, Vegas Golden Knights

Marc-Andre Fleury tappade platsen som förstamålvakt i Pittsburgh Penguins förra säsongen till Matt Murray och fick som backup begränsat med speltid.

Han fick dock chansen (och tog den) då Murray skadade sig under uppvärmningen inför första matchen i slutspelet mot Columbus Blue Jackets. Men så fort Murray var frisk fick Fleury vakta båsdörren igen.

Nu får 32-åringen chansen till en nystart i Vegas Golden Knights och en möjlighet att visa att han fortfarande håller som etta i NHL.

Joe Thornton, Center, San Jose Sharks

38-årige Joe Thornton hade skadebekymmer under slutet av förra säsongen och spelade i slutspelet med en knäskada som var i behov en operation efter säsongen.

Fem månader efter operationen och med veckan kvar till premiären mot Philadelphia Flyers var Thornton tillbaka i full träning och han säger att kroppen känns bra.
 
- Träning är dock en sak, match är en annan, säger Thornton till Mercury News. Det är en helt annan intensitet i motståndet och tempot. Men jag känner mig reda att sätta igång igen.

Thornton gjorde 50 poäng på 79 matcher förra säsongen (7+43), vilket var ett stort kliv tillbaka från året innan då han noterades för 82 poäng (19+63) på 82 matcher. 
Jumbo Joe skrev inför säsongen på för ytterligare ett år med Sharks som hoppas kunna förlita sig på sin kapten. Frågan är om hans kropp håller hela säsongen.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Henrik Sedin

Henrik och Daniel Sedin, C och FW, Vancouver Canucks

Vancouver Canucks framgångar är starkt förknippade med huruvida tvillingarna Sedin är i poängform eller inte. Förra året hade de båda poängmässigt svaga säsonger och laget blev näst sämsta offensiva lag, just före Colorado Avalanche.

Nu går 37-åringarna in på sina sista år på kontrakten och de båda hoppas kunna visa att de fortfarande kan producera och hjälpa de yngre spelarna i laget att komma i NHL-kostymen.

Sedin-bröderna har aviserat att de inte är intresserade av att spela i någon annan klubb i NHL och att Canucks kommer att bli den sista klubb de spelar för. Frågan är om det blir en fortsättning efter kommande säsong.

Svenskarna:

Vi har de senaste åren vant oss vid att det finns svenska nyckelspelare i stor sett varenda lag i NHL.

De här spelarna kommer att leda sina lag den kommande säsongen:

Erik Karlsson, Back, Ottawa Senators

Norris Trophy-nominerad och kanske skulle han haft titeln förra säsongen? Karlsson är ovärderlig för Ottawa och trots att han spelade med skador i vänster fot var han i en klass för sig under slutspelet. Är åter igång med träningen efter sommarens operation och väntas tillbaka under första halvan av grundserien.

Gjorde 71 poäng på 77 matcher förra säsongen.

Nicklas Bäckström, Center, Washington Capitals

Bäckström har under flera år burit Capitals och dess förstafemma. Hans precisa passningar och fina teknik gav honom 86 poäng förra säsongen och fortsatt erkännande som en av ligans bästa centrar.

Var fullkomligt lysande under hockey-VM och ledde Tre Kronor till guldett. Men det ryktas om att Bäckström och Ovechkin kommer att separeras den här säsongen.

Victor Hedman, Back, Tampa Bay Lightning

Hedman, även han en finalist till Norris Trophy, gjorde sin bästa säsong hittills i NHL-karriären. Han stod för 72 poäng, varav 33 i powerplay. 26-åringen är en jätte i Tampa och får mycket speltid. Det finns anledning att tro att Hedman är med även i nästa års Norris Trophy-diskussion och att Lightning blir en kandidat till att lyfta pokalen till slut.

Förstakedjorna:

NHL-lagens förstakedjor drar det tunga lasset för poängproduktionen och är franchisets flaggskepp med idel profilspelare.

Bredden i truppen är naturligtvis viktig, men utan en riktigt vass förstaformation blir det svårt att nå riktigt långt. Hur hade Nashville Predators chanser att vinna Stanley Cup sett ut om de hade fått behålla förstaformationen med Filip Forsberg, Ryan Johansen och Viktor Arvidsson hela vägen in i mål?

Här är avslutningsvis ett par förstakedjor som ser spännande ut inför premiären:

Video: VAN-EDM: Draisaitl skjuter direkt på McDavids pass

Edmonton Oilers:

Patrick Maroon - Connor McDavid - Leon Draisaitl

Oilers head coach Todd McLellan testade med flera olika lekkamrater vid sidan av Connor McDavid under försäsongen.

Jesse Puljujärvi, Ryan Strome och Kailer Yamamoto fick alla tid vid sidan av McDavid, men tillslut gick det inte att bortse ifrån att platsen tillhör Leon Draisaitl.

Förra säsongens samspel de båda emellan ledde till 177 poäng och med Patrick Maroon som kompetent tredjelänk har Edmontons fans all anledning att se fram emot ytterligare en målglad säsong från förstakedjan.

Tampa Bay Lightning:

Vladislav Namestnikov - Steven Stamkos - Nikita Kucherov

Steven Stamkos inledde förra året med att vräka in poäng (8+13) innan en knäoperation satte stop för ytterligare spel 17 matcher in på säsongen.

I hans ställe föll målspottar-rollen på Nikita Kucherov som på 74 matcher gjorde 85 poäng (40+45).

Nu får de båda åter spela tillsammans med Vladislav Namestnikov och det bådar för att Lightning kommer att bli ett lag att räkna med i år.

Boston Bruins:

Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak

Både Brad Marchand och David Pastrnak gjorde fantastiska säsonger förra året och passerade båda 30-målgränsen.

Marchand noterades för 85 poäng (39+46) på 80 matcher och Pastrnak för 70 poäng (34+36) på 75 matcher.

Tillsammans med Patrice Bergeron bildar de en komplett formation som kombinerar Marchands målfarlighet och förmåga att täcka pucken, Pastrnaks fart och teknik och Bergerons tvåvägsspel.

Se mer