Skip to main content

Sharks kärna intakt

Doug Wilson har på kort tid säkrat upp lagets kärna för en överskådlig framtid

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Efter fjolårets framträdande i Stanley Cup-finalen hoppades många San Jose Sharks-fans på en ny framgångssaga Stanley Cup anno 2017, men Sharks fick se sig besegrade redan i den första rundan där Edmonton Oilers blev för svåra. Men den som tror att general manager Doug Wilsons lag lägger sig ned och dör efter det tidiga uttåget har fel. Väldigt fel.

På kort tid har Wilson sett till att lagets kärna (nästan) är helt intakt.

Den 1 juli offentliggjorde Sharks att man förlängt kontraktet med målvakten Martin Jones. Enligt CapFriendly.com är parterna överens om ett kontrakt värt $5,75 miljoner per säsong. Förlängningen träder i kraft inför säsongen 2018-19 och gäller till och med säsongen 2023-24. Jones, som hämtades i en trade från Boston Bruins - ett lag han bara tillhörde på pappret efter att ha tradats dit från Los Angeles Kings - under 2015 och har varit en betydande del i lagets framgångar. Båda åren har han vaktat buren i 65 matcher per grundserie. Målvakten, som blev 27 år i början av året, har vuxit ut som den förstemålvakt han spåddes bli. Sedan ankomsten till San Jose har Jones startat 130 matcher (flest i ligan). Av dessa har han vunnit 72 (näst flest i ligan).

"Vi är mycket glada över att ha förlängt Martins kontrakt." var Wilsons kommentar. "Han har visat att han kan axla rollen väl, speciellt i pressade situationer."

Samma dag annonserade Wilson att klubben förlängt med backbjässen Marc-Edouard Vlasic, 30. Den Kroatien-bördige backens nya kontrakt börjar, även det, gälla från och med säsongen 2018-19 och sträcker sig till och med säsongen 2025-26 med en årlig löneträff på $7 miljoner enligt CapFriendly.com. Vlasic har spelat i Sharks under hela sin karriär och är den back med flest matcher i klubben genom tiderna.

"Det känns fantastiskt att kunna säkra upp en av ligans bästa backar under en lång tid framöver. Därmed har vi stabiliserat vår blålinje under de kommande åren." menade Wilson. "Marc-Edouard är en viktig del av den här organisationen, både på och utanför isen."

Under söndagen föll den tredje pusselbiten för den kommande säsongens satsning på plats när passningskungen, och evighetsmaskinen, Joe Thornton skrev på för ytterligare ett år i en affär som, enligt CapFriendly, ger honom $8 miljoner.

Genom snabbt agerande har San Jose Sharks säkrat upp sin kärna och laget har nu stor chans att etablera sig som en maktfaktor i en till synes allt svagare Western Conference. Förutom Vlasic har man redan Norris Trophy-vinnaren Brent Burns uppbunden på ett långt kontrakt och treenigheten med Martin Jones i mål känns lika spännande som stabil. Joe Thornton får kanske lite betalt för lång och trogen tjänst men faktum är att 38-åringen fortfarande är en av ligans absolut bästa playmakers och han noterades för 50 poäng på 79 matcher under förra säsongen. Den produktionen kan bli värd sin vikt i guld framåt vårkanten, om veteranen får vara skadefri.

Video: SJS-NSH: Joe Thorntons smörpassning

 Att hans vapendragare Patrick Marleau (27 mål och 19 assist på 82 matcher förra säsongen) lämnade klubben till förmån för Toronto Maple Leafs under söndagen är en förlust, men det skapar å andra sidan möjligheter för några av de yngre spelarna att kliva fram.

Thomas Hertl, 23, gjorde 21 mål under säsongen 2015-16 men noterades bara för tio mål förra säsongen. Dock ska det sägas att Hertl bara spelade 49 matcher och slår man ut det som procent var det bara en tillbakagång från 0,219 mål per match till 0,204 mål per match. Men både Melker Karlsson och Chris Tierney tog kliv i rätt riktning gällande målproduktionen och även om de gemensamt bara gjorde fem mål fler än förra året visar det på mognad. Många yngre spelare har ofta svårt att följa upp en bra säsong med ytterligare en. Det kallas för "the sophomore slump" och är inget ovanligt. Därför är inte heller Joonas Donskois tillbakagång från elva mål 2015-16 till sex fullträffar något att egentligen oroa sig för. Samtliga kan mycket väl studsa tillbaka och framåt under kommande säsong. Dessutom har Sharks Logan Couture, 27, och Joe Pavelski, 32, att lita på när det gäller målskyttet.

Video: SJS-STL: Hertl gör två i segermatchen

Ytterligare en forward skulle naturligtvis inte skada men det gäller att Wilson hittar rätt. Pengar har han, men med den stora ekonomiska satsningen på Joe Thornton känns det som att man verkligen är i "vinna nu"-stadiet.

Då får nästa drag inte misslyckas.

Se mer