Skip to main content

Utomhusmatchen chans till nystart för Sens

Erik Karlsson och Ottawa tillbaka på segerspåret - blickar framåt mot en stor helg på hemmaplan

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Nu är det inte mycket kvar av nedräkningen till Scotiabank NHL 100 Classic, utomhusmatchen mellan Ottawa Senators och Montreal Canadiens på Landsdowne Park i Ottawa. På lördag kväll spelas den hett emotsedda matchen som en hyllning till ligans första match genom tiderna, som spelades den 19 december 1917. Därmed avslutas också ett årslångt firande av NHL:s 100-årsjubileum.

Matchen sammanfaller också med Canadas 150-årsjubileum som nation, Senators 25 år som klubb och firandet av Stanley Cups 125:e födelsedag. Det är alltså ett ordentligt firande att vänta i den kanadensiska huvudstaden på lördagen.

[Relaterat material: Karlsson ser fram emot utomhusmatchen med Senators

Men hemmalaget och värdarna Ottawa Senators har haft en ruskigt tung tid på sistone. Sedan laget slog Colorado i två raka matcher i NHL Global Series i Stockholm för drygt en månad sedan hade laget bara vunnit en enda match på de senaste 13 inför gårdagens möte med New York Rangers på hemmaplan. Under en 15 dagar lång roadtrip hade laget bara fått med sig tre poäng på sju matcher, men väl hemma igen fick laget och dess hårt utsatta fans åtminstone tillbaka en smula hopp.

I en jämn och tuff batalj vann Ottawa till slut med 3-2, och bröt därmed en fem matcher lång förlustsvit och vann sin andra match på de 14 senaste.

Video: De bästa ljuden från Global Series

En av männen bakom segern var Bobby Ryan, som bitvis sett väldigt blek ut sedan han återvände till laget i slutet av november efter sin skada. Men mot Rangers trivs han, och igår blev det ett mål och ett assist för forwarden.

- När slutsignalen gick känns det som att det var en hel del lättnadens suckar från många, även bland fansen. Det var en skön känsla. De är ett bra lag och en bra målvakt, så det var bra för vårt självförtroende, säger Bobby Ryan efter matchen.

- Vi hade förväntat oss en betydligt bättre road trip. Vi gav bort en hel del poäng. Att komma tillbaka och samla ihop oss efter en 15 dagar lång resa och ta två poäng är stort.

En annan segerorganisatör var Craig Anderson, som räddade 27 skott och vann målvaktsmatchen mot Henrik Lundqvist i New York Rangers, trots att svensken gjorde sin 20 000:e räddning i karriären.

- En vinst kan liksom reparera allt. Det gör att alla kommer på gott humör och man kan leva med en del misstag betydligt lättare än när man förlorar, säger Craig Anderson.

Vinsten ger också Senators tillfällig arbetsro inför den stora händelsen i Ottawa på lördag. Kan det rentav bli just den här matchen som får laget på bättre humör och andra tankar?

Hur som helst är det väldigt tydligt att laget och spelarna ser fram emot matchen. Inte minst lagkaptenen Erik Karlsson, som haft en tuff tid på sistone - då han både fått kritik för sina uttalanden om det utgående kontraktet och under förra veckan dessutom rentav varit föremål för trejdrykten. Utomhusmatchen kan vara ett utmärkt tillfälle för både laget och fansen att komma på bättre humör och för spelarna i Ottawa innebär det en chans att hitta tillbaka till den spelglädje som är en nyckelkomponent i den här sporten.

- Vi hade en damm vi åkte skridskor på när jag var liten, men när det kommer till riktig hockey så har jag egentligen aldrig riktigt spelat matcher utomhus. Det är en av anledningarna till varför jag ser fram emot matchen mot Montreal så mycket. Nu får jag äntligen anledning att åka skridskor utomhus här i Ottawa, säger Erik Karlsson till NHL.coms Mike Zeisberger.

Det blir också Karlssons första riktiga utomhusmatch sedan han kom till NHL för över åtta år sedan. Meningen var att Senators skulle spela utomhus mot Vancouver Canucks i Heritage Classic i mars 2014, men ett ihärdigt regn gjorde att arrangörerna i Vancouver tvingades fälla upp taket över rinken och det blev alltså ingen match under bar himmel. Ottawa vann matchen med 4-2, och kanske kan det vara ett gott omen.

- Vi spelade en halvutomhusmatch för några år sedan, och det tyckte jag var grymt kul även om det var i Vancouver och vi inte riktigt fick den fulla upplevelsen av det. Så jag ser verkligen fram emot att spela en utomhusmatch här. Att få möjlighet att spela den i Ottawa framför våra fans gör att det känns mycket bättre, säger Karlsson.

Något regn ska de inte behöver oroa sig för. Väderprognosen för helgen säger minusgrader och chans på snö. Men även om det kommer att bli kallt så lär temperaturen höjas rejält av det faktum att matchen är oerhört viktig, inte minst för Senators.

Ottawa har halkat rejält i tabellen under sin tunga formsvacka, men är ändå bara sju poäng bakom Boston Bruins på den tredje och sista slutspelsplatsen i Atlantic Division. Montreal Canadiens är tre poäng före Ottawa och en seger i utomhusmötet kan alltså ge Senators rejält med häng på lokalkonkurrenterna i jakten på den slutspelsplatsen.

- Det kommer vara förväntansfull stämning i staden på förhand. Jag tror det kommer vara bra för kommersen här, restauranger och nattlivet och det är bra för stan. Och bara över huvud taget att möta Montreal, det är ett lag med många fans i den här staden. Staden kommer att njuta av det här och vi kommer att få många involverade i detta. Jag ser fram emot det mycket och det tror jag alla andra gör också, säger Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.