Skip to main content

Ducks blev en munsbit för Sharks i första rundan

Martin Jones målvaktsspel och en högklassig laginsats bäddade för Sharks fyra raka mot Ducks

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

San Jose Sharks gjorde processen kort med Anaheim Ducks och den serie som skulle bli en av de jämnaste och mest ovissa visade sig bli raka motsatsen. Fyra matcher var allt Sharks behövde och "sweepen" blev total efter 2-1 hemma i SAP Center under onsdagsnatten, svensk tid

- Jag är väldigt stolt över vårt lag, vi var ihärdiga och spelade med ett lugn. Inför serien bad vi spelarna hålla sig lugna. Vi visste att de (Ducks) skulle komma och spela fysiskt. Vi stod disciplinerat upp utan att dra på oss utvisningar, sa en nöjd San Jose Sharks-coach Peter DeBoer till nhl.com/sv efter match 4.

Inför den första rundan av det här slutspelet fanns det en del frågetecken runt San Jose. I somras tappade de rutinerade Patrick Marleau till Toronto Maple och sent under grundserien också en av de största Sharks-ikonen av de alla, Joe Thornton, på grund av skada. Att Thornton, med 160 matcher slutspelsrutin, inte skulle kunna vara med sågs som en klar försämring, men i storstjärnans frånvaro har andra klivit fram.

Förstakedjan med Evander Kane, Joe Pavelski och Joonas Donskoi har levererat framåt. I 8-1-segern i match 3 stod de för totalt sju poäng och sammanlagt har de producerat 12 poäng på de fyra matcherna.

 

[Relaterat material: Sharks sveper Ducks - Sörensen målskytt igen]

 

Lägg där till 29-årige Logan Couture som stått för två mål och fem poäng och än så länge tagit en roll som Thornton annars stått för. Thornton kan mycket väl komma tillbaka i slutspelet och skulle förstås förstärka Sharks ytterligare. Men om och när är inget som kommuniceras från klubben.

- Det har vi inte tänkt på, det får vi ta om det blir aktuellt, resonerade DeBoer om var Thornton då skulle kunna ta plats.

Och det kan bli ett pussel för DeBoer. Sharks bredd, med fyra kedjor som levererar, är kanske den främsta anledningen till att Sharks varit så starka i fyra raka matcher. Den här reportern skrev om det efter match 3 då samtliga av lagets forwards producerade poäng. Två vars ansikten och namn symboliserat den här bredden är svenskarna Melker Karlsson och Marcus Sörensen. Tillsammans med Eric Fehr har de utgjort en fjärdekedja som inte bara neutraliserat Ducks utan också hjälpt till att producera. Sörensen gjorde sitt tredje mål i slutspelet i match 4 fram till 1-0 och hans betydelse har varit stor.

Video: SJS-ANA, M4: Sörensen plockar upp sin egen retur

- Sörensen är en av våra utmärkande spelare. Han spelar med fart och är tuff. Han spelar tills domaren blåser och hamnar inte i några onödiga grejer. Ingen kommer att jobba eller kämpa hårdare än honom. Det är sådana killar man vill ha i ett slutspel, sa DeBoer efter match 3.

Karlsson väntar fortfarande på sitt första slutspelsmål, men har spelat fram till tre och har spelat plus-3 vilket är mer än vad man kan förvänta av en fjärdelina-spelare. De båda fartfyllda svenskarna hyllas också av Fehr för deras nyckelinsatser i serien.

- Två små snabba svenskar. De är hungriga efter pucken. De ger aldrig upp och det är en stor del av det. Vi krigar för att ta tillbaka pucken varje gång vi förlorar den, öste Fehr på om sina kedjepolare.

MÅLVAKTSDUELL VÄNTAR?

Under grundserien släppte Sharks in nionde minst mål och in i slutspelet har de tagit med sig sitt nästintill klockrena försvarsspel. Och de gånger de inte fungerat helt har målvakten Martin Jones stått i vägen. Den 28-årige målvakten har bara släppt fyra av 132 skott förbi sig på de fyra matcherna och kan nu titulera sig som den näst mest vinstrika målvakten i Sharks historia efter Evgeni Nabokov.

- "Jonesy" har spelat strålande. Speciellt i båda matcherna här på hemmais. Utan honom hade det kunnat sluta annorlunda. Han är en stor del av vårt lag, har varit det länge och spelat bra för oss under lång tid. Det är något vi tar för givet, hyllade DeBoer.

Video: SJS-ANA, M4: Jones snygga räddning med benskyddet

Jones räddningsprocent är 97 så här långt vilket är den näst högsta i slutspelet efter Marc-Andre Fleurys 97,7. Vilka Sharks får möta i nästa omgång? Just det, Fleury och Vegas Golden Knights.

Vilken målvaktskamp det kan bli. Fleury har redan utmanövrerat en, LA Kings Jonathan Quick, och nu kan det alltså bli ännu en målvaktsrysare.

- Jones var helt otrolig genom hela serien, vår bästa spelare. Jag såg Vegas härom kvällen, de gör det riktigt bra. Sedan har Fleury varit precis som Jones under hela deras serie, fantastiskt bra, sa Sharks forward Tomas Hertl.

Av förklarliga skäl är det mycket som är positivt i Sharks-lägret efter den fösta slutspelsrundan. Allt som fungerat bra hittills måste fortsätta kugga, men det finns också några saker som kan förbättras. Sharks har tillexempel släppt till 33 skott i snitt per match, vilket är en relativt hög siffra. Kanske vill lagledningen också se en något högre boxplay-procent än 83,3 för att vara helt nöjda. Att vinna i fyra raka matcher ger dem några dagars spelledigt och tid att fundera kika på detaljer.

- Vi får en dag ledigt, sen tror jag att "Pete" och de andra i lagledningen kommer ha en plan för hur vi ska ta oss an Vegas. Vi får ta det därifrån, sa Marleau till nhl.com/sv.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Anaheim Ducks blev till slut en munsbit för San Jose Sharks som nu får vässa tänderna för att försöka sätta dem i Golden Knights i den andra slutspelsomgången.

- Allt jag kan säga är att jag minns att jag tänkte "det här är inte inbillning, de är på riktigt" när vi spelade mot dem i november. Det blir ett stort test för oss, sa DeBoer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.