Skip to main content

Sharks tog svår väg - men är vidare till runda 2

San Jose visade prov på otrolig lagmoral och slog ut Vegas i den första rundan av slutspelet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det finns oftast två vägar att välja. En enkel och en svår.

San Jose Sharks tvingades till den svåra, men redde ut alla hinder som kom i vägen och tog sig vidare till den andra omgången av Stanley Cup-slutspelet.

Fyra matcher in på slutspelsserien mot Vegas Golden Knights låg Sharks i underläge med 3-1 i matcher. De lyckades via två raka segrar utjämna till 3-3 och tvinga fram en sjunde och avgörande match hemma i SAP Center. En match som efter slutsignalen kunde summeras som ett sanslöst hockeydrama. Efter 3:36 i den tredje perioden tog Golden Knights ledningen med 0-3, och såg då ut att gå mot en klar seger och avancemang.

Lite mindre än sex minuter senare fick gästernas Cody Eakin matchstraff efter en cross-checking på Sharks Joe Pavelski som i samma situation skadades och lämnade isen.

Femminutersutvisningen på Eakin skulle förändra allt.

Video: SJS-VGK, M7: Sharks vänder med fyra mål i tredje

I det efterföljande powerplay-spelet gjorde hemmalaget nämligen fyra raka kassar: Logan Couture, Tomas Hertl, Couture igen och slutligen Kevin Labanc. På fyra minuter och en sekund hade de straffat Golden Knights, och det med råge.

- Jag måste åka hem och titta på det ett antal gånger för att minnas allt som hände, för det var sjuhelsickes kul att spela. Det är därför det här är världens bästa sport, säger Couture.

- Det här är den bästa match jag någonsin varit med om. Punkt. Underläge med 3-1, underläge med 3-0 med tio minuter kvar. Det var en … helt otrolig serie, säger Joe Thornton.

Jonathan Marchessault kvitterade i slutminuten för Vegas. Förlängningen hann sedan bli 18:19 lång innan Erik Karlsson hittade Barclay Goodrow som lirkade in 5-4 för Sharks bakom Marc-Andre Fleury.

I sitt andra byte under förlängningen gjorde Goodrow sitt kanske viktigaste mål i hela karriären.

- Jag såg att Erik fick pucken i mitten. Erik är en spelare av högsta klass, han kan slå en sådan passning. Jag tänkte att jag skulle ha en chans om jag tog mig till Fleurys bortre sida, säger Goodrow.

Video: SJS-VG, M7: Goodrow sätter avgörandet i match 7

FLERA LEDARE I LAGET
San Jose Sharks väg till den andra rundan kan summeras som snårig, men också som en otrolig moralseger. Att hämta upp 3-1 i matcher och 3-0-underläge i den sjunde avgörande är lika svårt som ovanligt. Att hämta in tremål i en tredjeperiod i en match 7 har bara hänt en gång tidigare, 2013 när Boston Bruins besegrade Toronto Maple Leafs. Det var också första gången genom sin historia som Sharks vände ett 3-1-underläge i matcher.

- Jag vet inte om mitt hjärta klarar en sådan här match till. Det var upp och ner, och vid 10-minutersstrecket i sudden tror jag inte att det hade funnits mycket kvar för många av oss i en andra övertidsperiod, säger Couture.

Sharks har en av slutspelets mest rutinerade kärna. Pavelski, Couture och Thornton är vitala delar av den. Men Brent Burns, Erik Karlsson, Marin Jones med flera har en å annan viktig match under bältet. Det märks på lagets karaktär menar coach Peter DeBoer.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-VGK]

 

- Ledarskapet är det bästa jag någonsin varit runt. När Pavelski blev skadad sa Thornton direkt att … "nu gör vi tre mål". Vi gjorde fyra. Som coach är man väldigt glad att vara runt sådana spelare, man behöver inte säga så mycket, säger DeBoer.

Erik Karlsson, som under slutet av grundserien drogs med ljumskproblem, stod för två assist i match 7 och under hela serien har svensken noterats för hela nio stycken. Det är ett antal som innebär rekord för Sharks. Ingen annan spelare har tidigare gjort fler i en och samma slutspelsserie. Bara två backar har genom tiderna gjort fler än Karlsson; Al MacInnis, elva på sju matcher 1984 och Paul Coffey, elva på sex matcher 1985.

Med de ledarna kan Sharks nu fortsätta sin väg mot sin första Stanley Cup-titel någonsin.

COLORADO NÄSTA
Trötta och slitna lyckades spelarna i San Jose ändå komma ihop som ett lag. Joe Pavelski återvände aldrig till isen efter sin skada. Det fungerade som tändvätska för resten av gruppen.

- Vi gick ihop och sa att det här var för "Pav". Vi älskar honom. Det var en fråga om vilja, och vi ville det här för hans skull, säger veterancentern Joe Thornton.

Ingen uppdatering gavs gällande Pavelskis status efteråt, men klart är att kaptenen kommer saknas om han inte kommer till spel i den första matcher av Stanley Cup-slutspelets andra runda.

 

[Läs också: Avalanche till andra rundan]

 

Pavelski och de andra i Sharks får chansen att andas, vila och repa sig i till på fredag. Då gäller det att de tar på sig blåstället igen. I andra rundan väntar Colorado Avalanche, som i sin första runda slog ut Calgary Flames med 4-1 i matcher. Sett till placeringarna i grundserien (San Jose tvåa i Pacific Division och Colorado andra wild card) må Sharks vara favoriter, och kanske kan deras mäktiga vändning mot Golden Knights ge tillräckligt med självförtroende för att leva upp till favoritskapet.

Efter slutsignalen ville DeBoer däremot inte blicka framåt.

- Inga tankar på Colorado än, sa DeBoer med ett skratt efter den dramatiska match 7.

Sharks står inför ett nytt vägskäl. Vilken väg de väljer eller tvingas att ta återstår att se.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.