Skip to main content

Inledningar som inger hopp: "Kan inte slappna av"

Sabres, Canucks, Coyotes med flera kan summera en bra förstamånad av säsongen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

NHL-säsongens första månad är slut. I natt påbörjas nästa när oktober övergått till november. För en hel del lag finns det mycket att ta med sig - åtminstone om de väljer att jämföra med sin start på fjolårets säsong.

I Vancouver är hockeypulsen hög. Elias Petterssons magnifika inledning på karriären har gett Canucks-fansen hopp efter att tvillingarna Sedin tackat för sig i våras. Den svenska rookien har på sina hittills åtta matcher gjort sju mål och tre assist, och bjudit på massvis av hockeygodis. Svenskens spel har dessutom smittat av sig på hans nya lagkamrater.

- Jag tittar noggrant på "Petey". När en ung spelare som honom kommer in i ligan och producerar boostar det en. Man vill haka på en, så kallad, ung kille, säger 22-årige lagkamraten Jake Virtanen.

Video: VAN-MIN: Pettersson skrinnar iväg på friläge

Virtanens ord kom efter Canucks seger under onsdagsnatten, svensk tid. Kanadensaren gjorde då två mål för Vancouver som hemmaslog Chicago Blackhawks med 4-2. Segern var Canucks åttonde för säsongen och med det toppar de Pacific Division efter oktobers slut. Det har Canucks inte gjort sedan säsongen 2005-06.

På våren den säsongen vann Carolina Hurricanes Stanley Cup. Sedan dess har laget bara nått slutspel en gång. Men sett till hur de inlett den här säsongen finns det många orsaker att tro att de är på väg att nå dit igen. Klubben har rustat ett par år, utan att lyckas, och det krävde sina offer i somras.

Tränaren Bill Peters byttes ut mot Rod Brind'Amour. Elias Lindholm och Jeff Skinner fick lämna. Och in kom istället Michael Ferland och Dougie Hamilton. De dåliga resultaten de senaste åren har tillåtit ganska tidiga draftval som allt mer börjar blomma ut. Andrei Svechnikov och Warren Foegele har redan gjort avtryck, medan spelare som Teuvo Teräväinen och framför allt Sebastian Aho blivit stora stjärnor i laget. Aho har hittills gjort 17 poäng och minst en i Canes 12 inledande matcher.

Video: CBJ-CAR: Aho lyfter en backhand förbi Bobrovsky

Aho är naturligtvis viktig för Canes framgång. Men Canes har blivit ett lag där alla bidrar oavsett om en spelare gjort tio eller hundra matcher i NHL.

- Vi kommer aldrig att ge upp. Det kan jag redan se i den här gruppen, oavsett vad som händer. Om vi ska vara framgångsrika, måste alla bidra. Det såg vi i kväll. Vi kan säkert lista 20 spelare som gjorde något i kväll. Det är enda sättet vi kan ha en chans på, sa lagets nye tränare Rob Brind'Amour efter att vänt ett 0-2-underläge till 4-3-seger den 26.e oktober.

FLYGANDE START FÖR SABRES
Hurricanes ser ut som ett topplag i Metropolitan Division, där de förra säsongen slutade sexa och de senaste åren varit ett bottenlag.

Harvat i botten av sin division har också Buffalo Sabres gjort. Och precis som för Hurricanes har det resulterat i tidiga draftval som nu ger Sabres en extra boost. Rasmus Dahlin (Nr. 1 2018), Casey Mittelstadt (Nr. 8 2017) och Jack Eichel (Nr. 2 2015) har tillsammans med nyförvärv som Skinner fått igång Sabres. Faktum är att säsongstarten, som inneburit sex segrar, fyra förluster och två övertidsförluster, är den bästa från klubben sedan säsongen 2011-12.

Video: ANA-BUF: Skinner gör mål med backhand

- Om du hade frågat mig innan hade vi varit ganska nöjda med den här starten och var vi ligger just nu. Men man vill alltid ha mer. Om jag skulle utvärdera oktober skulle jag säga att vi har mött våra mål. Men vi kan inte slappna av framöver, säger lagets tränare Phil Housley.

Förra året förlorade laget sex raka innan första segern kom. Och året innan dess dröjde det ända till den 19 november (18 matcher) innan Buffalo hade sex segrar.

Och på tal om att få vänta på segrar. Förra hösten tog det tolv matcher innan Arizona Coyotes vann sin första match för säsongen. Redan då var slutspelschansen borta för laget som inför förväntades bli ett lag som skulle balansera på strecket.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

I år är läget ett helt annat. Efter elva matcher har lagkapten Oliver Ekman-Larssons manskap redan plockat sex segrar. Fyra av dem har kommit i följd med en målskillnad på 20-4. En smakstart med andra ord.

- Det var inte roligt att vara borta från slutspelet redan i oktober förra året, konstaterar Ekman-Larsson till NHL.com/sv.

- Vi försöker att hålla oss på jorden. Vi vet att det är en lång säsong med många toppar och dalar, så vi vill inte rusa iväg för högt eller lågt nu. Nyckeln är att spela jämt, säger lagets tränare Rick Tocchet.

MYCKET HOCKEY KVAR
En annan klubb som inlett bra me tanke på fjolåret är Edmonton Oilers. De hade ingen lätt start på säsongen som inleddes med försäsongsläger i Tyskland, premiär i Sverige, en kort roadtrip i USA, innan de till slut fick återvända hem till Kanada. Ändå har Alberta-gänget haft en bättre säsongsinledning än i fjol. På sina elva första matcher har laget sex segrar, vilket är dubbelt så många som vid samma tidpunkt förra hösten.

 

[Relaterat material: Oilers på rätt väg: "Gjort det väldigt bra"]

 

Det har fått hockeytokiga Edmonton-supporters att hoppas på slutspel igen - klubbens i så fall andra sedan 2006 då laget föll i finalserien mot … Hurricanes.

All framgång så här tidigt på säsongen ger såklart en hel del hopp hos både spelare och fans i de berörda klubbarna.

Det finns inga garantier för att det kommer hålla i sig hela säsongen. Det är fortfarande drygt 70 matcher kvar att spela, men för några av dem som fått jobba i lite motvind de senaste åren är de här starterna varmt välkomna.

- Det betyder väldigt mycket för oss att vi fått den här starten och att vi känner att vi kan slå vilket lag som helst i ligan. Vi spelar bra nu, och vi håller fortfarande på att bygga upp spelet, menar Ekman-Larsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.