Skip to main content

Oilers på rätt väg: "Gjort det väldigt bra"

Efter fjolårssäsongens misslyckade har Edmonton Oilers öppnat hösten lovande

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Med poäng i sju av sina åtta senaste matcher ser Edmonton Oilers ut att ha kommit på rätt köl igen. Den misslyckade fjolårssäsongen ser därmed ut att vara glömd.

Det fanns en hel del frågetecken att reda ut i Edmonton under sommaren. De slutade förra säsongen sexa i Pacific Division och missade slutspel efter 36-40-6 och totalt 78 poäng. Ett resultat som varken gladde lagledning, spelare eller fans. Året innan innan hade laget gått till slutspel för första gången sedan 2006 och det rådde då hockeyfeber i Edmonton igen. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag har upplevt båda scenarion där vi först hade en väldigt bra säsong och där vi inte alls var i närheten förra året. Det är definitivt roligare att vinna matcher. Alla vet vad som gick snett ifjol och jag tror att vid någon punkt handlar det bara om att kriga tillräckligt mycket. Man måste hata att förlora, sa lagets stora stjärna Connor McDavid inför säsongen som kunde börjat roligare för Oilers.

Laget föll i mot New Jersey Devils i premiären i Scandinavium, Göteborg och sedan i TD Garden, Boston. Men spelet har successivt blivit bättre och bättre och innan laget fick vända hem till Rogers Place igen avslutade de med att vinna mot både New York Rangers och Winnipeg Jets. Väl hemma väntade möten med lag som Nashville Predators, Washington Capitals och Pittsburgh Penguins. Och förutom en nolla mot Predators visade Oilers prov på att det verkar vara ett slut på "förlorandet". I helgen vann laget både mot Predators (5-3) och Chicago Blackhawks (2-1 efter sudden). Detta på bortaplan. Och nu har laget vunnit sex av sina åtta senaste och tagit poäng i mot lag som de senaste två åren gått långt i slutspelen.

Video: CHI-EDM: Draisaitl hittar fram till McDavid

- Man vill bygga på varje match. Vi har gjort det väldigt bra. Det tog lite tid att komma in i det, vi hade långt mellan matcherna. Men nu spelar vi mer regelbundet och har kommit in i det. Hockeyspelare är vanemänniskor och när vi kommit in i det och känner sig bra då händer det bra grejer, säger McDavid. 

Mycket av Oilers framgång har förlitats till McDavid, en av (om inte) världens bästa spelare just nu. Och 21-åringen har inte gjort någon besviken så här långt. Den Richmond Hill-födde centern har 17 poäng på säsongens första tio matcher och verkar ha bestämt sig för att vinna sin tredje raka poängligatitel. 

Vad som kännetecknat Oilers i flera av de senaste matcherna är att allt fler spelare har hitta sina sätt att bidra poängmässigt. Något som varit en av Oilers stora problem de senaste två säsongerna. Leon Draisaitl har redan elva poäng varav nio på de senaste åtta matcherna. Ryan Nugent-Hopkins har tolv. Den sistnämnda har i år fått inleda till vänster om McDavid. Han fick möjligheten redan i våras, men det är en relativt ny plats för den egentliga centern. 

- Han hjälper mig mycket. Han är så smart att kunna byta positioner så. Men samtidigt så hjälper vi varandra. Vi täcker upp för varandra. Han är väldigt ansvarsfull defensivt, säger McDavid till TSN

- De första matcherna var jag lite seg, menar Nugent-Hopkins. 
- Det känns bättre nu. Det var lite att anpassa sig med. Men det känns bättre och bättre. Det är lite annorlunda. Men att spela med Connor gör det lite lättare.

Video: EDM-WSH: Nugent-Hopkins utnyttjar misstag

Oilers verkar ha hittat rätt bland kedjorna. Förutom toppkedjan har spelare som Alex Chiasson, Drake Caggiula och Tobias Rieder klivit fram i stunder där de behövts. Och i matchen mot Blackhawks var det lagets fjärdekedja med målskytten Zach Kassian, Kyle Brodziak and Jujhar Khaira som fick mest beröm. 

- Det var deras förtjänst, Vi kan kalla dem fjärdekedja, men i kväll var de vår förstakedja. De var otroligt bra, alla tre. Skapade chanser, fick in ett mål och gav oss fördel med sin forechecking. De var deras bästa match för säsongen, poängterade McDavid. 

- De var väldigt bra i kväll. De gav oss energi när vi behövde det, de checkade bra, vann viktiga tekningar, de gjorde målet som tog oss in i matchen igen, sa Todd McLellan.

Sådant understöd bäddar för att Oilers kan komma att få en betydligt roligare höst och vår. Och att de dessutom har McDavid i laget gör det inte sämre. Mot Blackhawks var det han som avgjorde i förlängning, en spelform Oilers gått segrande ur tre av fyra gånger den här säsongen.

 

[Relaterat material: Stjärnorna skjuter Pittsburgh till topp]

 

- Vi har skicklighet. Även om det är jag, Leon eller Ryan, eller någon av våra backar som hoppar in. Vi har skicklighet genom hela laguppställningen. Vi vet hur vi ska spela 3-mot-3. Det är en annan typ av hockey som vi tycks förstå oss på, säger McDavid. 

Skicklighet, bredd och bättre flow har gett Edmonton Oilers sex segrar på de inledande tio matcherna. 
Förra året tog det dem 15 omgångar att nå lika många segrar, året innan sju. 

Den säsongen slutade med slutspelshockey i Alberta - hur långt räcker den här inledningen?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.