Skip to main content

Lehner fokuserar på Cupen, inte på awards

Finalist till både Masteron och Vezina Trophy, men Stanley Cup nummer ett för Islanders-målvakten

av Brian Compton @BComptonNHL / NHL.com Deputy Managing Editor

Robin Lehner berättar att åtta eller nio lag var intresserade av hans tjänster när han blev unrestricted free agent den 1 juli 2018.

De lagens general manager var då inte medvetna om att Lehner precis avslutat en rehabilitering mot sina psykiska problem som ledde till självmordstankar och drog- samt alkoholproblem.

Lehner visste att han var tvungen att vara ärlig. När han var det minskade intressenterna till två. New York Islanders var en av dem och skrev den 3 juli ett ettårskontrakt med den svenske målvakten. Två månader senare, på försäsongens första dag, berättade Lehner sin historia. Han var inte ute efter uppmärksamhet. Hans mål var att hjälpa andra kunna hantera liknande problem.

Video: PIT-NYI, M4: Lehner stoppar Guentzels kanonskott

- För människor där ute som har en dålig dag och inte ser något ljus i slutet av tunneln, som inte vill vakna i morgon, eller va det nu kan vara, man måste bara ha en plan, hjälpa sig själv först, få rätt sorts hjälp, säger Lehner.

- När man får det kan man börja sin resa mot vad man vill i livet. Man kan inte göra det omvänt, man måste bli bättre först. Annars kommer det inte att fungera. Det är det positiva med det här; det visar att det går med rätt folk, rätt hälsa.

Lehner har tackat Islanders på bästa sätt. På 46 grundserie matcher hade Lehner kvoten 25-13-5, 2,13 insläppta mål i snitt per match och en räddningsprocent på 93. Dessutom höll han sex nollor. Under lördagen offentliggjorde NHL att Lehner, tillsammans med Dallas Ben Bishop och Tampa Bays Andrei Vasilevskiy, är finalist till Vezina Trophy. Priset som går till årets målvakt.

Lehner är också finalist till Masterton Trophy för sin ihärdighet och passion för hockeyn. Om Lehner vinner något av priserna återstår att se, de delas ut på NHL Awards 2019 i Las Vegas den 19 juni.

- Det vore väldigt kul att vinna Cupen först. De här två erkännandena är trevliga, det ger mig en chans att bygga vidare på den grund jag börjat bygga med många av de här problemen jag vill jobba med.

Video: PIT-NYI, M3: Lehner räddar pucken rakt upp

- Jag tror att Vezina-nomineringen är framröstad av alla general managers, det är väldigt stort eftersom de inte var intresserade i somras.

Robin Lehners psykiska ohälsa ledde till diagnosen bipolär 1 med maniska faser. Den gjordes fem veckor in i den rehab han påbörjade efter att han fått en panikattack i Buffalo Sabres (Lehners dåvarande klubb) match mot Detroit Red Wings den 29 mars. Han spelade de två första perioderna i den 6-3-förlusten och släppte in tre mål på 20 skott ett dygn efter att han haft självmordstankar. Lehner skrev att han började känna bröstsmärtor och hade svårt att andas kort efter att matchen började. Det var den sista insatsen han gjorde för Sabres.

Tjugosjuåringen spelade tre säsonger i Sabres. Förra säsongen hade han 90,8 i räddningsprocent och 3.01 i insläppta mål per match.

 

[Läs också: Lehner finalist till Vezina Trophy]

 

New York var villiga att ge honom en andra chans på isen samtidigt som Lehner gav sig själv en andra chans utanför.Den här säsongen har Lehner och hans målvaktskollega redan vunnit William M. Jennings Trophy, som går till målvaktsduon med minst insläppta mål under grundserien.

- Man måste vara stolt över honom som person. Hur han har hanterat det som varit, oavsett vad som gick fel, men hur han tog itu med det, och det var han tvungen att göra. Självklart ger man så mycket stöd man kan. Hans lagkamrater har gjort det och han har gjort det mot dem.

- Men hans fokus är inte på de här utmärkelserna. Det kan jag garantera. Han är en lagspelare.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Att spela för killen bredvid är kanske den största anledningen till att Islanders kunnat motbevisa kritikerna under hela säsongen och nu vara framme i den andra Stanley Cup-slutspelsrundan. Sättet som lagkamraterna tagit han om honom från start har varit tydligt.

- Han förtjänar det, han är en väldigt bra person. En bra lagkamrat. Det han gått igenom och hanterat är beundransvärt. Det krävs mycket för att göra det, säger lagkamraten Josh Bailey.

- Att komma in och spela som han gjort den här säsongen, det har gjort att vi andra också vågar tro, våra fans också. Han har många bakom sig.

Särskilt Islanders-fansen som gav Lehner den största ovationen när spelarna presenterades i Nassau Coliseum innan 4-3-segern mot Pittsburgh Penguins i match 1 av första rundan.

- De är fantastiska. Det har räddat många liv med det som de gör just nu. De har hjälpt mig på min resa, räddat mitt liv. Det är bara början och förhoppningsvis kan vi alla fortsätta med det här, säger Lehner.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.