Skip to main content

Ungt Flames måste lära av årets slutspel

Flera skäl till optimism i Calgary trots det tidiga uttåget ur årets slutspel

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

Utslagna av Colorado Avalanche i den första omgången av Stanley Cup-slutspelet. Vad händer nu med Calgary Flames?

Calgary Flames grundserie blev en historisk sådan. Laget landade på 107 poäng. Det var den näst högsta noteringen för laget någonsin, endast slagen av 117 poäng 1988-89, och första gången på 13 år som Flames gick över 100 poäng. Som laget spelat under grundserien var det nog en och annan i staden som drog sig till minnes våren 1989. Då vann Calgary nämligen Stanley Cup efter en vacker uppvisning i grundserien.  Årets upplaga skördade stora framgångar med snabb offensiv, giftiga omställningar och starka avslutningar på matcherna. Med 83-81 i målskillnad efter första periodens spel under grundserien var Flames godkända i starten på matcherna, men laget malde ner motståndet under året: Inget lag hade gjort fler mål i den tredje perioden än Calgary Flames (118). Inget lag hade släppt in färre mål i den tredje perioden än Calgary Flames (64).

Video: CGY-COL, M5: Grubauer stoppar Gaudreaus straffslag

Kedjan med Johnny Gaudreau, Elias Lindholm och Sean Monahan stod för 97 av lagets totalt 289 mål i grundserien - och det är bara rena mål. I poäng gjorde trion 259 stycken; Gaudreau 99 (36-63--99), Monahan 82 (34-48--82) och Lindholm 78 (25-51--78). Samtliga tre satte personbästa för mål, assist och poäng under en säsong, och inför matchserien mot Colorado Avalanche - ett lag som slutade 17 poäng bakom Flames när grundserien summerades - var den stora frågan inte poängkungarnas produktion. Hur skulle målvakterna Mike Smith och David Rittich klara sig? Svaret? Mike Smith, som spelade samtliga fem matcher, var briljant och stoppade 188 av de 205 skott han fick på sig (91,7 procent).

- Några av våra styrkor i grundserien var inte våra styrkor i den här rundan. Jag kan inte förklara varför de försvann så, och det ska bli intressant att sitta ner och reflektera över det. Vi försökte ändra lite i vår uppställning och vi försökte ändra lite i vår matchning mot MacKinnons lina men vi hittade inga svar på problemen, sa tränaren Bill Peters efter fredagens match, som alltså blev säsongens sista.

Och så var det. Flames sköt visserligen ungefär på samma nivå som i grundserien (32,8 skott i slutspelet jämfört med 32,4). Av de tre poängkungarna var det bara Johnny Gaudreau som skapade fler skott på mål i slutspelet för egen del än under grundserien; 3,2 per match jämfört med 2,99. Och kanske är det hans slutspel som är symbolen för hela Flames.

 

[Läs också: Avalanche slog ut Flames - vann match 5 stort]

 

- Vi förlorade. Jag hittade inte nätet vid tillfällen där jag borde och vi förlorade, sa en besviken Gaudreau efter uttåget.

Den snabbhet man haft under säsongen fångades in och överglänstes av Avalanches dito och när Flames försvar fick smaka på de omställningar som varit lagets eget signum blev det jobbigt. När man själva försökte få till kvicka kontringar var motståndarnas höga forecheck där och störde omställningsspelet. Det gjorde att Calgary stundtals fick långt mellan lagdelarna och i den ytan kunde Colorado fylla på och etablera tryck under vilket de sköt från alla möjliga håll. Både tränare Bill Peters och flera spelare sa under seriens gång att man behövde täcka mer skott och komma tätt på skyttarna.

Så blev det inte. En titt i statistiken visar förkrossande siffror. Under grundserien släppte Calgary Flames till 28,1 skott mot det egna målet i snitt. Under de fem matcher som laget spelade i slutspelet var den siffran 41,0.

Video: CGY-COL, M5: Lagen skakar hand efter match 5

- Vi har slösat bort en bra möjlighet här. Man vet inte om vissa killar kommer tillbaka eller inte. Vi hade en bra grupp i år och inget lag ser likadant ut från år till år. Det känns fruktansvärt. Jag ville verkligen vinna med den här gruppen, sa 21-årige Tkachuck.

Vi ska komma ihåg att av de 20 utespelare som representerade Flames under de här fem matcherna var det bara Michal Frolik (42) och James Neal (100) som hade fler än 17 slutspelsmatcher under bältet inför årets slutspel. Tolv spelare hade åtta slutspelsmatcher eller färre och av de var det nio som gjorde slutspelsdebut. Med en snittålder på 26,05 år är truppen relativt ung. Det här uttåget kan ses som inget annat än en viktig läropeng. Laget gick som tåget i grundserien och där kan man prestera, nu har Flames lärt sig vad som gäller i ett slutspel.

Säsongen är över och även om det är totalt mörker för Flames och deras spelare just nu tittar vi ändå lite framåt. Inget lag är sig likt från säsong till säsong men den stora kärnan kommer att vara intakt. Elias Lindholm och Mikael Backlund sitter på kontrakt som sträcker sig till våren 2024, Sean Monahan (2023) och Johnny Gaudreau (2022) är kontrakterade för flera år framöver och med den offensiva spetsen i princip säkrad kan vi vända blicken ut över resten av truppen.

 

[Här kan du läsa allt från serien CGY-COL]

 

Både målvakterna Mike Smith (37 år) och David Rittich (26) sitter på utgående kontrakt och här kommer klubben att behöva ta några beslut. Smiths löneträff på $4,25 miljoner lär vid en eventuell förlängning inte bli lika diger vilket kan ger möjligheter att stärka upp på annat håll.

Försvaret lär, om inget oförutsett händer, fortsatt ledas av veteranen Mark Giordano som är kontrakterad till våren 2022. "Gio" var fullt godkänd under året och hans naturlige efterträdare som den defensive ledaren är 22-årige Noah Hanifin som klubben trejdade till sig förra sommaren. Hanifin är kontrakterad till 2024 med en mycket förmånlig löneträff ($4,95 miljoner). Rasmus Andersson visade under slutspelet att han blir en NHL-back att räkna med när han är "färdigvuxen" och Juuso Välimäki hade fina stunder, även han.

Året slutade måhända inte riktigt som man hade väntat sig eller trott i Calgary.

Men fönstret för fortsatta framgångar har av allt att döma bara öppnats. Flames kommer tillbaka.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.