Skip to main content

Helig relation mellan lagen och dess fans

Bandet med supportrar en viktig del av ekvationen för spelare

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Inför den kommande säsongen har NHL.com/sv träffat ett antal spelare i NHL för att få en inblick i livet som professionell ishockeyspelare i Nordamerika i stort och smått. Dagens artikel handlar om hur fansen och stadens stöd påverkar spelarna positivt eller negativt.

Relationen mellan ett lag och staden där de spelar och deras fans är något som är nästintill heligt. Många städer i Nordamerika är mer eller mindre synonyma med sina lag i de olika stora sporterna (amerikansk fotboll, baseball, basket och hockey). Som boende i USA är en av de första frågorna man ofta får när man träffar nya människor: "vilket lag håller du på?" 

Sport genomsyrar den nordamerikanska kulturen, vilket startar på en lägre nivå genom high school lag, college/juniorligor upp till de stora proffsligorna. Även fast NHL är en global liga med spelare och fans från hela världen, så har många av lagen en stark lokal anknytning, vilket är något som inte undgår spelarna i ligan.

- Det har varit fantastiskt (relationen mellan lag och stad), säger Chicago Blackhawks storstjärna Patrick Kane till NHL.com/sv. Speciellt i NHL. Jag kom från London (OHL) där du kanske mellan 9000 och 10 000 personer varje kväll, och jag kommer ihåg när jag gjorde mina första försäsongsmatcher (med Blackhawks) och det var fler fans i London än i Chicago. Men, allt eftersom laget blev bättre, drygt halvvägs in under mitt första år, så börjar stolarna fyllas och det var ett starkt stöd. Det bästa med det är när du börjar gå långt i slutspelet, då känner du verkligen att hela staden är bakom dig och hur exalterade de är för hur det går för laget. Det är speciellt. Vi har haft turen att göra det ett par gånger (vinna Stanley Cup), och även de gånger som vi gått långt och tagit oss till konferensfinal eller något, så var dem där bredvid oss. Chicago har varit toppen.

Under åren så har vi sett ligan expandera ut till marknader som traditionellt sett inte ses som någon het marknad för hockey. Ett av de mest framgångsrika exemplen av ligans expansion är de tre lagen ute i Kalifornien (Ducks, Kings och Sharks), som under sina år i ligan har byggt upp en stor skara fanatiska supportrar samt skördat en del framgångar på isen.

- Vi har en enorm supporterskara och ett grymt samhälle, menar San Jose Sharks forward Evander Kane. Det är det gamla ordspråket, våra supportrar blöder teal, och det gör dem. De är oerhört passionerade Sharks supportrar och jag såg det tidigt, under min första match, hur de tog till sig till mig från första perioden. Det var grymt att ha deras support, och se deras tillgivenhet så tidigt när jag kom hit. Det bar hela vägen till slutspelet.

 

[Relaterat material: Hockey som helande kraft]

 

Relationen mellan stad och lag handlar inte bara om vad som sker på isen. Samtliga lag i ligan försöker på ett aktivt sätt vara en del av staden genom olika projekt. Det kan vara allt ifrån hockeyskolor till samarbete med lokala sjukhus och grupper som Boys and Girls Club of America.

Att bygga en relation med en stad som har lag i flera stora sporter kan vara en utmaning som tar lite tid, något som Dallas Stars kapten Jamie Benn har upplevt i första hand under sina år i Dallas.  

- Det har varit otroligt, säger Benn. När jag först kom hit, så var det lite problem med ägarsituationen. Vi drog inte så mycket fans så det var lite tufft. Men 10 år senare så är Dallas en hockeymarknad och vi säljer ut arenan nästan varje kväll så relationen vi har med våra fans och staden är grym. Jag tror att den bara kommer att bli bättre.

I Kanada så är hockey nummer ett med råge, då man har inte lika stor konkurrens från andra sporter, även fast vissa städer har lag i flera av de stora sporterna. Kanadensarna känner en stor vördnad för sin nationalsport, vilket smittar av sig när det kommer till supporterskapet för sina lag i NHL.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag tror att speciellt i en kanadensisk marknad som Vancouver, att fansen är riktigt passionerade när det kommer till laget och vill att det ska gå bra för oss, säger Canucks poängkung Bo Horvat. Så att ha det sambandet med fansen är väldigt viktigt. Om jag går på gatan och du har vunnit matchen innan så är det "bra match!" och "du spelar jättebra," men även om vi förlorat så är det 99 procent positivt… Som spelare så vill du spela för fansen och du vill inte göra dem besvikna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.