Skip to main content

Devils, största slutspelshoppet i New York-området

Fansen runt New York har blivit vana vid slutspelshockey - i år kan de bli utan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det kan bli ett Stanley Cup-slutspel utan några New York-förankrade lag den här säsongen. Med drygt tre veckor kvar har både Rangers och Islanders en lång väg att klättra. Och om någon med ett tunnelbanekort runt New York vill se slutspelshockey i vår står dennes hopp just nu till New Jersey Devils.

Slutspelshockey i New York har varit ett fast inslag under varje säsong sedan 1966. Har det inte varit Rangers, har deras yngre grannar Islanders eller Devils nått dit. Rangers har inte missat ett enda slutspel sedan 2009-10 och sedan säsongen 1966-67 har de bara misslyckats 12 gånger, men i år är det med största sannolikhet dags för den 13:e.

Det är egentligen bara matematisk rimligt att Rangers, och Islanders för den delen, kommer gå till slutspel den här säsongen. Rangers är nio poäng bakom ett wild card i skrivande stund och har elva matcher kvar på spelschemat. Det kommer krävas seger i nästan alla de matcherna samtidigt som lagen ovan måste förlora.

- Vi har inget att förlora. Det är den mentaliteten vi måste ha. Ingen räknar med oss, men vi tror att vi kan vinna matcher och det är det vi försöker göra, sa Mika Zibanejad till NY Post efter lagets seger hemma mot Pittsburgh Penguins den 14 mars.

Video: NYR-PIT: Mål #100 i NHL för Zibanejad

Glen Sather och de andra i New York Rangers ledning bestämde sig för ett par veckor sedan att det var dags för en rebuild och en rad spelare - däribland J.T. Miller, Ryan McDonagh och Rick Nash - lämnade laget för yngre ersättare. Med sina ombyggnadsplaner sa lagledningen indirekt att de inte räknade med ett slutspel i år utan att de istället skulle fokusera på framtiden.

- Jag har aldrig upplevt något som detta. Men jag förstår, jag förstår vad som måste göras. De här sista matcherna är viktiga. Allt startar om. Det är viktigt att vi hjälper och stöttar de nya killarna som är här för att få en bra start i NHL. Vi är skyldiga oss själva att göra det mesta av resten av säsongen, säger Henrik Lundqvist till New York Post.

Men det är knappast efter Deadline Day som en slutspelsplats gått förlorad. Sedan den 26 februari har laget tagit poäng i sex av åtta matcher, däremot var deras facit inte lika imponerande innan.

 

[Relaterat material: Lundqvist vill stanna och kämpa i Rangers]

 

På de 17 matcher som spelades precis innan transferfönstret spelade laget 3-14-0. Där och då försvårades lagets slutspelshopp ordentligt och det var också i den vevan som beskedet om en ombyggnad skulle komma.

På andra sidan Brooklyn Bridge har New York Islanders satt sig själva i riktig knipa. Det som länge såg bra ut för Islanders är nu raka motsatsen. Laget har bara en seger på sina elva senaste matcher och har rasat ner till en sistaplats i divisionstabellen. En stor anledning till raset är lagets försvarsspel. De har gjort många mål framåt, 228, men har släppt in flest mål i NHL den här säsongen, 258 stycken.

Video: NYI-WSH: Bäckström skyfflar in pucken framför mål

Efter deras match mot Washington Capitals under fredagsnatten är de tio poäng från en wild card-plats i Metropolitan Division. Den senaste svackan har tagit hårt på lagets chanser och oddsen är knappast på deras sida

- Man känner av lite grann att det är "måste"-känsla inför matcherna. Alla vet vad vi måste göra. Nu har vi släppt ett par matcher på rad som vi egentligen skulle ha vunnit, säger lagets ende svensk Sebastian Aho till nhl.com/sv.

Hoppet står då till New Jersey Devils. Ett av säsongens stora överraskningslag har ett wild card med tre poäng ner till närmaste lag och har dessutom bara en poäng upp till en topp-tre-placering i Metropolitan, vilket skulle ge dem en direktplats till slutspelet. Devils har däremot två matcher fler spelade än närmast wild card-jagande Florida Panthers så ett par segrar till behövs allt för Devils.

- Vi vet vad vi måste göra och måste hålla oss till det som funkar för oss. Vi har koll på tabellen och just nu har vi det i egna händer. Om vi fortsätter vinna så kommer vi gå till slutspel, sa lagets målvakt efter att laget tagit sin andra raka seger efter 8-3 mot Vegas i onsdags.

I 50 år på rad har invånarna i New York-området kunna se slutspelshockey, frågan är om de får göra det i år eller inte?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.