Skip to main content

Panarin senaste byggstenen i nya Rangers

Ryske poängmaskinen från Columbus förstärker unga laget från Broadway

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

New York Rangers bygger vidare.

På måndagen skrev Artemi Panarin på ett sjuårigt kontrakt med Rangers, värt totalt 81,5 miljoner dollar och med ett årligt värde på 11,6 miljoner.

Rangers satsar dyrt.

Och hårt.

 

[Läs också: Panarin klar för Rangers]

 

Panarin var en av de mest eftersökta spelarna när Free Agent Frenzy inleddes på måndagen. En målskytt av absolut världsklass som gjorde 87 poäng (28+59) på 79 matcher för Columbus Blue Jackets förra säsongen, och som fyllde på med elva poäng (5+6) på tio matcher i playoffspelet när Blue Jackets bland annat besegrade President's Trophy-vinnaren Tampa Bay Lightning i fyra raka matcher. 27-åringen från Korkino i Ryssland har gjort sammanlagt 320 poäng (116+204) på 322 matcher i grundserien plus 26 poäng (9+17) på 27 matcher i slutspelet under bara fyra säsonger i National Hockey League.

Artemi Panarin är den senaste byggstenen i det yngre, snabbare och bättre lag som general managern Jeff Gorton och Rangers-rådgivaren Glen Sather utlovade i sitt uppmärksammade brev till fansen i början av februari förra året.

Panarin är bara det senaste tillskottet till laget från Broadway i New York. På bara knappt två veckor har Rangers förutom Panarin också in också backen Jacob Trouba från Winnipeg Jets och i draften också superlöftet Kaapo Kakko från TPS (Åbo) i finska ligan. 25-årige Trouba, från Rochester, gjorde 50 poäng (8+42) på 82 matcher för Jets förra säsongen. Kakko gjorde 38 poäng (22+16) på 45 matcher för TPS förra säsongen, och stred in i det sista med Jack Hughes om att bli första namnet i draften i midsommarhelgen - Kakko tingades som andranamn i första rundan.

 Video: Kakko blir vald av Rangers som nummer 2

Jeff Gorton var av förklarliga skäl mycket nöjd med värvningen av Panarin:
- Vi hade ett bra möte när han kom hit. Man såg direkt att han var entusiastisk över Rangers, över storstadspulsen, över den stora scenen (som Madison Square Garden är). Hans kunskap om hur hockeyn spelas, hans kunskap om vårt lag, allt sken igenom direkt, berättade Jeff Gorton för NHL.com.

- Av alla de spelare vi tittade på var det få som ville vara med om det vi vill åstadkomma och uppnå, sade Gorton. Vi ville verkligen ha den här grabben, och lyckligtvis gick allt i lås, sade Gorton.

Just möjligheten att få flytta till New York verkar ha varit en avgörande faktor för Panarin. Den ryske anfallaren kommer från kolgruvestaden Korkino med 36 000 invånare i Tjeljabinskområdet och lämnar nu Columbus, Ohio och dess 850 000 invånare för New York med 19 miljoner invånare i storstadsområdet.

- Han är entusiastisk över att få flytta till New York och allt det fantastiska som den staden har att erbjuda och att få spela i den elektriska stämningen här. Han var intresserad av Madison Square Garden och arenans historia. Han vill verkligen blir en del av allt här, sade Rangerspresidenten John Davidson.

Efter att Rangers missat playoff två gånger på raken, är Artemi Panarin den senaste, men troligtvis inte den sista pusselbiten i det lagbygge som på sikt ska kunna utmana om Stanley Cup.

Video: NYR-CBJ: Artemi Panarin bryter in och avslutar högt

Det var den 8 februari i fjol som duon Gorton och Sather gick ut med sitt öppenhjärtiga brev till Rangers många supportrar. I brevet förklarade Rangersledningen att den nu var tvungen att slå in på en ny kurs:
"Vi kommer att fokusera på unga, tävlingsinriktade spelare som kombinerar egenskaperna fart, skicklighet och karaktär", skrev Glen Sather och Gorton. "Vi kommer att tappa många kända ansikten, killar vi bryr oss om och respekterar. Den här är ingen lätt del av hockeysporten. Vårt löfte till er är att våra planer kommer att vägledas av en enda sak: att säkra att vi nu lägger grunden för att göra Rangers till en utmanare om Stanley Cup".

Den utlovade kursändringen, där Rangers ledning endast garanterade att den inte tänkte röra Henrik Lundqvist, fick konsekvenser direkt: några dagar före deadline för trejder skickades först målstarke anfallaren Michael Grabner över Hudsonfloden till New Jersey Devils och backen Nick Holden till Boston Bruins. Anfallaren Rick Nash skeppades också iväg till Bruins några dagar senare. Och precis före deadline förra året fick backen och populäre lagkaptenen Ryan McDonagh och forwarden J.T. Miller också byta klubbadress, till Tampa Bay Lightning. Samtliga de spelare som såldes var över 30 år. Vid deadline i år trejdades en annan publikfavorit, 32-årige Mats Zuccarello, till Dallas Stars samtidigt som Kevin Hayes, 27, såldes till Winnipeg och backen Adam McQuaid, 32, till Columbus.

I utbyte fick Rangers forwards Ryan Spooner, då 26 år gammal, åldersundantaget Matt Beleskey, 30, och Vladislav Namestnikov, 25, samt centern Brett Howden, då bara 20 år gammal. På försvarssidan Rob O'Gara, 24, samt talangerna Ryan Lindgren, 20, och Yegor Rykov, då 20 år gammal. Dessutom ett förstarundesval, ett andrarundesval och ett tredjerundesval i draften 2018 samt ett villkorat försterundesval plus ett val i sjunde rundan 2019.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Vid deadline för trejder 2019 fyllde Rangers på med ytterligare draftval: ett villkorat val i andra rundan 2019 och ett i tredje 2020 för "Zuc". För Hayes belönades Rangers med ett val i förstarundan samt forwardstalangen Brendan Lemieux, 23 (inte släkt med Mario Lemieux, men däremot son till förre NHL-spelaren Claude Lemieux) samt ett villkorat val i fjärde draftrundan 2020. McQuaid slutligen gav ett val i fjärde och ett i sjunde rundan 2019 samt rättigheterna till svenske backen Julius Bergman, 23.

- Själva grundtanken med att bygga ett lag är att skaffa sig möjligheter i draften, och Jeff (Gorton) och hans stab gjorde verkligen ett bra jobb med att samla in draftval, konstaterar Rangers president John Davidson. Sedan sätter man sig ner och går igenom draftvalen och hur utvecklingen ser ut. När man gör det funderar man på bästa sättet att få allt att bli ännu bättre och hända ännu snabbare. Och nu faller bitarna på plats: jag är helt exalterad över att vi fått Panarin till vår grupp av spelare och jag tror att han passar perfekt in i den plan vi gjort upp.

Och planen är, som Gorton och Sather skissade upp redan för nästan ett och ett halvt år sedan, att bli en trovärdig utmanare om Stanley Cup.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.