Skip to main content

Rickard Rakell leder Ducks i jakten på playoff

Avgörande målet i förlängningen gav Anaheim viktiga poäng i slutspelskampen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Rickard Rakells mål med 19 sekunder kvar av övertiden mot Los Angeles Kings kan mycket väl ha varit säsongens hittills viktigaste mål för Anaheim Ducks.

- Jag såg att det inte var mycket tid kvar, så jag försökte bara få upp farten, ta mig förbi någon och få iväg skottet, sade Rakell till NHL.com efter matchen. Det var en skön känsla.

En skön känsla inte bara för den 24-årige stockholmaren utan också för Anaheim Ducks. Målet och de medföljande två poängen tog Ducks närmare Los Angeles i kampen om en fast slutspelsplats från Pacific Division där Kings just nu håller tredjeplatsen, och den sista "säkra" slutspelbiljetten. Kings har 94 poäng och Ducks skuggar på 93. Men Los Angeles har bara tre matcher kvar att spela medan Anaheim har fyra.

- Vi visade att vi kunde anpassa oss till situationen, men det gjorde de också, kommenterade Ducks coach Randy Carlyle matchen mot Kings. Det var en typisk "LA mot Anaheim"-match och vi hade tur som kunde få med oss matchen i förlängningen.

Video: ANA-LAK: Rakell avgör upp i nättaket

Matchen mot Kings var den första för Ducks i en fyra matcher lång serie hemma i Honda Center - kvar att spela är matcherna mot Colorado Avalanche (söndag, läs måndag morgon, svensk tid), Minnesota Wild (onsdag) och Dallas Stars (fredag) innan laget avslutar grundserien borta mot Arizona Coyotes på lördag. Ducks är också ett betydligt bättre hemmalag (23-10-5) än bortalag (17-15-8).
Allt borgar för en spännande och dramatisk upplösning i Pacific: Kings avslutar med tre raka hemmamatcher - mot samma motståndare som Ducks.

Rickard Rakell gillar att laget återvänder hem, och kan spela till sig en plats i playoff om Stanley Cup inför hemmapubliken i Honda Center:

- Inte minst för att vi har det sista bytet och vår tränare kan slänga ut oss där det behövs, säger Rickard Rakell till ocr.com. Vi vet att vi måste spela på topp.

Senast valde coachen Randy Carlyle att ställa Rakell tillsammans med kedjekamraterna Corey Perry och Ryan Getzlaf mot Kings line med Tyler Toffoli, Jeff Carter och Tobias Rieder. Med framgång: Kingstrion gick både mål- och poänglös från matchen.

 Video: Rickard Rakell diskuterar hur man hanterar pressen

Rickard Rakell toppar Ducks interna poängliga i stor stil: 66 poäng (32+34) är nio mer än tvåan Ryan Getzlaf (11+46) och 20 mer än trean Corey Perry (17+29).

- Vi känner oss stolta över att vi får leda det här laget. Vi måste göra några mål för att vinna, konstaterar Rakell, men om vi kan sprida ut målskyttet lite så blir det lättare att vinna matcherna.

Rickard Rakell, hockeyfostrad i lilla Spånga IS norr om Stockholm, gör sitt sjätte år som spelare i National Hockey League sedan han kom över från AIK:s juniorer till säsongen 2010-11. Han var en bättre målskytt än passningsläggare under hela juniortiden - Rakell har inte spelat en enda match i den högsta svenska serien - men den trenden tippade över lite under de tre första nordamerikanska åren i Plymouth Whalers i Ontario Hockey League.

Säsongen 2017-18 är Rakells fjärde hela i Anaheim Ducks. Och en som har förutsättningarna att bli hans bästa: poängmässigt är saken redan klar, den näst bästa säsongen var den förra då Rakell nådde 51 poäng (33+18). Men ännu fattas alltså en fullträff för att komma upp i den bästa målnoteringen i karriären.

Video: ANA-NJD: Fowler skjuter, Rakell styr

Rakell har gjort 18 poäng (10+8) på de senaste 15 matcherna, men hans säsong har kantats av både berg och dalar när det handlar om målskyttet. I slutet av februari och början i mars var Rakell stekhet och gjorde åtta mål på fem matcher, toppat av hat-tricket mot Edmonton Oilers den 25 februari. Mot Kings senast kom han in efter fyra mållösa matcher:

 

[Relaterat material: Lindholm pådrivare då Ducks jagar playoff]

 

- Jag försöker bara hålla mig lugn, spela hockey på det sätt jag alltid gjort och låta målchanserna komma till mig istället för att försöka tvinga fram dem.

Nu toppar Rickard Rakell inte bara den interna skytteligan, utan också listan på dem som skjutit mest: 214 skott är hela 31 fler än tvåan och landsmannen Jacob Silfverbergs 183. Och Rakells 15-procentiga utdelning räcker till en andra plats i laget av de spelare som gjort minst 60 matcher: Derek Grant toppar på 18 procent efter 62 matcher.

När NHL.com/sv pratade med och om Rakell före serieinledningen, förklarade lagkamraten och backen Hampus Lindholm Rakells 33 mål förra säsongen så här:

- Det är ju inte precis så att han fått ett bra skott helt plötsligt. Men han har väldigt bra handleder och han är bra på att hitta rätt läge för skotten. Han kan skjuta runt försvararna; det handlar ju inte enbart om att ha ett bra skott utan också om att få skottet förbi backen. Jag vet hur det är av egen erfarenhet: som försvarare försöker du alltid använda klubban för att försöka få pucken ur läge men bra forwards undviker det och kommer runt på något vis. Rickard är verkligen bra på just det.

Och just nu kan den förmågan vara om inte guld, så i alla fall slutspel värd för Anaheim Ducks.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.