Skip to main content

Presidents Trophy bara ett delmål för Tampa

Lighting gläds åt triumfen - men vill bli ihågkomna för Stanley Cup

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Slutresultatet 4-1 hemma mot Arizona Coyotes blev på ett sätt historiskt för Tampa Bay Lightning. De två poängen tog laget upp på sammanlagt 116 den här säsongen och säkrade klubbens första Presidents Trophy någonsin. 

- Det är svårt att vinna troféer, verkligen. Och jag tycker att man ska vara väldigt stolt när man vinner en, säger Tampas coach Jon Cooper.

Tampa Bay Lightning säkrade Presidents Trophy, priset som går till grundseriens segrare, på bara 73 matcher. Notering är den näst snabbaste sedan trofén instiftades säsongen 1985-86. Bara Detroit Red Wings-upplagan från 1995-96, som gjorde det på 71 matcher, har varit snabbast.

- Jag vet att NHL handlar om vem som får lyfta Stanley Cup-pokalen över huvudet i juni. Men det är 82 matcher som ska spelas innan det och jag vet att det är många lag i den här ligan som inte har vunnit den här trofén, säger Cooper.

Video: TBL-ARI: Hedman förvaltar Cirellis fina passning

Segern mot Coyotes säkrade också segern i Atlantic Division och i Eastern Conference. Efter måndagens matcher har Tampa ett poängförsprång på 21 poäng ner till till ligatvåan Calgary Flames. Dominansen från Tampa är slående. De har förutom flest poäng också gjort flest mål (287) och släppt in fjärde minst antal (191). Deras målskillnad är mäktiga plus-96, nästan dubbelt så stor som Calgarys plus-50.

- Det (att vinna President Trophy) har aldrig hänt i vår klubb innan. Jag ser det som en stor bedrift och en belöning för våra spelare och fans för en otrolig säsong, säger Cooper. 

Att Tampa är dominanta just nu besvarades bland annat av slutspelsjagande Arizonas lagkapten Oliver Ekman-Larsson efter matchen.

- Det var nog en av de bästa matcherna vi någonsin spelat, sade OEL.

Men det räckte inte. Tampa vred på knappen i den tredje perioden, gjorde tre mål och sprang ifrån från 1-1 till 4-1. 

 

[Läs också: Den vilda jakten på fördelar i slutspelet]

 

INTE KLARA ÄNNU
Resan till de allra färskaste framgångarna är bara ett steg på vägen för Tampa Bay Lightning. Det ultimata målet är Stanley Cup, en titel de jagat sedan sin hittills enda från 2004. De var nära 2015, men då föll de i finalen mot Chicago Blackhawks med 4-2 i matcher. Presidents Trophy innebär att Lightning kommer få hemmafördel under hela slutspelet, något som borde tilltala Bolts som har en hemmakvot på 31-6-2 så här långt.

- Det som händer i grundserien kommer att bli ihågkommet, men vi vill bli ihågkomna för vad som händer i slutspelet. Vi har gett oss själva en bra chans och vi måste se till att ta oss igenom de sista nio matcherna, hålla oss friska, spela på alla cylindrar och fokusera på att vara redo för utmaningen, säger backen Ryan McDonagh, 

Med nio matcher kvar att spela har Tampa Bay dessutom chansen att avsluta grundserien med fler segrar än något annat NHL-lag tidigare gjort. Tampa står just nu på 56 segrar och behöver vinna ytterligare sex för att tangera Red Wings rekord på 62 från säsongen 1995-96. Tampa har också chansen att nå Montreal Canadiens 132 poäng från 1976-77 som är poängrekordet för en säsong.

Lika nöjd som coach Jon Cooper var med gårdagens bedrift lika försiktig var han när han blickar framåt mot vad som komma skall. 

- Förutser det här framtida framgångar? Nej. Det är två helt olika delar av säsongen. För att kunna vinna Stanley Cup måste man ta sig till slutspel. Det har vi gjort och det är vi väldigt glada över. 

STAMKOS HISTORISK
Tampa har ett komplett lagbygge. Nikita Kucherov toppar poängligan, Victor Hedman är en av ligans bästa backar och Steven Stamkos leder laget som den lagkapten han är. Mot Arizona gjorde Stamkos ett av målen och nådde därmed 384 fullträffar i Tampa-tröjan, ett mer än legendaren Vincent Lecavalier som var med och vann Stanley Cup med klubben 2004. 

Video: TBL-ARI: Stamkos sätter nytt klubbrekord för mål

- Det var först då det slog mig, säger Stamkos som firades med en hyllningsvideo för sin bedrift.

- Jag visste inte hur jag skulle reagera, men det var absolut känslomässigt. Jag är tacksam för allt stöd jag fått från vänner, familj, lagkamrater och tränare, säger Stamkos.

Lecavalier gjorde sin sista match för Bolts säsongen 2015-16. Säsongen Tampa vann Cupen med honom i laget gjorde han 32 kassar. I år har Stamkos gjort 36. 

- Steven är den bästa målskytten i Lightnings historia och nu har han bevis för det. Det är en ära att få kalla honom vän och att ha fått kalla honom lagkamrat, säger Lecavalier. 

Tampas seger mot Arizona blev därmed historisk i flera bemärkelser. Dels för Stamkos milstolpe, men framför allt för Presidents Trophy. Tampa har lyckats svara upp mot varje utmaning hittills den här säsongen, och det räcker att kolla i tabellen för att förstå lagets dominans. 

Det är nio matcher kvar av NHL:s grundserie, sedan ska Tampa påbörja sin resa mot att försöka ta sin andra Cup-titel genom tiderna. 
Måndagens checkpoints var - som sagt - bara ett steg på vägen. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.