Skip to main content

Balanserat Wild har blåst liv i serien mot Jets

Kollektivet Wild stoppade Winnipeg på hemmaplan: "Vi måste bli snabbare"

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Winnipeg Jets spel på hemmaplan i de två första matcherna var stundtals bländande. Uppbackade av en fanatisk publik sprang man, till synes ganska enkelt, iväg till en 2-0-ledning inför den första matchen i Minnesota. Men Wild är ett av ligans bästa hemmalag, och nattens match var en fingervisning om att den här serien kan bli lång.

Efter att man blivit fysiskt överkörda under stora delar av de första två matcherna vände Minnesota Wild hem för att hitta ett sätt att vända matchserien. Det första steget var att bli mer fysiska.

Efter lagets första hemmamatch detta slutspel kan man lugnt säga att den biten lyckades alldeles utmärkt. Och med det kom målen.

- Det är inte en ordentlig rivalitet förrän man hatar varandra och mot slutet av den här matchen infann sig dessa känslor. Orden är Bruce Boudreaus och de kom på presskonferensen efter den andra matchen i Winnipeg.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Hans spelare måste ha tagit honom bokstavligt. Det var ett nära nog övertaggat Minnesota Wild som inledde matchen. Kanske var det därför man också drog på sig två slashing-utvisningar på de första 3:35 minuterna, varav den senare renderade i matchens första mål när gästernas Blake Wheeler, med god hjälp av Devan Dubnyk, spräckte nollan.

- Vi matchade deras fysik idag. Men vi måste passa oss för utvisningarna. Det var mycket känslor från båda sidor inledningsvis och då gäller det att inte hamna i en dålig sits, menade Boudreau.

Powerplay-målet sänkte på intet vis hans Wild. Med känslorna under kontroll sjönk inte hemmalaget ihop. Istället ökade man trycket. Det Minnesota Wild som stundtals uppträtt desorienterat under de första två matcherna stod upp som ett kollektiv, där de äldre tog sitt ansvar och de yngre bidrog med vad de kunde. Och så var det det fysiska:

- Bytet Foligno gör där han sätter två-tre klockrena tacklingar var det som tände oss idag och vände matchen till vår fördel, menade Boudreau som också la vikt vid sina rutinerade spelare:

- Det lugn de sprider på bänken, även i underläge, är viktigt och när en yngre kille får beröm av en spelare som Staal eller Koivu kan jag bara föreställa mig hur mycket det betyder för honom.

Kanske var det uppoffringen som krävdes att ta sig till arenan - två snöstormar har på kort tid dragit in över "Twin Cities" - kanske var Folignos jordbävningsliknande tacklingar. Men publiken i Xcel Energy Center skapade en ljudkuliss värdig ett gladiatorspel. Och det tände spelarna som tog för sig och fullföljde i varje närkamp matchen igenom.

Video: MIN-WPG, M3: Staal nätar på läcker pass från Granlund

- Vi spelade med mycket känslor och naturligtvis drog vi nytta av publiken, menade Staal efter matchen. Han gjorde själv 4-2 i den andra perioden, hans första slutspelsmål på nio år.

Samtidigt vet man om att Winnipeg kommer att ha andra förutsättningar inför nästa match. Snöstormarna vållade vissa problem för gästerna:

- Det är naturligtvis inte optimalt för dom att behöva vända hem med planet igår föra att sedan komma tillbaka idag bara några timmar inför match. Jag vet att det inte är något de kommer att skylla på men samtidigt vet jag att det störde deras uppladdning. Med några dagars vila kommer de att vara ett annat lag, menade Boudreau diplomatiskt.

Paul Maurice, Jets tränare, rörde ämnet som hastigast under sin presskonferens och ville mycket riktigt inte skylla på det. I alla fall inte helt och hållet:

- Jag säger inte att det gjorde oss sämre, men jag kan garantera att vi inte blev bättre av det här. Men å andra sidan kan inte förväntningarna vara att vi ska vinna med 4-0. Det är en matchserie och nu har det blivit en serie av det här. Vi spelade bra i de första två matcherna, och de var inte nöjda med sitt spel. Idag var de bra och vi är inte nöjda med vårt spel, analyserade han.

Samtidigt som bitarna uppenbarligen föll på plats för Wild är det genomgående mantrat i Jets-lägret efter matchen var att man inte kom upp i den fart som skördat framgångarna på hemmaplan.

 

[Relaterat material: Bredden avgjorde för Wild i match 3]

 

- Vi kunde inte komma upp i vår fart och de straffar oss för det. Vi måste bli snabbare, menade Blake Wheeler. De fick sitt utrymme för att vi inte var tillräckligt snabba. Så enkelt är det.

Målvakten Connor Hellebuyck släppte sex puckar förbi sig i match 3 men att tro att det är ett problem vore att missta sig:

- Han är en av de mentalt starkaste målvakter jag någonsin har spelat med. Det är inte mycket som stör honom. Han är ganska avslappnad. Han släppte sex senast men jag tror inte att han tänker på det alltför mycket just nu, sa Ben Chiarot efter måndagens träning. Han har varit samma kille varje dag under hela säsongen.

Och Hellebuyck har ett facit på 7-1-1 i matchen efter en insats där han släppt in minst fyra mål. Det är kanske inte så lustigt att han har sina lagkamraters fulla förtroende:

- Jag tycker att det kändes bra därute. Jag rörde mig bra och jag gjorde samma saker som jag alltid gör. Jag är ganska glad. Genom åren har jag haft målvakstränare som hjälpt mig att fokusera på rätt saker och inte låta såna matcher störa mig, berättade han för NHL.com/sv efter måndagens träning. 

Med ett Minnesota som har återfått balansen i laget och ett Winnipeg Jets som kan ladda upp på bästa möjliga sätt - utan flygresor på matchdag - blickar båda lagen mot match fyra med optimism. Bruce Boudreau sa efter den andra matchen att han skulle hitta ett nytt sätt att dyrka upp Jets. Det gjorde han och Wild visar att man vill mer i den här serien.

Det föder den uppenbara frågan:

Vad händer när fulltankade Jets möter ett balanserat Wild i vad som är gladiatorarenan Xcel Energy Center?

Svaret får vi under natten mot onsdag.

Nedsläpp 02:00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.