Skip to main content

Mästarna vann vild final

Guentzel hjälte när Pittsburgh drog längsta strået

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Pittsburgh fick en drömstart när Stanley Cup-finalerna inleddes med en vild och svängig match. Regerande mästarna vann med 5-3 sedan Jake Guentzel avgjort tillställningen med dryga tre minuter kvar att spela.

- I det läget försöker man bara få puckar på mål. Det var inte mycket tid kvar och det var skönt att se den gå in, säger matchjälten Guentzel till NHL.com efter matchen.

Med det skottet avgjorde Guentzel inte bara matchen, utan fastställde också ett föga smickrande rekord. När han trampade in på kanten och skickade upp 4-3 i nättaket bakom Pekka Rinne var det Pittsburghs första skott på mål på nästan 37 minuter. Nytt rekord i finalsammanhang.

- Jakes mål var otroligt stort för oss när vi blivit utspelade så länge. De gjorde mycket bra saker vi inte kunde svara upp mot, säger Pittsburghs Ron Hainsey.

Det var en match med två ansikten. Redan efter första perioden såg den avgjord ut, sedan Pittsburgh gjort mål på det mesta och skaffat sig ledning med 3-0. Men Nashville reducerade i andra och tack vare en ursinnig forcering och kom tillbaka till 3-3. 

- De var det bättre laget. Det kändes som om vi jagade pucken hela tiden och då är det jobbigt att spela, men till slut vann vi matchen och det är det som räknas, säger Patric Hörnqvist till NHL.com. Hörnqvist, som var tillbaka i laget efter att ha gått skadad och missat de sex senaste matcherna.  

Gästerna Nashville öppnade bäst och hade de vassaste chanserna i inledningen av matchen i PPG Paints Arena. Alla trodde också att Predators tagit ledningen efter dryga sju minuter, när P.K. Subban överlistade Matt Murray. Men Mike Sullivan och Pittsburgh valde att utmana målet för offside, och efter videogranskning kunde det konstateras att Filip Forsbergs högra skridsko inte hade kontakt med isen när pucken passerade blålinjen.

Det bortdömda målet tog luften ur ett piggt Nashville och gav istället ordentlig energi till regerande mästarna Pittsburgh. 

Till slut fick de chansen att spela fem mot tre i två hela minuter, sedan både James Neal och Calle Järnkrok blivit utvisade i samma spelsekvens. Med 18 sekunder kvar av det numerära överläget bröt Evgeni Malkin dödläget i årets Stanley Cup-final och sköt sitt åttonde mål i slutspelet. Det var även Pittsburghs sjunde mål i powerplay på de senaste 14 försöken. 

Kort därefter gjorde Connor Sheary 2-0, sedan han fått tom bur efter en perfekt öppnande passning från Chris Kunitz. Och med bara 17 sekunder kvar av perioden studsade en retur oturligt nog i mål via Nashville-backen Mattias Ekholm och Pittsburgh hade plötsligt 3-0. Nick Bonino tillskrevs målet. 

Det ögonblicket ändrar momentum. Det är en kedja av händelser efter det som jag tycker ändrar matchbilden helt. Det tredje målet var tufft. Jag tycker vi spelade bra. Vi hatar resultatet i den här matchen, men vi går vidare, säger Nashvilles coach Peter Laviolette till NHL.com.

Nashville kom tillbaka med ny energi i den andra perioden och reducerade i powerplay genom ett backskott från Ryan Ellis, som sköt sitt femte mål i detta slutspel. Och i en galen tredjeperiod fortsatte Nashville kontrollera händelserna. Först styrde Colton Sissons in 3-2 med knät i powerplay. Och just efter att Nashville klarat av ett numerärt underläge kvitterade Frederick Gaudreau till 3-3.

Någon minut senare hade Nashville ett stolpskott genom James Neal och såg ut att ha mästarna på gaffeln. 

Men det blev alltså mästarna Pittsburgh och Jake Guentzel som drog längsta strået. Med dryga minuten kvar att spela fastställde Nick Bonino slutresultatet 5-3 i tom bur.

- Vi ligger trots allt under med 3-0 mot regerande mästarna på bortaplan, men kvitterar och har en chans att vinna matchen. Nu gjorde vi inte det, så vi får komma tillbaka. Men när vi kör på tycker jag matchen vänder till vår fördel. Vi får ta med oss det positiva, säger P.K. Subban till NHL.com. 

Mattias Ekholm fick återigen mycket istid i Nashville och var oturligt nog inblandad i målet som gav Pittsburgh 3-0. Men han känner ändå att sättet laget kom tillbaka i matchen ger styrka inför fortsättningen. 

- Vi kände att vi var det bättre laget. De får momentum med sitt fem mot tre. Men jag tycker det är en den enda delen av matchen de har. Neal har chansen att avgöra och det är tungt när de gör 4-3, men vi får studsa tillbaka, säger Mattias Ekholm till NHL.com.

Nashvilles målvakt Pekka Rinne har varit ett av lagets stora utropstecken på vägen till finalen. Men nu fick han släppa fyra mål på bara elva skott och stod alltså nästan två perioder utan att behöva rädda en enda puck. 

- Det var en annorlunda match, jag kan inte minnas när jag senast var med om något sådant. De är ett skickligt lag när de får sina chanser och man får bara försöka hålla sig varm och vara beredd. Vi gör ändå en bra match som kommer tillbaka och får försöka ta med oss det, säger Rinne till NHL.com.

Video: Guentzel, Bonino ledde Pens till seger i match 1

Se mer