Skip to main content

"Just nu är vi ett hockeylag med brister"

Ihålig defensiv hos mästarna bakom nytt ras mot Tampa Bay Lightning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Om påståendet att "en bra offensiv vinner matcher, en stark defensiv vinner mästerskap" verkligen stämmer har Pittsburgh Penguins en hel del att jobba på om det ska bli en tredje raka Stanley Cup-titel.

De regerande mästarna från "The Steel City" har nämligen läckt bakåt under säsongsinledningen och är efter sina nio spelade matcher det lag med flest insläppta mål (39 stycken) i hela National Hockey League. 

Det finns med andra ord saker att fundera på för huvudtränaren Mike Sullivan och de andra i Penguins ledarstab.

Givetvis beror en stor del av det höga antalet insläppta målen på de två rejäla bottennappen, 1-10 mot Chicago Blackhawks och 1-7 mot Tampa Bay så sent som natten till söndagen svensk tid.

- Just nu är vi ett hockeylag med brister. Vi måste fixa till många områden av spelet, sa Sullivan till NHL.com efter nederlaget mot Tampa.

Video: TBL-PIT: Strålman hittar rätt bakom Niemi

En av de här bristerna som Sullivan pratar om verkar vara lagets förmåga att ladda om för de så kallade "back-to-back"-matcherna där laget spelar match två dagar i följd. De två storförlusterna har nämligen kommit bara 24 timmar efter Penguins senaste slutsignal.

- Vi måste göra ett bättre jobb i de här matcherna. Jag tycker vi sätter oss själva i en dålig sits med att inte vara med från början. Det är svårt som det är att ta sig tillbaka in i matcherna även när du spelar i en vanlig match, menar lagkaptenen Sidney Crosby.

Att spela två matcher på två dagar är definitivt inte enkelt. Att Penguins, med slitna ben, dessutom haft "oturen" att möta två lag med en extremt frejdig offensiv gör det inte lättare. I 1-10-förlusten mot Blackhawks gjorde Patrick Kane och Ryan Hartman lite som de ville stundtals och mot Lightning hade den just nu ostoppbara duon Steven Stamkos och Nikita Kucherov ny show med sammanlagt sju poäng ihop. I båda de här matcherna har laget släppt in tidiga mål och hamnat i stora underlägen redan i den första perioden. Ändå tror Sullivan inte det har med det täta spelschemat att göra.

- Jag tror inte att det har med att vi spelar back-to-back-matcher. Jag tror det har att göra med inställningen och vilja att spela på rätt sätt, säger Sullivan. 

Positionsspelet är en av sakerna i lagets defensiv, i matchen mot Tampa lämnades motståndarna i fria ytor vilket de inte var sena att utnyttja. Bara två spelare (Chad Ruhwedel och Greg McKegg) ligger hittills på plus i plus/minus-statistiken. Kris Letang, lagets stora stjärnback, har minus-9 så här långt, Brian Dumoulin -8 och Crosby minus-6. 

- Vi måste gå ihop som grupp och spela ett bättre och jämnare spel varje dag. Vi har inte gjort det hittills, säger Sullivan. 

Det svaga försvarsspelet har medfört att lagets målvakter Matt Murray och nyförvärvet inför säsongen Antti Niemi inte har speciellt fina siffror i statistiken. Murray har 89,6 i räddningsprocent och 3.35 i antalet insläppta mål per match medan Niemis siffror är 79,7 och 7.49.

Video: CHI-PIT: Brandon Saad öppnar säsongen med hat trick

Niemi har startat tre matcher och släppt in totalt 16 mål på de sju och en halv perioder han vaktat buren och fått en jobbig start hos sin nya klubb.

- Men det handlar inte om en enda spelare. Vi gjorde inte ett bra jobb framför honom utan man vinner som ett lag och man förlorar som ett lag, säger Sullivan.

Det finns ändå en hel del ljuspunkter för Penguins som trots alla insläppta mål också producerar framåt och tar poäng. Laget har gjort 30 mål vilket är femte flest i ligan och efter nio matcher ligger de tvåa i Metropolitan Division med 11 poäng.

- Vissa kvällar har vi visat vilket bra hockeylag vi är och hur svåra vi kan vara att spela mot. Vissa kvällar, som i dag, kommer vi ur det, säger Sullivan. 

Penguins står inför ett litet karaktärstest tidigt den här säsongen, de hade ett par liknande dippar förra men slutade ändå som mästare. 

Nästa gång Penguins spelar back-to-back är redan nästa helg då laget möter Winnipeg Jets på lördagen och Minnesota Wild på söndagen.
Är läxan lärd till dess?

Se mer