Skip to main content

Pittsburgh blickar inte för långt fram

Stanley Cup-pokalen hägrar men Penguins försöker leva i nuet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins kan natten mot måndag, svensk tid, ta sin andra raka Stanley Cup-titel. För det krävs det seger i Bridgestone Arena i Nashville men Penguins spelarna blickar inte riktigt så långt ännu.

- Just nu ligger vårt fokus på att leva i nuet, sa tränaren Mike Sullivan till NHL.com/sv på lördagens pressträff.

Om Penguins skulle vinna i arenan där de hittills under serien förlorat två matcher blir dem det första laget sedan Detroit Red Wings (97-98) att vinna två titlar i rad. Förra säsongen vann dem via finalseger mot San Jose Sharks och är det något de lärt sig är det att inte gå händelserna i förväg och tänka för mycket på att de kan få lyfta pokalen efter minst sextio minuters hockey.

- Det är en av de saker eller tankar man inte vill släppa löst för långt fram i tiden. Man vet att man måste gå ut där och prestera, sa forwarden Chris Kunitz, som var med och vann ifjol och har totalt tre ringar under sin karriär.

Mike Sullivan, som klev in i båset efter halva förra säsongen, kan även han stå som mästartränare igen. Han har huvuduppgiften att hålla sina spelares känslor och inställning i styr.

- Jag tror att spelarna förstår vilken möjlighet som ligger framför dem. Men jag tror att det är väldigt viktigt att vi behåller disciplinen med att leva i nuet. Vi har sagt hela tiden att spelarna har förtjänat rätten och möjligheten som ligger framför dem. Men vi har inte vunnit något ännu så det gäller att vi fortsätter att förtjäna att vinna. Och det enda sättet att göra det på är att leva i nuet, förklarade Sullivan.

Att göra det kanske däremot är lättare sagt än gjort. När Penguins-spelarna vaknar på söndagen vet dem att de några timmar senare kan få dricka champagne från skålen på pokalen. Det är givetvis en kittlande tanke och något som är få förunnat för en hockeyspelare.

- Jag tror att vi alla ser så mycket fram emot att matchen ska börja. Vi försöker hålla oss till samma rutiner och nästan se det som vilken match som helst, även om det är en väldigt betydelsefull match. Men samtidigt är det en hockeymatch och vi har våra rutiner som vi gjort väldigt många gånger. Vi kan inte ändra det oavsett om det är en grundserie- eller Stanley Cup-match. Vi måste vara redo, förklarade Patric Hörnqvist för NHL.com/sv.

Samtidigt som de ska försöka hålla i tyglarna kan Pittsburgh Penguins leva med vetskapen att pressen inte ligger på dem, att de har två chanser på sig att plocka hem titeln. Rutinerna, som Hörnqvist nämnde, blir viktiga men också vetskapen att de möter en motståndare som spelar för sina liv och som kommer göra allt för att få till en sjunde och avgörande match i Pittsburgh.

- Jag tror att om vi inte är förberedda för att de ska göra en grym match mot oss och göra det svårt för oss, kommer vi vara i trubbel. Jag tror att alla måste fokusera på att vi får en riktigt bra start imorgon för får vi inte det kan det bli en jobbig kväll, sa backen Ron Hainsey.

Video: PIT-NSH M5: Hainsey avslutar läckert passningsspel

För Hainsey är matchen ännu mer speciell. Inför det här slutspelet hade 36-åringen från Bolton, CT, inte spelat en enda Stanley Cup-slutspelsmatch. Nu är han en seger från att vinna hela rubbet.

- Jag bekymrar mig mer över att laget ska få en bra start och vara förberett för matchen, sa Hainsey ödmjukt till NHL.com/sv.

- Vi vet vilken möjlighet vi har och som vi vill ha men våra motståndare vill annat. Det är det som vi måste fokusera på samt inledningen på matchen annars blir det tufft för det är ett bra hemmalag, fortsatte Hainsey.

Penguins-spelarna har spelat över 100 matcher den här säsongen. Stanley Cup-pokalen kommer finnas på plats i Nashville men det är något Penguins-spelarna hellre ser som motivation än en distraktion.

- Om man kan se sitt ultimata mål precis framför en ska man kunna göra sin bästa match i karriären, vi är alla här för att vinna. Men de kommer också att försöka göra sin bästa match så om vi inte är med får vi se upp. Spelar vi som vi gjorde senast och tystar deras fans lite grann och pressar dem kommer vi lyckas. Men vi måste spela vår bästa hockey från första nedsläpp, menade Kunitz.

Se mer