Skip to main content

Ligans svenskar imponerade av Petterssons start

Canucks-rookien i historieböckerna efter stark inledning på säsongen

av NHL.com @NHLdotcom

Elias Petterssons succé har inte varit en blixt från klar himmel för många av de svenska NHL-spelarna.

Den 19-årige Vancouver Canucks-forwarden leder NHL:s poängliga för rookies på to mål och totalt 16 poäng. Han är den femte spelaren sedan NHL:s första säsong 1917-18 som stått för tio mål på hans tio första matcher, och den första sedan Rob Gaudreau (San Jose Sharks) och Dmitri Kvartalnov (Boston Bruins) som båda gjorde det under säsongen 1992-93. 

Pettersson är den 17:e spelaren i NHLs historia med minst 16 poäng under sina tio första matcher och den första sedan Kvartalnov (17 poäng) och Nikolai Borschevsky (Toronto Maple Leafs, 16 poäng) säsongen 1992-93.

- Han är bevisligen väldigt skicklig, sa Washington Capitals center Nicklas Bäckström, som såg Pettersson live under en välgörenhetsmatch i Gävle i augusti. Han är en talangfull kille och jag tycker att det är imponerande att han åstadkommit så mycket under början av sin NHL karriär. Så jag är glad för hans skull. Jag känner honom inte så väl, men det är kul för honom. Han ser ut att vara en bra kille också. 

- Pettersson må vara en bra kille, men han kan också bli förbannad, sa Dallas Stars backen John Klingberg, som spelade med Pettersson i Tre Kronor under VM 2018.

 

[Relaterat material: Magiska Pettersson jämförs med Datsyuk]

 

Klingberg tror att det är drivet att vinna som ligger till grund för Petterssons rekordstart i NHL.

- Jag tror att det är vad som gör honom så bra, och vad som gör alla som spelar i NHL så bra, sa Klingberg. Jag menar, de bästa spelarna är de som vill vara de bästa spelarna varje dag. Och om de förlorar så blir de griniga. Jag är likadan. Jag skulle säga att det är därför. Han hatar att förlora.

Klingberg, som gjorde 67 poäng (8 mål och 59 assists) förra säsongen och slutade på en sjätteplats i Norris Trophy omröstningen, säger att Pettersson (188cm och 80kg) har fått lära sig andra färdigheter för att överkomma ett vikt underskott. Klingberg (188cm och 82kg) säger att han har fått lära sig många likadana läxor när han kom in i NHL.

- Jag ser mig själv (i honom), sa Klingberg. Jag ser att vad han gör är det som jag gjorde. Vi är inte de största grabbarna. Vi är ganska tunna. Vi var aldrig stora när vi växte upp heller, så vi har fått lära oss att spela hockey på ett annat sätt. Vara smart, skydda pucken, och det är uppenbart att han är riktigt bra i de aspekterna.

Calgary Flames center Mikael Backlund nämnde också Pettersson storlek, men pekade på ett annat sätt där han står ut.

- I mina ögon är han inte en stor kille, men hans skott är tungt, sa Backlund. Det är ett tungt skott, hans handledsskott. Det är inte många spelare som kan skjuta som honom. För att vara så ung och tunn, det är imponerande. 

Video: DET-VAN: Pettersson prickskjuter i krysset

Flames forwarden Elias Lindholm säger att Petterssons hockey-IQ är det som imponerat mest på honom under hans inledning i NHL.

- Vissa av sakerna han gör, de små grejerna, du kan alltid prata om tådragningarna och sådana grejer, men jag tittar mer på helheten av hans spel och de små grejerna han gör för att skapa tid för sina lagkamrater, sa Lindholm. Det är mer det som jag tittar efter. Highlightsen ser du ju överallt ändå. När du tittar på honom mer noggrant, så ser du de små grejerna han gör.

Så vad innebär den snabba starten och skickligheten för Pettersson?

Klingberg säger att det inte finns någon anledning till att Pettersson inte kan snitta minst en poäng per match, något som fem rookies (som spelat minst 41 matcher) har lyckats göra sedan 1995-96: Washington Capitals forward Alex Ovechkin (1.31, 2005-06), Pittsburgh Penguins forward Sidney Crosby (1.26, 2005-06), Penguins forward Evgeni Malkin (1.09, 2006-07), Edmonton Oilers forward Connor McDavid (1.07, 2015-16), och New York Islanders forward Mathew Barzal (1.04, 2017-18).

Bäckström ville inte ens sätta ett tak på hur många poäng som Pettersson kan stå för.

- Han kan gå så högt som han kan denna säsongen, och han kommer att bli bättre och bättre, sa Bäckström. Så det är kul att se honom göra bra ifrån sig, och det ser ut som att det är i bra form i Vancouver också, så det är bra för dem.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Canucks, som spelar mot Boston Bruins i TD Garden natten till fredag, ligger i skrivande stund på en tredjeplats i Pacific Division (9-6-1); deras 19 poäng är lika många som ledande Flames.

Pettersson, femtevalet i draften 2017, gav en fingervisning av sin potential under förra säsongen med Växjö i SHL. Han ledde ligan med sina 56 poäng (24 mål och 32 assists) och vann priset som ligans MVP under grundserien. Han hjälpte sedan Växjö att vinna SM-guld med 19 poäng (10 mål och 9 assists) på 13 matcher och blev även vald till slutspelets MVP.

Att kunna föra över hans succé i SHL till NHL är det senaste beviset på hockeyns utveckling i Sverige.

- Självklart så är det ett bra betyg (för SHL), sa Lindholm. Han dominerade där, och nu visar han att han kan dominera här också. Det är ett gott tecken för SHL och för svenska spelare. Det är kul att se så många unga killar komma fram. De är redo att köra. Det är roligt att se.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.