Skip to main content

Magiska Pettersson jämförs med Datsyuk

Rookiens flygande start ger hopp till Vancouvers ombyggnad

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / krönikör NHL.com

DETROIT - Det är något magiskt med Elias Pettersson. 

Det kunde Detroit Red Wings tränare Jeff Blashill se på video. Han kunde se en rookie-center i Vancouver Canucks göra både det ena och det andra. I båda ändar av isen. Med sina händer, skridskor och spelsinne. Likt en trollkarl som plockar kaniner ur sin hatt ungefär. 

Elias Pettersson kunde sno pucken innan motståndarna ens visste att den skulle komma. Han vann närkamper och höll undan på små ytor, lockade till sig motståndare och hittade öppnande passningar till sina lagkamrater. Och han skapade yta för sig själv. Inte nödvändigtvis med sin fart, men med flera andra komponenter.

Det påminde Blashill om någon han själv en gång coachat: "The Magic Man", Pavel Datsyuk.

Video: DET-VAN: Pettersson prickskjuter i krysset

Blashill hade aldrig tidigare jämfört en spelare med Datsyuk, speciellt inte en vars karriär precis börjat. Men innan Red Wings tog emot Canucks i Little Caesar Arena i tisdags varnade Blashill sina spelare för att Pettersson var "en tunnare version av Pavel just nu".

- Man kan inte stå still för en sekund. Man vet aldrig var pucken hamnar, sa Blashill.

Pucken gick via den vänstra stolpens insida och in i mål efter 13:39 av den första perioden. Detta efter att Pettersson avlossat ett slagskott från den vänstra tekningscirkeln. Han blev då den femte spelaren sedan NHL:s premiärsäsong 1917-18 att göra tio mål på sina tio första matcher. Men det var inte kvällens enda trick från svensken.

Sent i den första perioden hade Pettersson, mitt i en kontring, närvaro nog att vrida på huvudet och se hur många sekunder som återstod. Sekunden efter fick han pucken genom tre försvarare vilket skapade en målchans. Och under förlängningen var han bara en ribbträff från att bli matchhjälte. 

 

[Relaterat material: Ligans svenskar imponerade av Petterssons start]

 

Pucken gled ifrån honom under straffläggningen, och Vancouver förlorade med 3-2. Men han leder poängligan för NHL:s rookies på 16 poäng, sju fler än någon annan. Och då missade han ändå sex matcher på grund av hjärnskakning. Han har genererat hopp för Canucks framtid bara månader efter att Daniel och Henrik Sedin meddelade att de skulle lägga av.

- Han har bara spelat tio matcher i ligan, och han är redan en av våra bästa spelare och väldigt viktig för klubben, säger Bo Horvat. 

Notera det här. Datsyuk debuterade i ligan 23 år gammal säsongen 2001-02. Pettersson fyller 20 på måndag. Datsyuk valdes i sjätte draftrundan 1998 och spelade sedan i ett Stanley Cup-vinnande lag som rookie. Pettersson valdes som nummer fem och spelar redan en huvudroll i ett lag under ombyggnad. 

På sina tio första matcher gjorde Datsyuk en assist. Under sin första säsong hade han elva mål på 70 framträdanden. Ingen visste då att han, när han återvände till Ryssland 2016, skulle vara en av de bästa tvåvägscentrarna genom tiderna i NHL. 

Det betyder nödvändigtvis inte att Pettersson kommer bli bättre än Datsyuk. Det betyder bara att han ligger längre fram än vad Datsyuk gjorde vid samma ålder. Och att Pettersson har större förväntningar på sig. Jämförelsen går inte längre än så. 

Video: VAN-COL: Pettersson utjämnar efter pucktapp

Horvat kallade honom "one of a kind". Pettersson själv säger att han inte speglat sitt spel efter någon, även om hans idol var Peter Forsberg och att han gillade att titta på Datsyuk och Nicklas Bäckström när han var yngre. 

- Just nu vill jag bara vara mig själv, säger Pettersson

*****

Det som sticker ut hos Pettersson är hans kombination av skicklighet, intelligens och kreativitet, samt hans förmåga att spela mot äldre och större spelare. Egenskaper som vuxit fram under ungdomsåren. 

Pettersson kommer från Ånge, en ort med drygt 3000 invånare. Med så lite invånare fanns det gott om istid, även om det bara fanns en rink i samhället.

Hans pappa, Torbjörn, hade nycklarna till hallen, körde ismaskin och var lagledare. Elias nästan fem år äldre bror, Emil, fanns också vid Elias sida. Emil draftades som nummer 155 av Nashville Predators 2013 och spelar nu i Milwaukee i AHL. 

När Elias var runt tre år sa Emil åt sin lillebror att vara målvakt, och använde honom att träna på.

Under bröderna Petterssons uppväxt tog Torbjörn ofta med dem till ishallen.

- Vi använde bara fantasin. Jag minns inte att vi gjorde några speciella övningar, vi bara körde och hade roligt. När vi växte upp var det det roligaste att göra, säger Elias.

De åkte sedan hem och käkade, innan de åkte tillbaka till hallen för att träna med sina lag.

- Jag hade kanske möjligheten att vara på is mycket mer än spelare som bodde på större orter, säger Elias.

 

[Relaterat material: Pettersson slutar aldrig förvåna: "Saknar ord"]

 

Elias var både kort och smal innan han började växa ordentligt under gymnasiet. Ändå spelade han på skoj mot sin bror och hans vänner.

- Han var alltid tvungen att spela på vår nivå, inte med sina vänner eller barn i sin ålder, säger Emil. 

Elias spelade mot äldre även när det var allvar.

- Det var bra för mig att vara lite mindre och lättare för jag fick utveckla ett sätt att ta tacklingar och vinna närkamper på ett smart sätt och inte med bara styrka. Att inte vara störst tror jag har hjälpt mig på ett bra sätt, säger Elias.

När Elias var i tidiga tonåren spelade han och några vänner fotboll precis bredvid rinken när ett seniorlag dök upp för träning. De fattades spelare så Elias hoppade in. Även om han valde hockey före fotboll, spelade han smartare än de äldre, större spelarena på planen. 

- Det går inte att träna det där. Han har något speciellt. Men han har utvecklat det från ung ålder genom att spela för skojs skull. Jag tror att det hjälpte honom att ha en storebror också. Men just nu …

Emil Skrattar.

- … Just nu tror jag inte att jag kan lära honom så mycket, säger Emil. 

Emil lämnade Växjö för Milwaukee förra säsongen, samtidigt som Elias anslöt till smålandslaget från HockeyAllsvenska Timrå. En del spelare undrade hur han skulle klara steget. Men Emil berättade att han inte skulle bli förvånad om Elias gjorde massa poäng. 

Däremot trodde nog inte Emil att Elias skulle vinna grundseriens poängliga på 56 poäng på 42 matcher och sedan slutspelets poängliga på 19 poäng på 13 matcher. Växjö blev Svenska Mästare och Elias utsågs till både Årets Rookie och slutspelets MVP.

- Det är precis samma nu. Jag var aldrig orolig att han inte skulle spela i NHL eller inte göra ett avtryck på isen, men att ha 16 poäng på tio matcher? Man kan inte vet att han ska göra en sådan grej. 

*****

Canucks tränare Travis Green var positiv till att Elias skulle klara av att spela i NHL. Han undrade dock om han kunde spela center, eftersom han gick som forward i SHL och inte spelat i mitten på ett drygt år.

Under sommaren ringde Green till Elias och sa att han ville att han skulle träna som center.

- Han är en smart grabb. Han hade redan räknat ut i sitt huvud att han kommer ha mer puck som center. I Europa är isarna större, man kan spela på kanten och ändå ha mycket puck. Här är isen mindre och ytorna längs sargerna är något trängre, säger Green. 

Video: VAN-COL: Pettersson håller sig framme i powerplay

Pettersson motbevisade snabbt minsta lilla oro. Canucks problem nu är att hålla hypen i skikt och förväntningarna realistiska. Men det är ett bra problem att ha, och det är inte ett problem hos Pettersson själv. 

Efter Petterssons fem poäng i 7-6-segern mot Colorado Avalanche i fredags började en reporter ställa frågan. "Vad tycker du segern häromkvällen och sättet du gjorde …"

Pettersson avbröt honom. 

- Vi gjorde, sa han.

När han fick frågan om hur det var att bli den femte spelaren någonsin att göra tio mål på sina tio första matcher svarade Pettersson att han var glad, men poängterade att Canucks inte vann mot Red Wings. Det var inte läge att fira.

- Man kan känna att vissa spelare är ämnad att lyckas, det känns som att han är det. Han pratar som det, men han har varit väldigt ödmjuk och har inte svävat iväg, säger Green. 

Emil menar att Elias har mognat de senaste åren.

- Det är imponerade att se att han haft så mycket framgång och fortfarande är samma person. Han har inte förändrats alls gentemot familj och vänner.

Inte mot hockeyn heller. Det är samma kille som har roligt och använder sin fantasi. 

- Spelet går så fort där ute. Man måste vara snabb. Jag försöker alltid vara ett steg före spelet. Det är det hockey handlar om. Ibland fungerar det, och när det inte gör det gäller det att hitta ett att sätt, säger Elias.

- Ingen är perfekt. Jag är såklart bättre på vissa saker än andra, men jag kommer jobba på allt. Om mitt skott vore perfekt hade jag satt varenda ett jag skjuter. Ju mer man tränar, ju bättre blir du i matcher. Det är alltid det jag fokuserar på. 

- Jag visste inte vad jag skulle förvänta mig av NHL, men jag lever min dröm just nu. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.