Skip to main content

Patric Hörnqvist klev fram i Crosbys frånvaro

Pittsburgh Penguins jobbade hårt och segerrikt för skadade lagkaptenen och stjärnan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins har tagit tillbaka initiativet i slutspelsserien mot Washington Capitals. Trots att lagkaptenen och hela ligans största stjärna Sidney Crosby saknades i laget, blev det seger med 3-2 mot Capitals på onsdagskvällen.

Pittsburgh leder nu matchserien med 3-1 och kan avgöra i Verizon Center i Washington på lördag kväll (läs: natten till söndagen, nedsläpp kl. 01.15 svensk tid).

En av dem som klev fram i Crosbys frånvaro var Patric Hörnqvist som gjorde Pens första mål, 4.39 in på första perioden och framspelad av backen Olli Määttä.

- Det var en bra passning, det var bara att få in pucken, sade Hörnqvist.

Efter matchen handlade nästan lika mycket om Sidney Crosbys skada som om segern som gör att Pens nu har ordentligt slagläge att eliminera Presidents Trophy-vinnaren Washington Capitals ur slutspelet.

Video: PIT-WSH M4: Hörnqvist lurar Holtby

För det var ett taget Pittsburgh som kom ut till match: hjärnskakningsdomen mot Sidney Crosby som i värsta fall har spelat färdigt för säsongen, är ett stort streck i räkningen för Pens planer på att upprepa Stanley Cup-triumfen från i fjol. Men laget som också saknade topp sex-forwarden Conor Sheary, kom ut med fart med spelare fast beslutna att inte låta sig påverkas. Åtminstone inte för mycket.

- Det var väl inte vår bästa match den här säsongen, men vi jobbade hårt. Vi ville vinna för honom (Crosby), sade Hörnqvist efter matchen. Vi hittade ett sätt att vinna och det är det som spelar roll just nu.

- Nyckeln för oss är att få ner puckar djupt i deras zon. Då är vi ett väldigt bra forecheckande lag och svåra att tas med. Det har varit så hela säsongen och är det mer nu, säger Hörnqvist. Nu i femte matchen måste vi ha mer kontroll över pucken och så ta det därifrån.

Pittsburgh drabbades redan i början av slutspelet av ett tungt avbräck, när målvakten Matt Murray skadade sig på uppvärmningen inför den första matchen i serien mot Columbus Blue Jackets. I Murrays ställe har veteranen Marc-Andre Fleury gått in och storspelat. I PPG Paints Arena i Pittsburgh på onsdagskvällen räddade Fleury 36 skott.

Fleury som hellre pratade om något annat än sin insats. Om Sidney Crosby, nämligen:

- Han är vår ledare och vår kapten. En fantastiskt bra spelare. Han går inte att ersätta. Nu visade vi karaktär, både offensivt och defensivt, sade Fleury som hade svårt att peka ut en tidigare match under karriären när försvararna visat så'n offervilja framför sin målvakt.

- Varenda spelare i alla fyra femmorna bidrog. Det var därför vi vann.

Plus givetvis för att Fleury överträffat alla förväntningar och kanske just nu spelar sin bästa målvaktshockey efter 13 år i National Hockey League. Medan Vezina Trophy-nominerade Braden Holtby i Capitals inte alls har levt upp till det som förväntades av honom - en räddningsprocent på 83,3 på onsdagen och en total procent på 90,9 - har Fleury, ständigt omgiven av trade-rykten, övertygat: 94,7 i matchen, 93,5 sammanlagt på de nio matcherna i playoff.

Capitals har nu kniven mot strupen när matchserien återvänder till Verizon Center. Det handlar om enkel matematik: Caps måste vinna de tre återstående matcherna, inget annat duger.

Alexander Ovechkin begränsades till två skott mot Fleury under matchen, men fick gå av isen både mål- och poänglös. Den ryske superstjärnan är väl medveten om vad som gäller.

- Det är klart att vi är frustrerade efter det här, men vi har matcher kvar att vinna och spelarna i det här laget har karaktär, sade Ovechkin till NHL.coms Tom Gulitti. Jag tror att alla spelare förstår att nu är det Match 7 i varje match. Så vi är beredda.

Ovechkin var ärlig i att det kommer att bli tufft, och att spelarna måste kunna ställa om.

- Det kommer att bli jobbigt men vi ser framåt. Vi måste glömma allt som hänt tidigare, glömma den här matchen och gå in för att vinna nästa match. Det är det vi är inställda på nu. Nu måste vi behålla fokus och vara redo för den stora matchen.

Efter att Penguins tagit ledningen med 2-0 (Hörnqvist och den så lyckosamme rookien Jake Guentzel) kvitterade Caps till 2-2 genom Evgeny Kuznetsov och Jake Schmidt, två snabba mål på 72 sekunder i andra perioden. Innan Justn Schultz, framspelad av Evgeni Malkin och Guentzel, avgjorde med 3-2-målet efter 11.24 av andra perioden.

Video: PIT-WSH M4: Fleury stoppar Eller med benskyddet

När Schultz sköt segermålet satt John Carlson i utvisningsbåset för en onödig smäll mot Pens Scott Wilson. Caps drog på sig sju utvisningar, sex av dem i offensiv zon.

Utvisningar som Ovechkin, själv utvisad i början av matchen för en interference mot Jake Guentzel och sedan i tredje perioden för en slashing mot Bryan Rust, hade synpunkter på:

- Det är tufft och om jag ska vara ärlig så tänker jag ibland när domarna tar en så'n utvisning att "var det där verkligen en utvisning?". De är hårda, men det är inget att göra åt. Det är bara att försöka se framåt, sad

Se mer