Skip to main content

Värsta veckan väntar flera general managers

Rutherford, Sweeney och Chayka väntas vara de mest aktiva när free agents-marknaden öppnar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Efter Stanley Cup-triumfen 2016 gick Pittsburgh Penguins in i säsongen 2016-17 med i princip samma lag. Ni vet hur det gick: Stanley Cup igen och en segerparad genom staden inför 650.000 entusiastiska fans.

När NHL-säsongen 2017-18 startar i oktober kommer Penguins inte att vara samma lag som i fjol. General manager Jim Rutherford har lite att jobba med sedan målvakten Marc-Andre Fleury gått till nya NHL-laget Vegas Golden Knights i expansionsdraften och Trevor Daley, Nick Bonino, Chris Kunitz, Matt Cullen och Ron Hainsey alla blir UFA:s, unrestricted free agents. Och Justin Schultz och Conor Sheary, från första backparet respektive förstakedjan, ska ha nya kontrakt.

Rutherford har redan tradat centertalangen Oskar Sundqvist till St. Louis, och bakom Sidney Crosby och Evgeni Malkin kan både Bonino och Cullen försvinna.

- Vi prioriterar centerfrågan. Vi får se vad Nick (Bonino) väljer att göra, säger Jim Rutherford till Trib-Live. Vi vet inte om Cullen (40 år gammal) lägger av. Vi har några ingångar och vi kommer att vara aktiva nu, vi har hål att fylla. Vi har en plan och en lista på spelare och det kommer att bli en jobbig vecka att få allt på plats.

Boston Bruins general manager Don Sweeney går också i väntans tider. Sweeney, som efter en lång spelarkarriär med över 1.200 matcher i NHL började jobba som general manager 2009, först som assisterande general manager och 2015 som försteman, har hål att fylla.

Inom kort öppnar free agent-fönstret och Sweeney är garanterat en av de många general managers i National Hockey League som just nu lägger pannan i djupa vecka och funderar på hur framtiden ska se ut. Marknaden är god. Toppnamnen bland free agents hittar du på annan plats här på NHL.com/sv.

Troligtvis blir Don Sweeney en av de, eller kanske till och med den general manager, som kommer att agera mest på free agent-marknaden.

Boston letar i första hand en försvarsspelare men också en backup till målvakten Tuukka Rask. Nuvarande andremannen i mål, ryssen Anton Khudobin, har plågats av skador och inte kommit upp i nivå - han spelade bara 16 matcher under förra säsongen.

I backlinjen har Sweeney, enligt uppgifter i Boston, som så många andra funderingar på Kevin Shattenkirk från Washington Capitals. Shattenkirk är bara 28 år gammal, ganska ung med free agent-mått mätt och han kan producera: 56 poäng (14/42) förra säsongen gjorde honom till ligans fjärde bäste försvarsspelare.

Boston Bruins har ett utrymme på närmare 14 miljoner dollar under lönetaket, men en del av de pengarna kommer att gå åt till att säkra David Pastrnak, restricted free agent. Den unge tjecken, som fick stora delar av sin hockeyfostran i Södertälje SK, har gått runt på 925.000 dollar i tre säsonger nu, men efter 70 poäng (34/36) på 75 matcher, kommer han att kunna höja sin lön ordentligt.

Bruins uppges också förhandla med 36-årige tjecken Radim Vrbata, som gjorde 55 poäng (20/35) för mediokra Arizona Coyotes förra säsongen.

En annan general manager som kommer att jobba, eller snarare fortsätta att jobba, är Arizona Coyotes John Chayka, med sina blott 28 år ligans yngste GM.

Chayka fick GM-jobbet i Coyotes förra säsongen, och han har redan varit aktiv på spelarmarknaden, uppbackad av nye klubbägaren Andrew Barroway. Coyotes hämtade in toppbacken Niklas Hjalmarsson från Chicago Blackhawks till ett billigt pris och Henrik Lundqvists gamle backup-målvakt Antti Raantta från New York Rangers. Chayka har gjort klart för 40-årige veteranen Shane Doan, med 21 säsonger i Coyotes, därav 13 som lagkapten, att han inte är aktuell för nästa säsong. Derek Stepan, stadigt en bra bit över 50 poäng de senaste säsongerna, har också tradats in från Rangers.

Chayka håller just nu på att modellera om Coyotes fullständigt. En re-make som började med att tränaren Dave Tippett fick sparken och att målvakten Mike Smith tradades till Calgary Flames.

Arizona har pengar att spendera: runt 25 miljoner dollar lediga under lönetaket. John Chayka är definitivt inte klar.

Det är inte heller Florida Panthers Dale Tallon som sparat fem miljoner dollar genom att trada Reilly Smith till nya NHL-laget Vegas Golden Knights. Till Vegas försvann också Jonathan Marchessault. Smith gjorde 37 poäng (15/22) förra säsongen och Marchessault 51 (30/21).

De ska Tallon ersätta. Han har ungefär 20 miljoner dollar under lönetaket att spendera:

- Vi kommer att vara aggressiva när free agency-perioden börjar, säger Dale Tallon till NBC. Vi har en plan och den håller vi oss till. Det innebär inte att det vi har nu är samma lag som vi har om tre månader. Men vi planerar att göra det här till ett spännande lag.

Hur spännande Vegas Golden Knights blir återstår att se. Klubbens general manager George McPhee gjorde flera uppmärksammade drag under expansionsdraften i förra veckan, och han är definitivt inte klar på trade-marknaden.

Också New York Rangers GM Jeff Gorton kommer att vara aktiv. Rangers har gjort ordentligt rum under lönetaket när laget gjort sig av med Antti Raantta (en miljon dollar), Dan Girardi (5,5 miljoner) och Derek Stepan (6,5).

Det väntar en spännande tid framöver.

Se mer