Skip to main content

Livet efter 30 - Kane mot sin bästa NHL-säsong

När det gått utför för Chicago Blackhawks har superstjärnan steppat upp

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Det har varit ett par jobbiga år för Chicago Blackhawks efter Stanley Cup-vinsten 2015. Den kärna som ledde klubben till tre bucklor på sex säsonger är inte längre vad den har varit och de starka komplementspelare man hade runt dem har antingen trejdats av lönetaksskäl eller fallit på åldersstrecket.

Det är en verklighet som väntar alla storlag förr eller senare. I dagens tempostarka NHL tar åldern ut sin rätt på ett synnerligen skoningslöst sätt. Klarar man inte av att sjösätta en generationsväxling i tid kommer det att svida. Eller hur, Los Angeles Kings?

Chicago Blackhawks har varit ett av ligans bottenlag den här säsongen. Inte minst på grund av det bristfälliga försvarsspel klubben har visat upp. Med stjärnkeepern Corey Crawford på skadelistan på grund av sina bekymrande hjärnskakningsbesvär har Blackhawks släppt in flest mål (196) av alla lag i ligan. Räddningsprocenten fem mot fem ligger på 91,47, vilket är 18:e plats i ligan. Inte alls uselt. Problemet har i stället varit att freda nätet i numerärt underläge. Blackhawks dödar bara 74 procent av sina utvisningar - sämst i hela ligan.

Video: BUF-CHI: Kane gör sin 900:e poäng i karriären

Men trots att det på många sätt varit en smärtsam säsong för fansen i United Center är allt inte åt pipan. Med 29 matcher kvar att spela av grundserien är Blackhawks bara fem poäng från en wild card-plats i jämna Western Conference. Nu ligger det fem lag mellan dem och Vancouver Canucks ovanför strecket, vilket gör att drömmen om slutspel ändå är avlägsen. Men att laget över huvud taget ens har en minimal chans att nå slutspel inför slutspurten är ändå rätt häpnadsväckande när man betänker hur mycket som gått fel.

Det kan man till stor del tacka Patrick Kane för. Blackhawks superstjärna fyllde 30 år i november men har inte visat några större tecken på att sakta ned. Tvärtom. I nuläget ligger amerikanen tvåa i NHL:s poängliga efter Tampas Nikita Kucherov med 31 mål och 76 poäng på 52 matcher. Därmed är han på väg mot karriärens hittills mest produktiva säsong. Ja, till och med mer produktiv än när han vann poängligan på 106 poäng 2016 och Hart Trophy som NHL:s mest värdefulla spelare.

- Jag tycker att det är imponerande av honom att hålla det tempot han gör, speciellt med tanke på att ingen annan i laget är i närheten av honom när det kommer till produktion, säger kaptenen Jonathan Toews till NHL.com/sv om Kane.
- Han vill bara bli bättre och han vet vad han är kapabel till och fortsätter att pusha sig själv. Han är bäst på det.

 

[Läs också: En-mot-En: Gustafsson]

 

I fredagens bortamöte med Buffalo - Kanes uppväxtstad - svarade han för 2+2 när det blev seger med 7-3. Det tog upp honom på 900 poäng. Han blev därmed den blott femte amerikanen att nå 900 poäng på färre än 900 matcher efter Pat LaFontaine, Joe Mullen, Jeremy Roenick och Mike Modano.
- Jag hade hoppats att jag skulle nå det (900 poäng) innan All-Star-uppehållet så jag inte skulle behöva tänka på det. Men så kommer man hit med en massa folk man känner på läktaren och blir upprymd. Det hade varit bra om det hände innan uppehållet, men nu när man kom hit så inser man att det kanske var ödet, sade Kane till NHL.com/sv efter milstolpen.

Med en assist i nattens övertidsseger med 4-3 mot Minnesota Wild förlängde han dessutom sin poängsvit till elva matcher. En svit där han samlat ihop makalösa 26 poäng (9+17). Tillsammans med Toews, som också är på väg mot karriärens mest produktiva säsong, har Kane sett till att Blackhawks hållit upp någon slags anständighet på isen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Trots att båda passerat 30-årsstrecket håller de en hög nivå, mycket tack vare hur de har dedikerat sig till sporten ishockey. Toews är känd för sin närmast asketiska livsstil, både vad gäller mat och träning. Kane är inte på den superseriösa kaptenens nivå, men har ändå gjort en hel del förändringar i sitt leverne för att fortsätta kunna hålla jämna steg med den yngre generationen.

- Jag känner mig nog bättre än någonsin, om jag ska vara ärlig, sade Kane till NHL.com/sv förra månaden.
- Jag känner att varje år hittar jag nya sätt att bli och må bättre, oavsett om det handlar om näring, olika kosttillskott som kroppen gillar, eller hur man ska ta hand om kroppen efter träningar.  

Chicago Blackhawks har fortfarande en lång väg att vandra innan man är i närheten av de höjder klubben nådde mellan 2010 och 2015. Men kan Patrick Kane och Jonathan Toews leda vägen och skapa förutsättningar för de yngre spelarna att växa in i ligan är mycket vunnet.

Klubben har ett stall av spännande talanger på väg framåt i JVM-spelare som Henri Jokiharju, Adam Boqvist, Ian Mitchell och Evan Baratt, och lär få ytterligare en eller ett par stora talanger i draften i sommar. Det gör att framtiden ser förhållandevis ljus ut ändå.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.