Skip to main content

Pääjärvi söker nytändning hos Ottawa

Fullträffen mot Nashville ger hopp om en starkare andra halva hos nya klubben

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Rubrikerna kring Ottawa Senators 4-3-vinst på övertid hemma mot Nashville Predators under gårdagen har mest handlat om två saker: stjärncentern Kyle Turris hjärtvärmande återkomst till staden efter att ha bytts bort till Predators tidigare på säsongen, samt hur Erik Karlssons framspelning till 3-2 betydde att han passerade Alexei Yashin för tredje mest poäng i Senators historia med sina totalt 492. I skymundan av all uppmärksamhet hörde sannolikt målskytten av just Senators 3-2 till de gladaste efter matchen. Svenske Magnus Pääjärvi gjorde nämligen i samband med målet sin allra första poäng för klubben efter att ha plockats upp på waivers från St. Louis Blues den 26:e januari. En behaglig liten milstolpe för den före detta supertalangen som av allt att döma var i behov av en nytändning i NHL.

- Det handlar om att vända blad. Vi har strax över två månader kvar på säsongen här och jag tänker ge allt jag har så får vi se vad som händer, sade Pääjärvi till Ottawa Sun i samband med att han anlände till den kanadensiska huvudstaden.

I de sex matcher han hittills hunnit spela för Senators har också Pääjärvi till synes gett allt och klivit in med hög intensitet och bra fart. Samtidigt har han också placerats i ett bättre utgångsläge för att lyckas än tidigare. Efter att enbart ha fått spela mer än 15 minuter vid ett (!) tillfälle med Blues på hela säsongen har Pääjärvi nu fått chansen att spela 15:59 och 16:34 i hans två senaste matcher med Senators.

Video: OTT-NSH: Karlsson frispelar Pääjärvi för snyggt mål

- Vi kommer definitivt ge honom möjligheter att lyckas. Pierre (Dorion, Ottawas GM) och vår scoutingavdelning är övertygade om att han har snabbheten vi behöver. Han har dessutom storlek, är ofta först på pucken och kan döda utvisningar. Han är en hårt jobbande NHL-spelare helt enkelt - något vi alltid är i behov av, sade coach Guy Boucher om sitt svenske "nyförvärv".

 

[Relaterat material: Boston gör premiär i Power Rankings-toppen]

 

Pääjärvis tunga höst i St. Louis med totalt fyra poäng (2+2) på 44 matcher har matchat Senators kräftgång där laget via en matchrad på 19-25-9 spelat ner sig själv på platsen som nästjumbo i Eastern Conference. Själv hymlar inte Magnus Pääjärvi om att denna andra halva på säsongen med Senators är något av en audition för framtiden i NHL: 

- Klart det är en chans att visa upp sig. För att stanna här måste du bevisa vad du kan hela tiden.

Säsongen 2017-18 är till råga på allt den sista innan Pääjärvis nuvarande kontrakt går ut vilket ger honom än mer anledning att imponera på sina nya coacher och ledare. Från Pääjärvis perspektiv finns det dock positiva tecken att luta sig mot. Drabbningen mot Predators var exempelvis vänsterforwardens 50:e NHL-match för säsongen, en notering han tidigare bara uppnått vid två tillfällen - 2010-11 (80 matcher) samt 2013-14 (55). Fortsätter Pääjärvi tillföra samma energi på den istid som kommer hans väg är det sannolikt att noteringen för spelade matcher från 2013-14 passeras inom en snar framtid. Skulle han dessutom få för sig att ösa in dussintalet poäng ytterligare kan årets säsong rentav utvecklas till en av hans bästa. Innan någon hinner påpeka att Pääjärvi faktiskt bara noterats för 16 poäng som bäst utöver sin rookiesäsong (34) är det värt att kasta en blick på det Ottawa Senators han anländer till.

Då drömmen om slutspel konsekvent glider längre utom räckhåll för Senators har klubben nämligen börjat dela ut allt större portioner ansvar och istid till såväl unga som nytillkomna spelare i ett försök att skaffa sig en bild av hur nästa säsongs trupp kan komma att se ut. Et utmärkt tillfälle för en ung, nytillkommen svensk med bra fart på skridskorna att utnyttja läget med andra ord. För även om Pääjärvi har hela åtta säsongers erfarenhet av NHL-spel är det i sammanhanget lätt att glömma bort att han fortfarande inte hunnit fylla 27 år. Inte nödvändigtvis den unga talang som tingades som tionde spelare totalt av Edmonton Oilers i 2009 års draft alltså, men heller inte en spelare som hunnit passera sitt bäst före-datum. 

Inte på långa vägar. 

Magnus Pääjärvi är fortfarande den 187 centimeter långe och 94 kilo tunge spelaren med len klubbteknik och raketbränsle under skridskorna han var när han draftades för snart ett årtionde sedan. Lite mer härdad, lite mer erfaren, lite mer defensivt ansvarstagande - men framförallt: fortfarande lika fast besluten att nå framgång i världens bästa hockeyliga. Hittills har kurskorrigeringen till Ottawa visat på försiktigt positiva resultat men det gäller - precis som tidigare - för Pääjärvi att fortsätta visa framfötterna, eller som han själv uttryckte det till Hockeysverige.se:

- Det har varit några minuter till, lite mer speltid och ansvar. Jag tycker att jag spelar bra, men precis som i St. Louis har jag inte fått med mig studsarna framåt. Jag vill verkligen ta fram min offensiv. Jag jobbar på det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.