Skip to main content

Ovechkin, Holtby glada över Bäckströms kontrakt

1 juli nyckeldag för både Capitals kapten och skarpskytt och för lagets målvakt

av Tom Gulitti / NHL.com Staff Writer

ARLINGTON, Va. -- Alex Ovechkin och Braden Holtby tyckte det var kul att lagkamraten Nicklas Bäckström skrev på för fem år till med Washington Capitals. Ett kontrakt värt 46 miljoner dollar som hindrar den 32-årige centern att bli en så kallad unrestricted free agent (UFA) den 1 juli. Men både Ovechkin och Holtby strök under att Bäckströms kontraktsförhandling inte påverkar deras egna kommande förhandlingar.

Holtby, som spelar ut ett femårskontrakt värt 30.5 miljoner dollar, påskrivet den 24 juli 2015, kan bli UFA den 1 juli. Under ett möte i samband med träningscampen i september bestämde dock den 30-årige målvakten och Capitals att vänta med samtalen till efter säsongen.

- Inget har ändrats, sade Holtby på onsdagen.

Holtby uppskattar att Capitals general manager Brian MacLellan har hållit honom informerad om förhandlingarna med Bäckström, men sade att hans intresse mer handlade om den svenske lagkamratens väl och ve än om honom själv.

- Man vet aldrig vad som händer i affärer, men som lagkamrat vill man ju att det ska gå så fort som möjligt, sade Holtby. Så det är fantastiskt bra att de kom överens och att han förblir en Capitalsspelare.

Video: PHI-WSH: Bäckström avslutar på Wilsons pass

Bäckström, som förhandlade utan någon agent, säger att Ovechkin nästan dagligen frågade om hur förhandlingarna gick. Så Capitals kapten hade ett bra grepp om vad som skedde.

- Jag ville veta vad som hände, sade Ovechkin. Jag visste ju vad som var på gång, och han berättade lite. Han frågade om råd och jag är glad att det är klart nu.

Ovechkin, som tillsammans med Buffalos Jack Eichel är trea i målligan i NHL, båda med 28 mål, har ett år kvar på sitt 13-åriga kontrakt. Han skrev det den 10 januari 2008 och det är värt 124 miljoner dollar. Den 34-årige vänsterforwarden kan skriva på för en förlängning från den 1 juli. Han kommer snart att gå igenom samma process som den Bäckström nyss avslutat.

- Vi får se vad som händer, sade Ovechkin. Vi kan ju inte prata före den 1 juli, så vi får se. Jag har inte bråttom och jag tror inte heller att (general managern) MacLellan eller (ägaren) Ted [Leonsis] och hela organisationen har bråttom.

Ovechkin, som nu spelar sin 15:e säsong i Capitals efter att ha blivit vald först i draften 2004, förstår varför Bäckström var så angelägen om att stanna i Washington.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Som spelare är det bra att få stanna på en plats eftersom man har familjen här, massor av vänner, ett bra förhållande till staden och till organisationen, sade Ovechkin. Jag vill inte heller flytta; det här har blivit mitt andra hem. För honom är det samma sak, han känner alla här, han har växt upp här precis som jag och många andra spelare också har.

Att Bäckström stannar i minst fem säsonger till är ytterligare ett skäl för Ovechkin att bli kvar. Och han säger att han aldrig var orolig för att Bäckström skulle lämna Capitals.

- Jag kände till 100 procent att han skulle skriva på. Han är vår förstecenter, han är en av ligans bästa spelare och organisationen här skulle aldrig släppa honom, sade Ovechkin.

Men även om Bäckström gjorde ett bra förhandlingsjobb utan agenthjälp, är Ovechkin inte intresserad att hyra in Bäckström som agent.

- Nejdå, det är bra, sade Ovechkin som själv förhandlade fram sitt nuvarande kontrakt utan agent. Jag klarar mig själv.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.