Skip to main content

Panarin, Zibanejad - Rangers dynamiska duo?

31 på 31 med NHL/sv: New York rustar för att ombygnationen ska vara över

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: New York Rangers bit för bit. 

Drömmen om att nå slutspel har väckts till liv på Manhattan igen. Efter sommarens insatser från general manager Jeff Gorton tycks Rangers stora ombyggnation vara så gott som över. Det finns därför anledning att tro på mer roliga tider i New York än de senaste åren. 

Nyckelspelarna:
Sommarens stora free agent-värvning alla kategorier, Artemi Panarin, kommer direkt få en central del i Rangers. Inte så konstigt kanske, ryssen har producerat 320 poäng på 322 grundseriematcher under karriären och förväntas leda laget i de offensiva siffrorna. Förra säsongen satte han personbästa i antalet poäng (87) under en och samma säsong.

Mika Zibanejad ledde laget det ifjol. Svensken stod för sin poängmässigt bästa säsong under karriären (74) och växte fram som den gedigna förstacentern Rangers hoppats han skulle bli. Zibanejad, som gjorde 30 mål, och Panarin spås få spela ihop - en duo det verkligen kan komma att slå gnistor om under vintern. 

Video: BOS-NYR: Zibanejad når 30-målsplatån

På backsidan kommer nya Jacob Trouba att få ta stort ansvar. Rangers har saknat en försvarsgeneral, och i Trouba kan de få en både offensivt och defensivt. Nyförvärvet från Winnipeg Jets gjorde 50 poäng på 82 matcher förra säsongen, men kan mycket väl ha fler i sig. 

I mål är Henrik Lundqvist det stora namnet, även om Alexandar Georgiev tog stora kliv förra säsongen. Lundqvist ses som etta och är "kungen av Manhattan". Den rollen lär han få axla i år också och spelar han på sin bästa förmåga har Rangers all anledning att hoppas på slutspel igen. 

Svenskarna:
Förutom Zibanejad och Lundqvist har Rangers ytterligare två svenskar i truppen: Jesper Fast och Lias Andersson. Fast drogs med skadeproblem förra säsongen, men har stort förtroende i New York. Hans arbetsförmåga gör honom till en viktig spelare i botten-sex och i numerärt underläge. En skadefri Fast kan dessutom producera en del framåt och vara väldigt allround. Smålänningen är dessutom assisterande lagkapten vilket säger en hel del om hans plats i New York. 

Är det dags för Lias Andersson att ta en fast plats i Rangers nvu? Svensken varvade förra säsongen med NHL och AHL-spel, men visade mot slutet av säsongen att han kommer allt närmare en ordinarie plats. Rollen som tredje center är öppen och den borde Andersson ha en god chans at ta. 

 

[Läs också: Lundqvist håller som ledargestalt i Rangers]

 

Framtidsnamnen:
Rangers valde Kaapo Kakko som nummer två totalt i årets draft. Nu ska finländaren visa vad han kan göra på NHL-scenen, för han lär få chans att göra det direkt. Förra säsongen producerade Kakko 38 poäng på 45 matcher i finska Liiga. Han dominerade i JVM och var en av de som tog för sig mest under senior-VM i Slovakien i våras. Kakko kan mycket väl få en plats i de två första kedjorna - och vem vet vad som kan hända då?

Från collegehockeyn har Rangers plockat in backen Adam Fox. 21-åringen har varit en av de bästa backarna i NCAA de senaste åren och var en finalist till Hobey Baker Award (bästa collegespelare) förra säsongen. Fox har representerat Harvard University där han gjort 116 poäng på 97 matcher. 

Andra framtidshopp att ha ett öga på är Vitali Kravtsov och Filip Chytil. Chytil spelade 75 matcher i fjol och gjorde på dem 23 poäng. Kravtsov valde som nummer nio totalt i draften 2018 och ska nu göra sin första säsong. Ifjol producerade han 21 poäng på 50 matcher i KHL

Styrkor:
Trots ett par tunga år finns det mycket positivt i Rangers. Offensiven lär bli underhållande med många spännande namn, både i forwards- och backuppsättningen. Att Rangers också ser ut att ha två målvakter som kan konkurrera allt mer är en annan styrka, men också en trygghet. 

Förbättringsområden:
Sett till de senaste säsongerna finns det en hel Rangers kan göra bättre redan till i år. Släppa in färre än de 272 mål (26 flest i ligan) är en sak. Vinna fler än 14 matcher på bortaplan är en annan. Rangers behöver lyfta sig i många kategorier för att nå slutspel igen. 

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

New York Rangers når slutspel om…
… Panarin lever upp till förväntningarna, försvaret blir tätare och Lundqvist stänger igen som bara han kan. Då är möjligheterna stora för slutspelsdans på Manhattan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.