Skip to main content

Lundqvist håller som ledargestalt i Rangers

31 på 31 med NHL/sv: Svenske målvakten fortfarande Kung Henrik i Madison Square Garden

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

I serien 31 på 31 fokuserar NHL.com/sv varje dag under augusti månad på ett lag i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Serien tar ett heltäckande grepp över ligans 31 klubbar. Idag: Ett föryngrat New York Rangers litar fortfarande på lagets äldste spelare, Henrik Lundqvist.

Förändringens vindar, eller snarare orkaner, har blåst starkt i New York Rangers i mer än ett och ett halvt år nu. I sin strävan att föryngra laget har Rangers släppt iväg en strid ström av spelare i 30-årsåldern.

Men lagets i särklass äldste spelare flyttar klubben inte på. Han står säkert.

Henrik Lundqvist, 37.

- Han är fortfarande en av ligans toppmålvakter, säger Rangers coach David Quinn till NHL.com. Och han är en del av vår framtid.

Video: Topp-10 från 18-19: Lundqvist

---------------------
Säsongen 2018-19: 32-36-14, 78 poäng och tolfte plats i Eastern Conference.
Slutspelet 2018-19: Missade slutspelet.
Tränare: David Quinn, andra säsongen.
Nyförvärv: Adam Fox, back (från Harvard University/Carolina Hurricanes), Jacob Trouba, b (Winnipeg Jets), Artemi Panarin, forward (från Columbus Blue Jackets), Kaapo Kakko, f, (från TPS Åbo, Finland), Phillip Di Giuseppe, f (Nashville Predators), Vitaly Kravtsov, f (Traktor Tjeljabinsk, Ryssland), Danny O'Regan, center (Buffalo Sabres), Greg McKegg, c (Carolina)
Förluster: Kevin Shattenkirk, back (till Tampa Bay Lightning), Fredrik Claesson, b (oklart), John Gilmour, b (Buffalo Sabres), Jimmy Vesey, f (Buffalo).
-------------------

Det som inleddes med ett brev från dåvarande klubbpresidenten Glen Sather och general managern Jeff Gorton till fansen i den 8 februari 2018, har fortsatt med en aldrig sinande exodus av spelare som kommit lite till åren.

Den 1 augusti föll bilan över Kevin Shattenkirk; Rangers köpte ut den 30-årige backen från återstoden av hans kontrakt. Shattenkirk följde i spåren på backen Ryan McDonagh och anfallaren J.T. Miller som trejdades bort ganska omgående förra året, efter det numera famösa brevet. Poängmaskinen Michael Grabner och anfallskamraten Rick Nash skickades iväg innan februari hunnit ta slut. Backen Adam McQuaid såldes före deadline för trejder i februari i år, den månad som också såg anfallaren Kevin Hayes och populäre norrmannen Mats Zuccarello tvingas packa ihop sina grejer och resa till andra klubbar. I somras fick också anfallaren Jimmy Vesey gå. Gemensamt för dem alla - de är strax under, på eller över 30-årsstrecket.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Ett manfall utan dess like.

Rangers har kvalitetsförstärkt till den kommande säsongen, och bland dem som kommit in märks främst Artemi Panarin från Columbus Blue Jackets, finländske drafttvåan, VM-vinnaren och artisten Kaapo Kakko, bara 18 år gammal samt backen Jacob Trouba, 25, från Winnipeg. Panarin är 27 år, och Rangers forwardsuppställning innehåller nu bara spelare födda på 1990-talet eller senare - inklusive Kakko är sex av dem födda 1995 eller senare.

Video: CBJ-BOS, M4: Panarin slår in en fri puck bakom Rask

Men mitt i trejdstormen har en spelare stått säker och ohotad, och på avstånd fast ändå nära kunnat följa strömmen av lagkamrater som lämnat Manhattan och Madison Square Garden.

I New York är Henrik Lundqvist fortfarande Kung Henrik.

Nu hoppas Rangers ledning att Lundqvist ska komma tillbaka i gammal god form. Och Lundqvist själv hoppas naturligtvis kunna vara en viktig del i en frangångsrik säsong för Rangers.

- Klart att jag känner lite extra optimism efter den här sommaren. Jag hoppas helt klart vi kan ta några steg. Slutspel? Det är svårt att veta var vi står, det är något vi får diskutera fram under campen, vad som är realistiskt, vilken press vi ska sätta på gruppen. Man brukar känna av lite då, säger Lundqvist till sajten rakapuckar.com. Mentalt är jag extra laddad, det kommer bli spännande att se om vi får ihop det, det är spännande spelare (som kommit in).

Trots att Henrik Lundqvist fyllde 37 i mars, och trots att han i april, när Rangers missat slutspelet för andra gången på raken, klev av sin sämsta säsong någonsin, har ingen velat röra den svenske målvakten.

Video: BOS-NYR: Lundqvist otroliga räddning

- Han är fortfarande en fantastisk målvakt. Det är jag helt övertygad om, och även om det inte gick bra i de avslutande matcherna (av förra säsongen) så ser jag fram emot att få se honom lika bra igen, förklarade Rangers general manager Jeff Gorton för NHL.com det faktum att Lundqvist är ohotad i klubben.

Detta trots att Lundqvist gjorde sin sämsta säsong någonsin, och inte alls förmådde leva upp till de som alltid högt ställda förväntningarna: inte på 14 säsonger i National Hockey League och i Rangers, har Lundqvist noterats för ett så svagt facit som 3,07 i insläppta mål per match (GAA) och en räddningsprocent på med Lundqvists mått mätt mediokra 90,7.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

När det verkligen gällde förmådde Lundqvist inte leva upp till den standard han är van vid: under hösten höll Lundqvist Rangers kvar i slutspelssnacket, och när januari blev februari var Rangers bara inte helt ointagbara åtta poäng från en plats i playoff.

Där tog det tvärstopp för målvakten från Åre och Göteborg. I februari och mars spelade Lundqvist 16 matcher och vann - två. En matchrad på 2-11-3 förstörde allt hopp om slutspel, och när serien räknats samman var Rangers 20 poäng från slutspelet.

Det blev Bulgarienfödde ryssen och rookien Alexandar Georgiev, 23, som fick förtroendet i mål under merparten av säsongsavslutningen. Han klarade det med bättre siffror (2,35/93,5) än Lundqvist. Under sommaren gjorde klubben också klart med 23-årige Igor Shestyorkin från SKA St. Petersburg i ryska ligan KHL, Rangers val i fjärde rundan (118:e totalt) i draften 2014. Shestyorkin spelade 28 matcher i KHL med ett strålande facit: ett GAA på 1,11, en räddningsprocent på 95,3 och tio hållna nollor. Shestyorkin börjar säsongen i farmarlaget Hartford Wolf Pack, men alla vet att avståndet mellan Hartford och New York inte är längre än 16 mil.

- Målet är att vara etta, att spela mycket. Sedan tar jag inget för givet, det har jag nästan aldrig gjort. Kan jag bara nå upp till den nivå som jag känner att jag hade första halvan av förra säsongen, då kommer jag vara etta, säger Henrik Lundqvist till rakapuckar.com. Det handlar om att ligga där, det är upp till mig att hitta den nivån.

- Det finns förutsättningar för (en bra säsong). Men ibland är det så lite som gör vart säsongen tar vägen.
Det vet Henrik Lundqvist bättre än de flesta.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.