Skip to main content

Ny coach och breddad trupp ska lyfta Sabres

NHL.com/sv 31 på 31: Rutinerade förvärv ger Buffalo nödvändig stabilitet

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Buffalo Sabres, som tar ny sats med nye tränaren Ralph Krueger

Buffalo Sabres inledde förra året starkt och toppade NHL i slutet av november efter att ha spelat 17-6-2. Dessvärre tappade laget fart ju längre säsongen led och slutade till sist 22 poäng från att knipa en slutspelsplats. Detta ledde till att Buffalo under sommaren hämtade in en ny head coach i Ralph Krueger som ersatte Phil Housley - klubbprofilen som fick två säsonger vid Sabres-rodret. Laget har dessutom hämtat in handfull viktiga nya spelpjäser på plats inför den kommande säsongen. Värvningar som gör att truppen förbättrats såväl defensivt som offensivt och som tillför truppen rutin.

 

[Läs också: Sabres nysatsning går in i nästa fas]

 

Buffalo har inte varit i playoff på åtta år, vilket är längst i NHL. Förhoppningen är nu att laget med förstärkningarna ska kunna ta steg i rätt riktning och närma sig en slutspelsplats den kommande säsongen.

*****

Säsongen 2018-19: 33-39-10, 13:e plats i Eastern Conference
Slutspelet 2018-19: Missade slutspelet
Tränare: Ralph Krueger, första året
Nyförvärv: Marcus Johansson, forward (Boston Bruins), Colin Miller, back (från Vegas Golden Knights), Jimmy Vesey, forward, Henri Jokiharju, back (från Chicago Blackhawks), Ralph Kreuger, tränare
Förluster: Jason Pominville (slutar?), Alexander Nylander (Chicago Blackhawks),

*****

I mitten av maj presenterade laget nya tränaren Ralph Kreuger. Ett tränarval som fick en hel del Sabres-fans att höja på ögonbrynen, då mer etablerade namn fanns tillgängliga.

På meritlistan kan Krueger visa upp att han tränade Edmonton Oilers 2012-13, var med och ledde Team Europa till final i World Cup 2016 och har de sex senaste åren jobbat i styrelserummet hos fotbollsklubben Southhampton i Premier League. Med den nya coachen på plats har Buffalo Sabres general manager Jason Botterill varit en av de mer aktiva på transfermarknaden under sommaren.

I juni skrev forwardsstjärnan Jeff Skinner på för ytterligare åtta säsonger och backen Colin Miller hämtades från Vegas Golden Knights i utbyte mot ett draftval i femte rundan 2022.

Under juli har Sabres fortsatt att bygga sitt lag genom att, mot ett val i tredjerundan i draften 2021, byta till sig New York Rangers forward Jimmy Vesey. Alexander Nylander trejdades bort mot backen Henri Jokiharju och kontraktslöse Marcus Johansson plockades in på ett tvåårskontrakt från Boston Bruins.

Nyförvärven gör att både back- och forwardssidan breddats med erfarna NHL-spelare, vilket kan behövas i en annars tämligen ung trupp. Colin Miller och Henri Jokiharju är två högerfattade backar som troligen kommer att kliva in direkt och komplettera Rasmus Dahlin, Rasmus Ristolainen, Brandon Montour och Marco Scandella.

Johansson och Vesey kommer med sin produktion att innebära bättre stabilitet i offensiven och ge arbetsro åt Skinner, Jack Eichel och Sam Reinhart.

- Efter att ha pratat med Ralph Krueger och GM Jason Botterill fick jag en bra känsla, säger Johansson till NHL.com/sv. Jag är taggad på vad Buffalo har på gång och Ralph har flera bra och intressanta idéer kring hur vi ska spela. Det är ett ungt och talangfullt lag.

- Buffalo var riktigt vassa i början av förra året, säger Vesey. De tappade en hel del i slutet men jag tycker ändå den här gruppen är redo för nästa steg. Jag ser fram emot att vara med på den här resan och jag tror att vi kan visa upp något riktigt bra den kommande säsongen.

Video: NYR-DAL: Vesey sätter pucken med en backhand

Sedan tidigare har Sabres en handfull spännande spelare i offensiven (Casey Mittelstadt, Tage Thompson och Victor Olofsson) som förväntas ta ytterligare kliv den kommande säsongen och bidra med offensiv produktion.

- Jag tycker det ser spännande ut, säger Skinner inför den kommande säsongen. Vi har gjort en del bra värvningar och trejder vilket gör att man är sugen på att sätta igång. Vi gjorde en hel del bra saker under den första halvan av förra säsongen som vi ska bygga vidare på. Vi ska försöka hålla en hög nivå under längre tid.

På målvaktssidan har Sabres målvaktsparet Carter Hutton och Linus Ullmark, som just skrev på ett nytt kontrakt över den kommande säsongen.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Precis som övriga laget inledde båda keeprarna förra säsongen fint, men tappade efterhand och slutade året i de nedre regionerna i statistiken över räddningsprocent (0,908 resp. 0,905) och GAA (3,00 resp. 3,11).

- Jag tycker vi har en intressant grupp och jag ser fram emot en spännande säsong, säger coach Krueger. Vi har väldigt mycket passion i organisationen och det ska vi försöka förmedla också på isen. Mitt jobb nu är att forma de här spelarna till en enhet där vi jobbar stenhårt för varandra.

Kan Krueger få laget med sig och laget hittar ett spel som ger större stabilitet över tid, finns alla möjligheter att lagets 50:e säsong i NHL blir ett steg uppåt.

Kanske till och med till en slutspelsplats?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.