Skip to main content

Sabres nysatsning går in i nästa fas

NHL.com/sv 31 på 31: En fullständig genomgång av Buffalo Sabres

av Sixten Funquist @NHLsv / korrespondent, NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Buffalo Sabres, bit för bit.

Det som förra säsongen skulle bli lagets första slutspelsframträdande på många år slutade i att Buffalo Sabres kraschade betänkligt. Det fick konsekvenser då tränaren Phil Housley fick lämna sitt uppdrag. Han ersattes efter en tids letande av Ralph Krueger. Krueger, som på senare tid suttit i ledningen i fotbollsklubben Southampton, har inte tränat i NHL sedan säsongen 2012-13. Det är den andre tränaren som general manager Jason Botterill har utnämnt, vilket i sin tur sätter Botterill själv i strålkastarljuset om satsningen går i stöpet.  

 

[Läs också: Ny coach och breddad trupp ska lyfta Sabres]

 

Nyckelspelarna
Lagkaptenen Jack Eichel stod förra året för sin bästa säsong i karriären med 82 poäng på 77 matcher (28-54--82). 22-åringen är tillsammans med Rasmus Dahlin lagets fanbärare. Offensiven kryddas med 40-målsskytten Jeff Skinner, som skrev nytt åttaårskontrakt med klubben i juni. Defensivt är Rasmus Ristolainen och Dahlin kuggarna. Carter Hutton och Linus Ullmark måste hålla hög klass i mål för att slutspelsjakten ska bli framgångsrik. Fjolårets noteringar på 90,5 respektive 90,8 i räddningsprocent räcker inte. Deras GAA på 3,11 respektive 3,00 är inte heller slutspelsmässigt. Nye backen Colin Miller höjer försvarets klass.

Svenskarna
Dahlin är redan ett av de stora affischnamnen och tillsammans med Eichel en del i den stomme Sabres bygger sin framtid på. Förstavalet nominerades till Calder Trophy efter att han stått för nio mål och 35 assist under sin debutsäsong i ligan. Backen har den här säsongen två landsmän framför sig och en bakom sig. På forwardssidan har Marcus Johansson, 28, anslutit. Johansson, som spelade Stanley Cup-final med Boston Bruins i somras. Centern Johan Larsson, 27, går in på sitt sista år på kontraktet efter att han stått för sex mål och åtta assist på 73 matcher. I mål finns Linus Ullmark, som precis fick ett nytt kontrakt efter att ha gått till skiljedomstol. Ullmark spelade 37 matcher förra säsongen, vilket var det högsta antal matcher han vaktat målet på en säsong i karriären. Lawrence Pilut har redan provat på NHL-spel men backen kan komma att pendla mellan NHL och AHL även kommande säsong. Klart är dock att Tingsryd-sonen går en ljus framtid till mötes, vilket för oss in på...

Video: WSH-BUF: Dahlin smyger ner från blålinjen

Framtidsnamnen
Tage Thompson är ett namn för framtiden i Sabres. Forwarden kom till klubben i den trejd som skickade Ryan O'Reilly till St Louis. Den reslige forwarden, 197 centimeter lång och 93 kilo tung, kan mycket väl få sitt riktiga genombrott i år. I systemet finns intressante Dylan Cozens, som Sabres draftade som nummer 7 totalt vid årets draft. Den högerfattade forwarden spås en lysande framtid - men spelar kommande säsong i WHL. I mål kan vi i framtiden komma att se den finske burväktaren Ukko-Pekka Luukkonen. 20-åringen gjorde sin första säsong i Nordamerika förra säsongen och blir troligen bofast i AHL i år efter att mestadels ha spelat i OHL förra säsongen. Henri Jokiharju, som Sabres fick från Chicago i utbyte mot Alexander Nylander, har hyllats som stort framtidsnamn men måste visa det på NHL-nivå.

Styrkor:
Med en relativt ung trupp där flera spelare redan spelar bärande roller ligger framtiden för Sabres. Flera spelare i den nuvarande truppen är fortfarande utvecklingsbara och några är på väg in i sin "prime". Sabres styrka är truppen i sig. Dessutom har man en styrka "utanför" isen. Laget sitter på mängder av utgående kontrakt vilket gör att lagledningen har många möjligheter att bygga om truppen efter behov till 2020-2021 - en bra säsong i år kan lägga grunden för en mycket intressant period i Sabres.  

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Förbättringsområden
Sabres gjorde ett mål eller färre i 23 av 82 matcher förra säsongen. Det håller inte om man ska nå slutspel. Offensiven måste klicka, samtidigt som målvaktsduon håller måttet. Med nya backar finns förutsättningarna.

Buffalo Sabres når slutspel om…
… Hutton och Ullmark höjer sitt spel markant. Offensiven måste leverera och önskvärt vore minst en spelare över 20 mål under året ¬- samtidigt som Eichel, Reinhart och Skinner fortsätter sin fina produktion.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.