Skip to main content

De är NHL:s tio hetaste rookies

Tre svenskar och tre finländare på NHL.com/sv:s rookieranking inför 2018/19

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

Det är dags för NHL.com/sv att titta i spåkulan och försöka förutse vilka av ligans alla rookies som kommer att göra mest väsen av sig kommande säsong. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

För det första handlar det om att fastställa vem som är en rookie. För att ha den statusen får spelaren i fråga inte ha spelat i mer än 25 matcher under en av de föregående säsongerna. Han får heller inte ha spelat i sex eller fler matcher i var och en av de två föregående säsongerna. Dessutom räknas inte spelare som är 26 år eller äldre när säsongen startar som rookies. Det innebär att även om du aldrig har spelat i NHL kommer du inte att klassas som en nykomling om du är född 15 september 1992 eller tidigare när årets säsong startar.

Vad är det då vi premierar när vi utser spelare på den här rankingen? I första hand förmågan att producera poäng eftersom det i regel är det som genererar röster till Calder Trophy. Det förklarar också varför det är en så hög andel forwards kontra backar på listan. De senaste tio åren har sju forwards, två backar och en målvakt tagit hem utmärkelsen. De som röstar brukar med andra ord föredra forwards i de här sammanhangen.

1) Elias Pettersson, C/FW, Vancouver Canucks
Poängkung i SHL:s grundserie, poängkung i SM-slutspelet, svensk mästare, grundseriens och slutspelets MVP, världsmästare… Listan på utmärkelser som Elias Pettersson radade upp förra säsongen är löjligt imponerande. 

Med sin höga hockey-IQ och obestridliga skicklighet spelade han till sig statusen som den mest spännande spelaren utanför NHL. När Vancouver Canucks nu får över 19-åringen, vald som femte spelare i draften 2017, till Nordamerika kommer förväntningarna av förklarliga skäl vara rätt höga. Det kommer säkert att behövas lite tid för Pettersson att bli varm i kläderna, bekväm med sin omgivning och hitta rätt i NHL, men när han gör det… Watch out!

Tweet from @eliteprospects: This year's recipient of our own #eliteprospectsaward is no other than Vancouver prospect Elias Pettersson. The annual award goes out to the best junior in the #SHL. Pettersson had an outstanding season in Sweden and is now ready to wow the #NHL audience! pic.twitter.com/lBUfqFo6K8

2) Casey Mittelstadt, C, Buffalo Sabres
Siffrorna under den första collegesäsongen med University of Minnesota - 30 poäng på 34 matcher - gav inte upphov till någon wow-faktor. Det gjorde däremot insatsen som fjolårets draftåtta bjöd på under JVM - i just Buffalo. Mittelstadt utsågs till turneringens MVP efter att ha hjälpt USA till brons och delat poängligasegern med tjecken Martin Necas. 19-åringen såg även spännande ut när han anslöt till Sabres under slutet av grundserien. Där svarade han för fem poäng (1+4) på sex matcher. 
När Ryan O'Reilly nu har trejdats till St. Louis Blues förefaller det som om Sabres är redo att ge rollen Mittelstadt som andrecenter bakom Jack Eichel. Det bör leda till en hel del offensiv speltid som i sin tur ger bra poängmässig utdelning för den fasligt skicklige amerikanen.

3) Rasmus Dahlin, B, Buffalo Sabres
Draftettan har i det närmaste utmålats som en frälsare för Buffalo Sabres. Det är svårt att lägga sådan press på en 18-årig rookie, men det råder samtidigt ingen tvekan om att Dahlin är redo att kliva in i NHL och göra skillnad. Speciellt för ett lag som Sabres, där han redan nu skulle kunna rankas som klubbens bästa back - utan att ha spelat en enda match i ligan. 

Dahlin kommer antagligen att spela ganska skyddade minuter till en början, men så fort coachen Phil Housley känner att han är flygfärdig kommer han att leda det här försvaret. Dahlin har det mesta man kan önska sig i en back. Spelsinne, skridskoåkning, fysik och skicklighet i ett närmast unikt paket som på sikt lär göra honom till en av ligans bästa försvarare. 

4) Martin Necas, C/FW, Carolina Hurricanes
Carolina Hurricanes har haft en händelserik sommar där en hel del spelare har kommit och gått samtidigt som man har fått till ett coachbyte. Om man slutligen är redo att slåss om en slutspelsplats återstår att se, men klart är att klubben har fått in en hel del pusselbitar som ser spännande ut inför framtiden. 

Det gäller inte minst den tjeckiske centern Martin Necas, vald som tolfte spelare i draften 2017. Den speedige centern NHL-debuterade redan förra hösten. Han imponerade sedan stort på JVM i Buffalo, följde sedan upp det med att bli tjeckisk mästare med Kometa Brno och göra ett starkt intryck under VM-turneringen i Danmark. Blott 19 år gammal ser han ut att vara helt redo att ta steget in i NHL fullt ut.

5) Andrei Svechnikov, FW, Carolina Hurricanes
I Necas och Andrei Svechnikov kan Hurricanes mycket väl ha ett framtida radarpar. Efter att ha draftat Svechnikov som andra spelare efter Rasmus Dahlin i Dallas valde Hurricanes klubbledning att låta tjecken och ryssen dela rum under klubbens utvecklingscamp. Förhoppningen var att man redan nu skulle börja utveckla kemi. 

Om duon får spela tillsammans redan under sin rookiesäsong återstår att se, men oavsett omgivning lär Svechnikov bli en attraktion i NHL. Han sköt 40 mål på 44 matcher för Barrie Colts i OHL och har visat prov på att vara en dynamisk offensiv spelare som besitter ett NHL-värdigt skott redan som 18-åring. Storebror heter Evgeni Svechnikov och återfinns i Detroit Red Wings organisation.  

6) Miro Heiskanen, B, Dallas Stars
Han har kallats Finlands mest talangfulla back någonsin. Det är lätt att förstå varför. Miro Heiskanens lugna och behärskade spelstil framkallar Nicklas Lidström-vibbar. 

Som 18-åringen sköt han elva mål och hade 23 poäng på 30 matcher för IFK Helsingfors i finska Liiga. Han hann även med att spela JVM och företräda Finland i både OS och VM. Och trots sin ålder var han ständigt en av de spelarna som stack ut mest - på ett positivt sätt. Heiskanen lär ta en plats i Dallas Stars omgående och kommer på sikt att ge John Klingberg understöd som lagets toppback. 

7) Andreas Johnsson, FW, Toronto Maple Leafs
De flesta av spelarna på den här listan är tidiga draftval som tagit en ganska rak väg mot NHL. Detsamma kan inte sägas om Andreas Johnsson. 23-åringen valdes först i sjunde rundan av draften 2013, en plats där NHL-klubbarna oftast gör rena chansningar. Det här ser ut att vara en som gick hem - ordentligt. 

Det var efter att ha fått en astmadiagnos och börjat ta medicin mot sjukdomen som Johnsson fick ett rejält lyft i hockeykarriären. Plötsligt orkade han mycket mer än tidigare. Det ledde till ett explosionsartat genombrott med Frölunda i SHL. Efter närmare två säsonger i AHL fick han på vårkanten chansen i NHL med Toronto. Där blev han kvar och var ombytt i sex av lagets sju slutspelsmatcher. 

Men det var efter säsongen med Maple Leafs var slut som det verkligen tog fart för Johnsson. Han klev ned i AHL och bidrog så mycket till farmarlaget Toronto Marlies Calder Cup-seger att han utsågs till slutspelets MVP. Det är antagligen sista gången han behöver oroa sig för farmarlagshockey. Nästa säsong kommer han att vara en topp nio-forward hos Maple Leafs - och antagligen spela med Nazem Kadri som sin center. Det ger goda möjligheter till stark rookieproduktion.

8) Ryan Donato, C/FW, Boston Bruins
Han valdes i andra rundan av draften 2014. Fyra år senare fick Boston Bruins fans chansen att se vilken spännande spelare Ryan Donato hade utvecklats till. I våras gjorde han NHL-debut efter en mäktig säsong där han sköt 26 mål på 29 matcher för Harvard i NCAA - där han för övrigt coachats av sin pappa, tidigare Bruins-forwarden Ted Donato - och ytterligare fem mål på fem matcher för USA under OS i Sydkorea. 22-åringen hann göra fem mål och nio poäng på tolv NHL-matcher innan han hamnade på läktaren under större delen av Bruins slutspelsresa. 

Den här säsongen lär den målfarlige centern spela NHL-hockey redan från start. Det är tuff konkurrens om centerplatserna i Bruins, men Donato kan även spela på vänsterkanten där konkurrensen är betydligt mindre mördande.

9) Eeli Tolvanen, FW, Nashville Predators
Finsk hockeys kanske största utropstecken förra säsongen hette Eeli Tolvanen. Han satte nytt mål- och poängrekord för en 18-åring i KHL genom skjuta 19 mål och göra 36 poäng på 49 matcher för Jokerit. Som om inte det var nog hann han även med att göra nio poäng (3+6) på fem OS-matcher och fyra poäng (2+2) på fyra VM-matcher. Oavsett var han spelade levererade ynglingen. 

Han skrev slutligen NHL-kontrakt med Nashville Predators och spelade sina tre första matcher med klubben i slutet av säsongen. Även om han inte har hunnit lämna mycket av ett avtryck efter sig i NHL än kan man redan nu konstatera att Nashville gjorde ett fynd när de plockade ynglingen som 30:e spelare i första rundan 2017. Hans fina skott och offensiva skicklighet har gett honom smeknamnet "The Finnish Tarasenko", vilket borde göra Preds-fansen ännu mer upprymda. 

Det kommer dock att bli tufft för Tolvanen att få den typen av offensiva istid han behöver i Nashville, som redan har en uppsjö av skickliga mer rutinerade forwards ovanför ynglingen i hierarkin. Men inom ett par år kommer han sannolikt att tillhöra lagets nyckelspelare.

 

[Relaterat material: Nicklas Lidström tidernas bäste svensk i NHL]

 

10) Henrik Borgström, C/FW, Florida Panthers
Många höjde rejält på ögonbrynen när Florida Panthers plockade finländaren Henrik Borgström redan i första rundan 2016. Dels för att den gänglige centern bara spelat juniorhockey i hemlandet, dels för att han knapp ens varit aktuell för juniorlandslagen. Två säsonger och 95 poäng på 77 collegematcher för University of Denver senare ser valet riktigt spännande ut. 

Borgström var en av finalisterna till Hobey Baker Award som NCAA:s bästa spelare förra säsongen och avslutade säsongen i NHL efter att ha skriva på för Florida Panthers. Han spelade fyra matcher och hann skjuta karriärens första NHL-mål. Till hösten kommer det antagligen att bli mer av den varan. Den snart 21-årige vänsterskytten har goda möjligheter att ta rollen som tredjecenter bakom Aleksander Barkov och Vincent Trochek.  

Bubblare: Sami Niku, B, Winnipeg Jets, Anthony Cirelli, C, Tampa Bay Lightning, Pavel Zadina, FW, Detroit Red Wings, Oskar Lindblom, FW, Philadelphia Flyers, Troy Terry, C/FW, Anaheim Ducks.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.