Skip to main content

Fem GMs med press på sig inför trade deadline

Klockan tickar och de hårda besluten är många för Kekäläinen och kompani

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Med två drygt veckor kvar till trade deadline 25 februari ökar pressen på general managers i NHL att agera. Det är inte bara en utmaning att göra rätt drag, utan kanske framför allt att ha den själsliga närvaron för att se sig själv i spegeln och ge ett ärligt svar på vad laget man förfogar över egentligen är och vilken väg som är bäst att gå. Kortsiktigt och långsiktigt.

Klubbar som Tampa Bay Lightning, Toronto Maple Leafs, Nashville Predators och Winnipeg Jets kanske inte behöver fundera i de banorna. De är medvetna om att chansen att vinna en titel finns inom räckhåll. I deras fall handlar det bara om att satsa på rätt sätt för att optimera den chansen. Det finns dock andra lag, framför allt de i mellanmjölkens mittenrike, som står inför klurigare situationer.

 

[Läs också: Vilken är NHL:s nästa stora dynasti?]

 

Ta ett lag som Minnesota Wild till exempel. Med en veteranbetonad laguppställning har de en av wild card-platserna i Western Conference, men bara med två poängs försprång på Vancouver Canucks alldeles under strecket. I veckan drabbades klubben av ett stort avbräck när kaptenen Mikko Koivu slet av korsbandet. Det gör att han missar resten av säsongen. 

I det här läget måste general managern Paul Fenton ställa sig frågan om det är värt att försöka hitta en ersättare till finländaren, eller om laget klarar sig med hjälp av inhemska lösningar - som Joel Eriksson Ek som gjorde mål direkt efter att ha kallats upp från AHL efter Koivus skada.

- Western Conference har en några väldigt, väldigt bra lag. Hur vi måste oss med dem är fortfarande oklart. Vi har en del spelare inom den egna organisationen som vi använder och som förhoppningsvis kan kliva fram och ersätta Mikko i vår laguppställning, Jag är framför allt nyfiken på att se hur Eriksson Ek och (nyförvärvet Victor) Rask hanterar det, säger Fenton till NHL.com/sv.

Video: MIN-CHI: Rask gör första målet i Wild-tröjan

Drömscenariot för Fenton är att Eriksson Ek visar sig mogen för uppgiften. Det skulle innebära att pressen på general managern att agera minskar.

- Jag har väntat på att få se Eriksson Ek spela topp-nio-minuter och han har väntat på att få göra det för att kunna ta nästa steg som spelare, säger Paul Fenton.

- Nu får vi en möjlighet att se honom och se om han är kapabel att klara det. Det är det som är så spännande med det här, när en spelare får en sådan här chans. Det kommer att bli bra för laget.

Konkurrenten kring slutspelsstrecket, Vancouver Canucks, befinner sig i en lite annorlunda sits. Ingen förväntade sig inför säsongen att laget, som är mitt uppe i en generationsväxling, ens skulle nosa på en slutspelsplats. Det här har ställt general managern Jim Benning inför valet att tulla lite på framtiden för att nå framgång nu, eller att ha tålamod och bygga vidare kring Elias Pettersson, Brock Boeser och de andra ynglingarna. Benning tycks ha bestämt sig för det sistnämnda.

Video: CHI-VAN: Pettersson slår till i PP

- Jag kommer inte att göra något drastiskt för att försöka nå slutspel, sade han i en intervju med Sportsnet 650 förra månaden.

- Vi satte upp en plan i början av säsongen. Den handlade om att växa långsiktigt. Våra unga spelare har utvecklats fint under året och det vill vi att de fortsätter göra.

Punkt slut.

 

[Läs också: Elias Pettersson återigen i exklusivt sällskap]

 

Colorado Avalanche är ett annat lag som det finns frågetecken för. Under första halvan av säsongen såg de ut som ett topplag i ligan. Mycket tack vare den storartade produktion lagets toppkedja med Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen svarade för. Men senaste tiden det inte klaffat för varken laget eller stjärnformationen. Det har resulterat i ett ras genom tabellen - och att Avalanche nu befinner sig utanför en slutspelsplats.

Hur ska general managern Joe Sakic agera här? Leta efter hjälp för att försöka klättra tillbaka upp på slutspelsplats, eller bara hålla ställningarna? Till saken hör att Avalanche har två förstaval i draften den här sommaren. Sitt eget och Ottawa Senators, som man fick i Matt Duchene-trejden i fjol. 

Men Sakic säger till The Athletic att varken draftvalen eller någon av lagets talanger - Cale Makar, Conor Timmins, Martin Kaut eller Shane Bowers - kommer att vara tillgängliga.

- Absolut inte. Nej! Vi tittar på den stora bilden här. Vi är mycket exalterade över spelarna som är på väg framåt, säger han till sajten.

- Det är en process och vi kommer inte att avvika från vår kurs. Om det finns en spelare därute som kan hjälpa oss och som inte kommer kosta oss något av våra draftval eller några av våra största talanger, då kommer vi att kika på det.

I Eastern Conference då? Där är det framför allt två lag som är extra intressanta att följa. Det första är Columbus Blue Jackets och det andra Ottawa Senators.

Columbus ser förvisso ut som ett slutspelslag, men det hindrar inte general managern Jarmo Kekäläinen från att ha huvudbry. Han måste nämligen ta ett beslut med hur han ska göra med den ryska stjärnduon Artemi Panarin och Sergei Bobrobsky, två spelare som blir unrestricted free agents i sommar och ser ut att vara på mot möjligheten att testa den öppna marknaden.

Video: WPG-CBJ: Panarin snärtar in puck från tekningscirkeln

För Kekäläinen handlar det om två olika val som båda framstår som dåliga. Trejda båda spelarna och riskera att bli radikalt mycket sämre i processen. Behålla båda och förlora dem utan kompensation när de kliver ut på marknaden 1 juli.

- Vi har hela tiden sagt att vi kommer att ta ett tufft beslut om vi måste göra det, säger Kekäläinen till TSN.

- Vårt fokus just nu ligger på att göra laget bättre och göra det så starkt som möjligt inför våren, men även framtiden naturligtvis. Men om det innebär att vi måste ta ett jobbigt beslut så kommer vi att göra det.

Ottawa Senators general manager Pierre Dorion står inför liknande beslut gällande Mark Stone, Matt Duchene och Ryan Dzingel, tre andra spelare som har möjligheten att testa öppna marknaden i sommar. Alla tre har, till skillnad från Bobrovsky och Panarin, visat intresse för att stanna i sin klubb. Men då ska de ha betalt också. I nuläget är det oklart om Senators har resurserna för att tillgodose spelarnas ekonomiska krav.

 

[Läs också: Tangerat övertidsrekord visar hur jämn ligan är]

 

Dorion håller sina kort nära västen. Han vill att förhandlingarna ska skötas privat och vill undvika att uppgifter läcker ut till media.

- När det gäller våra tre killar har vi haft diskussioner med alla tre agenterna. Därifrån har vi gjort ett bra jobba i att hålla samtalen för oss själva, säger Dorion till TSN.

- Förhandlingar pågår fortfarande och vi hoppas kunna få alla tre under kontrakt framöver. Just nu håller vi allt privat mellan spelarna, agenterna och oss själva.

Framtiden kommer att utvisa om Senators är en säljare eller om man kan behålla någon eller några av sina toppspelare. För klubbens framtid är det ett par viktiga veckor man står inför. Att förlora både Stone och Duchene, eller ens en av dem, innebär att man har en fullskalig rebuild att se fram emot. Vare sig man vill det eller inte.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.