Skip to main content

Neals målskytte har satt fart på Oilers

32-åringen har gjort sex mål på tre matcher vilket är rekord i Edmonton

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

James Neal gjorde sju mål på 63 matcher för Calgary Flames förra säsongen. I år har han hittills gjort sex mål på tre matcher för Edmonton Oilers.

- Det är definitivt väldigt coolt. Det känns bra att spela i Oilers. Jag älskar sättet vi spelat på så här långt, sade den 32-årige kanadensaren från Whitby i Ontario efter urladdningen mot New York Islanders natten till onsdagen.

Neal gjorde fyra mål när Oilers vann med 5-2 i Nassau Coliseum på Long Island och satte därmed i sin bara tredje match för Oilers ett nytt klubbrekord med sex mål på de tre första matcherna. Ett rekord att vara stolt över: Oilers historia innehåller ju spelare som Wayne Gretzky, Mark Messier och Jari Kurri, och på senare år också Connor McDavid.

James Neals sex mål på tre matcher är två mer än vad tidigare rekordhållarna Gretzky åstadkom säsongen 1983-84 och Glenn Anderson fyra år senare - de båda stannade på fyra mål på de inledande tre. Neal är den elfte Oilersspelaren som gjort fyra mål eller fler i en match, och den bara fjärde som gjort det på bortais: Paul Coffey, Alex Selivanov och Jari Kurri gjorde det varsin gång och Wayne Gretzky gjorde det sex gånger.

Video: NYI-EDM: Neal gör fyra mål mot Islanders

Ett sällskap James Neal kan vara stolt över.

Den här säsongen väntar sig Edmonton Oilers som vanligt mycket av Connor McDavid och Leon Draisaitl. Duon gjorde 221 poäng, varav 91 mål, förra säsongen. McDavid, 22, bokfördes för 116 poäng (41+75) medan den 23-årige tysken Draisaitl stod för 105 poäng (50+55). Laget litar stort på att McDavid och Draisaitl ska producera även den här säsongen.

McDavid och Draisaitl med Zack Kassian, 28, som tredje länk i kedjan, har också öppnat säsongen bra med 19 poäng (6+13) på de tre matcherna, fördelade på McDavid åtta (2+6), Draisaitl sju (1+6) och Kassian fyra (3+1).  

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nu har Oilers också fått ett mycket efterlängtat backup-skytte i form av lagets andrakedja med Neal, Ryan Nugent-Hopkins, 26, och den lika gamle slovaken Tomas Jurco, ny i Oilers från Chicago Blackhawks i år.

- Man vill ju alltid spela ihop med skickliga spelare. De här killarna är från en annan planet, så det är verkligen roligt att få spela med dem och att få lära känna dem. De är helt otroliga där ute på isen, sade James Neal efter matchen och syftade både på Oilers förstakedja och på den andra där han själv ingår.

Video: EDM-VAN: Draisaitl ger Oilers ledningen

James Neal gör nu sin tolfte säsong i National Hockey League. Han inledde NHL-karriären i Dallas Stars 2008, och såldes vidare till Pittsburgh Penguins mitt under säsongen 2010-11. Det blev tre och ett halvt hockeyår där, innan Neal trejdades till Nashville Predators. Ytterligare tre år där och sedan Vegas Golden Knights i en säsong och Calgary Flames den senaste säsongen. Neals mål- och poängrekord härrör från 2011-12 i Pittsburgh: 81 poäng, varav 40 mål. Senast i Calgary slutade Neal på 19 poäng (7+12) på 63 matcher.

Den 19 juli trejdades han från Calgary till Edmonton Oilers i utbyte mot anfallaren Milan Lucic, Neals fjärde lag på lika många säsonger och en trejd där Lucic både kändes och framstod som huvudrollsinnehavaren.

 

[Läs också: Blues har tagit vid där fjolåret slutade]

 

Men Oilers general manager Ken Holland såg det annorlunda.

- James Neal är en spelare som gjort 20 mål eller fler under tio säsonger. Nu senast hade han det tufft, men vi hoppas att han ska kunna studsa tillbaka med hjälp av våra centrar och med mer istid än han hade senast, förklarade Ken Holland trejden när den genomfördes.

Så här långt har vänsterforwarden Neal tillsammans med centern Nugent-Hopkins bevisat att Holland var rätt ute.

- Neal har hittat rytmen där ute, väljer tränaren Dave Tippett att summera James Neal insats så här långt. Han hade elva eller tolv målchanser, så det var bra för honom att komma upp på resultattavlan. Han ska ha all cred: han kommer in och gör det med mycket energi. Han hjälper laget, inte bara genom att göra mål, utan också med det han bidrar med i omklädningsrummet. Jag blir glad av att se honom spela så bra, sade Dave Tippett till NHL.com/sv.

- Det var vår bästa match så här långt. Vi gjorde en solid insats och även om vi spelade i vår egen zon en del så gav vi inte upp mycket, sade Tippett. Vi jobbade hårt, vi vårdade pucken bra, disciplinen var bra, spelet i numerärt överläge var riktigt bra, medan spelet i numerära underlägen inte var så värst bra. Vi har lite att jobba med mot där vi vill att vi ska vara.

Dave Tippett, 58, är liksom James Neal ny i klubben: kanadensaren Tippett, från Moosomin i Saskatchewan, kommer närmast från ett år som rådgivare i blivande NHL-klubben i Seattle och före det från tio år som tränare i Phoenix/Arizona Coyotes.

Om James Neal fortsätter som han börjat, så kan Tippett och Edmonton Oilers vara på väg mot något stort.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.