Skip to main content

Blues har tagit vid där fjolåret slutade

St. Louis-kaptenen Pietrangelo: "Vi är solida"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv - Fristående korrespondent

St. Louis Blues spel tycks ha tagit vid där förra säsongen slutade. 

Det vill säga de spel som innebar att laget, efter att ha varit helt uträknat och sist i hela NHL i början av januari, varvade upp under seriens andra hälft och ledde hela vägen fram till Stanley Cup-pokalen. 

- Vi gick igenom perioder förra säsongen där vi lärde oss väldigt mycket om hur vi måste agera och vikten av att vara mentalt starka, säger Blues head coach Craig Berube till NHL.com/sv. Det har vi helt klart nytta av i år och det känns som om spelarna är bättre på att hantera de motgångar som alltid dyker upp i matcherna. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Craig Berube tog över Blues-rodret efter Mike Yeo den 19:e november förra året då laget öppnat säsongen med att ha spelat 7-9-3. Förändringen innebar ingen större förbättring inledningsvis och laget tappade allt mer mark i ligan. 

Men vändningen skulle komma. Från den 3:e januari fram tills den sista matchen i grundserien spelade Blues 29-10-5 och hamnade till slut på en tredjeplats i Central Division. I slutspelet slog St. Louis ut Winnipeg Jets, Dallas Stars och San Jose Sharks på vägen till Stanley Cup-finalen mot Boston Bruins.

Signifikativt för Blues framgångsrika spel var en hård forecheck, trygg defensiv och en hög arbetsmoral. Något som visat sig finnas kvar i den i stort sett intakta mästartruppen från förra säsongen. 

Efter att ha fått med sig en poäng i säsongspremiären, 2-3 förlust hemma mot Washington Capitals, har det blivit två raka segrar mot de på förhand tippade topplagen Dallas Stars i lördags och i Toronto Maple Leafs i måndags. 

Video: TOR-STL Pietrangelos mål blir hans 400:e poäng i NHL

Båda gångerna skrevs segersiffrorna till 3-2 och båda gångerna har laget vänt efter att ha ledat under i den andra perioden. 

- Vi har sett väldigt starka ut i defensiven under de inledande matcherna, säger Alex Pietrangelo som gjorde det matchavgörande målet mot Toronto och blev den back i franchisehistorien som avgjort flest matcher (23 gånger). Vi vårdar pucken och fattar de rätta besluten ute på isen. Vi har stött på några riktigt starka motståndare i öppningsmatcherna, men när vi stänger ner ytorna bakåt och inte stressar när vi erövrar pucken är vi solida.  

- I offensiven har vi fortsatt med att föröka vara mer rörliga på blålinjen och komma med mer i anfallen, fortsätter Pietrangelo. Det är något som head coach Craig Berube införde under andra halvan av förra året. Det gör det svara för motståndarna att försvara sig. Ju mer vi kan röra oss och nöta ner motståndet i anfallszon, desto bättre är vi.

- Dessutom har vi haft en väldigt stor trygghet i Jordan Binnington som sista utpost. Han har gjort en handfull viktiga räddningar för oss redan i matcherna, inte minst senast mot Toronto. Precis som förra året verkar han inte beröras av det som händer runt omkring honom. Det känns bra överlag. 

Binnington, som slog igenom med dunder och brak under sin rookie-säsong i fjol, har stått alla de tre inledande matcherna och har en räddningsprocent på 0,928 med i genomsnitt 2,31 insläppta mål per match. 

- Det har känts bra för egen del och killarna framför mig har verkligen krigat under säsongens upptakt, säger Binnington. Det har gjort att vi har kunnat kämpa oss tillbaka i matcherna även om vi hamnat i underlägen. 

St. Louis inne i en fyra matcher lång bortaturné som inleddes i Toronto i måndags och fortsätter med matcher mot Ottawa Senators på torsdag, Montreal Canadiens på lördag och New York Islanders på måndag. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.