Skip to main content

Många frågor när försäsongen drar igång

Får Vegas ihop det? Och vem tar förstaspaden i Canucks?

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

På lördag är det slut på vilan och på uppbyggnadsträningen. Då kickar NHL:s försäsong igång med mötet mellan Vancouver Canucks och Los Angeles Kings. Ett helt gäng träningsmatcher ska sedan spelas fram till premiären den 4 oktober och det finns en hel del godbitar att hålla koll på under de här veckorna.

NHL.com/sv har synat några av dem åt er:

Hinner Vegas Golden Knights få ordning och reda?

Helt ny rink, helt ny lagledning och helt ny spelarsida. Nu är frågan hur NHL:s senaste tillskott får ihop det under försäsongen? Det kommer bli en utmaning för coach Gerard Gallant och hans manskap. Hinner de få ihop en lagkänsla? Hinner de sätta ett spelsystem på plats? Vem ska spela med vem?

Ja, hinner Vegas Golden Knights överhuvudtaget bli redo för premiären borta mot Dallas Stars den 6 oktober?

Tre nya coacher i Western Conference

Arizona Coyotes, Dallas Stars och Vancouver Canucks har samtliga rustat sina trupper väl under sommaren. Men att formera ett lag med så många nya komponenter är inte det lättaste. Dessutom har samtliga tre lag nya coacher och hur de ska ta sig an den uppgift de står inför blir spännande att följa.

Får Ken Hitchcock ordning på försvarsspelet i Stars som förra säsongen inte var särskilt imponerande? Laget släppte in 260 mål förra säsongen vilket bara var 16 färre än Colorado Avalanche. Och hur ska han formera styrkorna framåt med centern Martin Hanzal och forwarden Alexander Radulov på nyförvärvslistan?

Rick Tocchet är ny huvudtränare i Coyotes och har flera nya spelare att hantera. Derek Stepan och Nicklas Hjalmarsson är två av dem som ska in i laget med unga och hungriga rookies.

I Vancouver ska Travis Green få fart på en offensiv som inte var speciellt framgångsrik under förra säsongen. Det har tillkommit en hel del nya spelare och de ska Green få att passa in på ett sätt som ger Canucks framgång.

Markström eller Nilsson?

När vi ändå är inne på Vancouver Canucks...

Den här säsongen är det nämligen två svenskar som ska slåss om förstaspaden. Det handlar givetvis om 27-åringarna Jacob Markström och Anders Nilsson. Nilsson kommer närmast från Buffalo Sabres där han förra säsongen gjorde fina insatser och noterades för 2,67 i GAA och 92,3 i räddningsprocent på 26 framträdanden.

Nu ska han konkurrera med Markström som delat målvaktsposten med Ryan Miller de senaste säsongerna och på ett sätt väntat på att få chansen att bli förstamålvakt.

Det lär bli en tävling om vem som hamnar mellan stolparna i premiären.

Centerplatserna i Penguins

De regerande mästarna gör sin första träning på fredag i UPMC Lemieux Sports Complex. De gör det med en del frågetecken på deras centersida. Sidney Crosby och Evgeni Malkin är givna på de två första platserna, men sedan då?

Både Nick Bonino (Nashville Predators) och Matt Cullen (Minnesota Wild) har lämnat vilket lämnar två hål i uppställningen. Det kommer spekuleras flitigt fram till premiären i vilka två spelare som till slut kommer hamna där men det är öppet race mellan exempelvis Carter Rowney, Scott Wilson eller rutinerade tryout-spelaren Jay McClement. Ett alternativ skulle kunna vara att peta in en ytterforward i mitten. Oavsett, tränare Mike Sullivan har en del att reda ut för en så pass viktig position.

Joel Eriksson Ek

En svensk som hoppas på en lyckad försäsong är Minnesota Wilds forward Joel Eriksson Ek. Efter att ha känt på hetluften förra året, och dessutom gjort det bra, lär chanserna till mer spel vara goda. Han verkar kunna få slåss om rollen som tredjecenter i Wild, men konkurrensen är hård och tränaren Bruce Boudreau har sagt att han vill ge Eriksson Ek mesta möjliga istid för utvecklingens skull.

"Vi vill inte att han är en del av laget och bara spelar sju minuter", sa Boudreau till NHL.com häromdagen.

Det finns en chans att han kan få rollen som tredjecenter under träningslägret vilket skulle kunna ge honom Charlie Coyle och Marcus Foligno som kedjekamrater.

Video: OTT@MIN: Eriksson Ek gör mål på Coyles snygga pass

Rookies under lupp

Hur ska det gå för toppvalen Nico Hischier i New Jersey Devils och Nolan Patrick i Philadelhipa Flyers? Patrick har möjligheterna att ta platsen som andracenter bakom Claude Giroux och säger sig själv vara hundraprocentig efter den magmuskeloperation han genomgick i juni. Högerfattade Patrick hade en jobbig fjolårssäsong där han på grund av skador begränsades till 33 matcher.

Hischier får räkna med att ha de flestas ögon på sig på Devils träningscamp. Han har höga förväntningar på sig att ta en ledande roll omgående och de blev inte lägre när Travis Zajac meddelades skadad och opererad den 17 augusti.

Förutom Patrick och Hischier kommer en hel drös svenskar, Lias Andersson, Timothy Liljegren, Erik Brännström och Oscar Lindblom för att nämna några, göra sitt yttersta för att få starta säsongen i världens bästa hockeyliga.

Är Tampa Bay redo att utmana igen?

Tampa missade slutspel förra säsongen men ser ut att kunna få bra chans till revansch.

Steven Stamkos ska vara redo att köra efter sin svåra knäskada som höll honom borta från spel under grundseriens sista 65 matcher. Vilket tillskott han kan bli, om han får hålla sig frisk!

Video: Stamkos öppnar målskyttet med tidigt mål

Med Stamkos i laget kan Nikita Kucherov återförenas med sin radarpartner och tillsammans kanske bilda hela ligans vassaste duo.

GM Steve Yzerman har hämtat in veteranen Dan Girardi från New York Rangers för att ge tyngd och bredd i försvaret. Dessutom har han värvat 19-årige Mikhail Sergachev från Montreal Canadiens som har kapacitet att bli riktigt värdefull för Lightnings, om han lyckas slå sig in i laget.

Tampa är rustat och är en favorit att få en lång säsong igen.

Se mer