Skip to main content

Pens tuffa målvaktsval - Murray ersätter Fleury

Tufft Beslut för head coach Mike Sullivan när

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins tränare Mike Sullivan hade ett tufft beslut att fatta inför lagets fjärde match i finalen Eastern Conference mot Ottawa Senators.

Förutom en grupp av skadade nyckelspelare hade han också en målvaktsmatch att reda ut.

Marc-Andre Fleury i målet.

Eller Matt Murray?

Svaret kom efter morgonens lätta träning:

¬Matt Murray kommer att vakta målet, meddelade Mike Sullivan. Jag kommer inte att gå närmare in på hur vi resonerat, men jag kan säga att det inte var ett enkelt beslut. Det har varit svårt hela året för det är två väldigt skickliga målvakter.

- De har både hjälpt oss att komma dit vi är idag men vi känner att det är rätt för match 4.

- Marc har tagit beskedet på ett väldigt professionellt sätt, fortsatte Mike Sullivan. Båda vill givetvis stå i mål och de är båda stora tävlingsmänniskor. Det är det som gör dem så duktiga. Det var inget lätt beslut, men vi står för det vi tagit.

Video: OTT-PIT M3: Turris gör Senators femte mål

32-årige Marc-Andre Fleury från Sorel i Quebec, som stått samtliga matcher i slutspelet så långt, byttes ut efter 12.52 av första perioden i den tredje matchen i slutspelsserien. Då hade han släppt in fyra mål på nio skott, en mer än medioker räddningsprocent på 55,6.

22-årige Matt Murray från Thunder Bay i Ontario, ersatte. Murray, som gjorde sin första slutspelsmatch efter att ha skadat sig på uppvärmningen (!) inför den första matchen mot Columbus i slutspelet, räddade tolv av 13 skott, en räddningsprocent på 95,0.

Klen tröst dock när Ottawa vann med 5-1.

I slutspelet förra säsongen, det som slutade med att Pittsburgh vann Stanley Cup, var rollerna ombytta. Med bara 13 matchers erfarenhet av NHL-hockey, kom rookien Murray in och ledde laget till cup-triumfen.

Match 4 är en ödesmatch för Pittsburgh - 1-3 i baken när serien vänder tillbaka till PPG Paints Arena i Pittsburgh är kanske ett för tufft läge för Penguins att krångla sig ur.

Marc-Andre Fleury hoppades redan direkt efter matchen att den inte skulle bli hans sista i klubben.

- Ingen spelar så många matcher på raken utan att göra fel. Så jag har lagt det bakom mig. Jag är redo att spela. De kom ut hårt, hårdare än oss. De fick några turmål. De tog ledningen och jag kunde inte stänga till i målet. Jag blir alltid förbannad när jag släpper in ett mål, jag gillar inte att folk gör mål på mig. Men om det är ett turmål, då är det bara att ta sig förbi det och vara beredd på nästa räddning.

Video: OTT-PIT M3: Hoffman ger Sens en tidig ledning

För Matt Murray var inhoppet en chans att ta tillbaka platsen som förstemålvakt i laget. Även om han försäkrar att det inte var hans primära mål.

- Jag har inga förväntningar. Vad som än händer; jag är beredd. Jag gör det tränaren bestämmer och jag hoppas inte på något i den ena eller andra riktningen. Det är inte mitt beslut, så jag tänker inte för mycket på det, sade Murray.

- Vi målvakter är medlemmar av ett brödraskap. Vi tänker på att annat sätt än alla andra spelare, så vi kan det här bättre än alla andra. Vi vet hur vi ska hjälpa varandra; om han behöver en klapp på axeln, eller förstärkning eller om man bara ska hålla sig ur vägen och låta honom sköta allt själv. Den som inte spelar stödjer och hjälper den andre. När allt kokar ner så handlar det ändå om att vinna.

Pittsburgh spelade den senaste matchen utan fyra viktiga spelare: backduon Kris Letang som är långtidsskadad och Jake Schultz samt anfallarna Patric Hörnqvist och Bryan Rust.

- Schultz tränade inte, det gjorde de andra (Hörnqvist och Rust). Men de utvärderas fortfarande varje dag och vi har hoppet uppe, sade Sullivan.

Och tog i nästa andetag död på samma hopp:

- De tränade inte med laget, så förmodligen blir de inte tillgängliga.

Den fjärde matchen i finalen i Eastern Conference spelas i Canadian Tire Center på fredag kväll (läs: lördag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid).

Se mer