Skip to main content

Spännande tider väntar Zibanejad och Rangers

Efter några tuffa år fortsätter processen för New York-laget

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

GÖTEBORG - Mika Zibanejad erkänner att de senaste säsongerna varit tuffa. Men det är med spänning och förväntan han blickar mot framtiden i New York Rangers.

Den 21 juni äger NHL-Draften 2019 rum i Vancouver. New York Rangers har andravalet efter New Jersey Devils det här året och förväntas tinga någon av de två toppkandidaterna Jack Hughes eller Kaapo Kakko.

- När du har ett sådant högt val - och man vet hur bra de spelarna är, jag har sett båda två - är det är klart man är exalterad och ser fram emot det. Sedan vet man att det behövs tålamod också. Det är en svår övergång, och vissa tar det bättre än andra. Men man vet inte det förrän det verkligen händer. Förhoppningsvis löser sig allting och att det som sker blir det bästa för laget, säger Mika Zibanejad till NHL.com/sv.

Framtiden ligger för New York Rangers som redan ifjol annonserade en ombyggnation av laget. Det har resulterat i två missade slutspel och att en rad trotjänare som backen Ryan McDonagh och forwardsduon J.T. Miller samt Mats Zuccarello fått lämna klubben. Men det har också vigt plats åt andra, yngre förmågor att få erfarenhet.

Under säsongen som nyligen passerat slutade Rangers näst sist i Metropolitan Division och missade en slutspelsplats med 20 poängs marginal.

- Det har varit tufft, väldigt mycket upp och ner. Vi låg rätt bra till i början av säsongen och det kändes bra fram till jul eller All Star-uppehållet. Vi hade verkligen en chans (att nå slutsel), säger Zibanejad.

Video: NYR-CBJ: ZIbanejads skottfint ger Kreider bra läge

- Kollar man på truppen och jämför med alla andras hade vi kanske inte de högsta förväntningarna på oss, även om vi siktade mot slutspel. Det kändes väldigt bra, sedan hände det vi förväntade oss (med trejder och spelare som försvann). Det var tufft. Vi tappade vänner och spelare i laget. Det gäller att se lite långsiktigt också, men man är aldrig nöjd för att det gått lite bättre än tidigare år. Man vill vinna och det är därför man håller på.

Att se highlights och resultat från det pågående slutspelet fungerar som en motivationshöjare menar Zibanejad som just nu såklart mycket hellre hade spelat Stanley Cup-final än att vara hemma i Sverige.

- Det är där man vill vara och många gånger känner man att "vi hade chansen". I år var det vissa matcher där vi kände att "hade det gått åt andra hållet, speciellt när vi var så pass nära, hade vi varit där". Men förlorar du så pass många matcher är det i slutändan inte otur utan kanske lite o-rutin och kyla i vissa lägen.

 Video: BOS-NYR: Zibanejad når 30-målsplatån

- Men man måste ibland gå igenom det för att bli bättre i slutändan. Sedan kan man inte vara nöjd bara för att man är nära. Vi försöker hitta en identitet i organisationen och laget just nu.

Zibanejad stod personligen för sin poängmässigt bästa NHL-säsong. 26-åringen noterades för 74 poäng på 82 matcher och var en av lagets mest framträdande spelare. Nu ligger fokus på att träna hårt för att bli ännu bättre till den kommande säsongen.

- Man kan väl alltid utvecklas på något sätt. Men jag tror att det jag gjorde förra sommaren, med förberedelser och träning och den mentala biten, är det bara att fortsätta med och enklare att gå tillbaka till. Det är skönt att ha hittat vad jag väl behöver med träning, kost och allt. Jag ska försöka göra det lite bättre bara.

New York Rangers kommer ha mångas ögon på sig under sommaren. Först och främst vid draften där Hughes eller Kakko kan komma att ansluta till deras organisation. Zibanejad försöker däremot hålla sig ifrån spekulationer om och kring lagbygget.

 

 [Läs också: Devils ser ljust på framtiden]

 

- Jag har turen att jag bara behöver fokusera på det jag ska göra och inte på hur lagbygget ska se ut. Man kan bara påverka det man själv ska göra. Att sitta och hoppas på att alla andra ska göra någonting hjälper inte. Man vill vara så förberedd man kan så man inte känner någon typ av ånger i slutändan, säger han.

En spännande tid väntar Mika Zibanejad och New York Rangers. Kanske är ombyggnationen redo att ta ett kliv framåt och på allvar vara med och slåss om en slutspelsplats när säsongen startar i oktober.

- Vårt lag från i år var ganska ungt. Topparna finns där, och ju äldre du blir och ju mer du spelar ju mer vet du hur du ska hantera motgångarna som kommer mot dig. Det är en process, säger Zibanejad.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.