Skip to main content

Blir det Hughes eller Kakko för Devils?

New Jersey gör sig redo för att välja först för andra gången de senaste tre åren

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent, NHL.com/sv

För andra gången på tre säsonger kommer New Jersey Devils välja först i NHL-draften. 2017 hette förstavalet Nico Hischier. 2019 kommer valet sannolikt falla på Jack Hughes eller Kaapo Kakko.

Devils hade 11,5 % chans att vinna draftlotteriet - tredje bästa odds bakom Colorado Avalanche (i innehav av Ottawa Senators draftval) och Los Angeles Kings - och klättrade således två platser uppåt som en följd av att ha vunnit.

- Jag höll en presskonferens igår och det jag tryckte på mest var att vi behövde mer talang, sade New Jerseys general manager Ray Shero. Att kunna välja Nico för två år sedan var ett stort steg i rätt riktning och att nu få göra det igen, det är tur för oss. Vi hade inte en bra säsong och vi vill se till att fixa det.

Video: Draftlotteriet: Devils väljer först i NHL-draften 201

För New York Rangers som belönades med andravalet blir det första gången laget väljer topp-tre sedan NHL expanderade till tolv lag 1967-68.

- Vi är väldigt glada att få välja som andra lag, säger Rangers general manager Jeff Gorton. Det kommer hjälpa Rangers framöver. Det blev en bra kväll överlag. Att Rangers aldrig valt topp-tre i organisationens historia är en kittlande tanke. Möjligheten att få välja en spelare av den kaliber vi kommer få är en utmärkt möjlighet för oss att röra oss framåt.

Chicago Blackhawks hade tolfte bästa chans att vinna draftlotteriet, med en 8,2% chans att få välja som ett av de tre första lagen.

- Du hoppas alltid att något sådant här ska hända, säger Blackhawks general manager Stan Bowman. Du vet inte om det någonsin kommer hända, men nu är vi här och det känns spännande. Du hoppas givetvis på förstavalet men vi känner oss ändå som vinnare i och med att vi gick från val 12 till val 3.

 

[Läs också: Devils vann draftlotteriet - väljer först 2019]

 

HUGHES ELLER KAKKO - ETT SVÅRT VAL

Vilka kommer Devils då välja?

På förhand har den mesta diskussionen handlat om Jack Hughes eller Kaapo Kakko. Även om Kakko kommit starkt mot slutet tack vare starka prestationer för TPS i finska toppligan Liiga, ses Hughes av de flesta experter som det troliga förstavalet. Något New Jersey Devils toppforward Taylor Hall, som nu går in på sista året av sitt kontrakt, sannolikt ser som direkt nödvändigt för att han ska förlänga med klubben.

- Vi har kulturen och karaktären i vårt omklädningsrum men vi saknar talang på vissa positioner, säger Hall. Oavsett om det gäller att spelarna vi har utvecklas och blir bättre eller om vi tar in förstärkning utifrån. När du slutar på 29:e plats i ligan är det klart att det saknas något. Det positiva är att vi har rätt miljö, rätt omgivning i laget - nu handlar det bara om att fylla eventuella luckor med skickliga spelare.

- Jag tränar med Taylor Hall under somrarna och han har alltid varit väldigt schysst mot mig, berättade Jack Hughes för NBCSN. Jag skulle känna mig hedrad och lycklig att få spela i New Jersey. Blir det så känns det som en bra destination som jag hört mycket bra saker om. Det skulle vara spännande.

- Jag har sett Jack spela ishockey under en lång period, säger Ray Shero. Jag är stolt över att han är en del av amerikansk hockey och att han utvecklats som han har. Det är svårt att säga något med säkerhet såhär tätt inpå då det finns många skickliga spelare i draften, men vi är absolut medvetna om att Jack är en begåvad ung spelare och att det här är en fantastisk kväll för vår organisation.

Hoppet om att Taylor Hall förlänger med Devils och fortsätter agera en central pjäs i klubbens satsning mot Stanley Cup lär ha ökat rejält i samband med att Devils nu får möjligheten att addera antingen Hughes eller Kakko till en begåvad trupp som redan innehåller spelare som Nico Hischier. Med Hall, Hischier och Hughes (eller Kakko) har Devils potentialen att på kort tid vända den negativa spiral man försatt sig själva i.

Nu börjar general manager Ray Sheros jobb med att utnyttja den här sommaren till att, utöver förstavalet, snabbt se till att förstärka Devils så Hall fortsätter vara en del i klubbens framtid.

Lyckas han med kan de kommande säsongerna bli en underhållande resa för fans av New Jersey Devils.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.