Skip to main content

McDavid och Oilers tillbaka i matchen

Övertygande slutspelshockey ger Edmonton momentum mot Sharks

av Peter Sibner @petersibner / NHL.com/sv Korrespondent

Unga Oilers blev tunga Oilers och stod för en imponerande insats när de kvitterade serien mot San Jose. När serien nu flyttar till Kalifornien har de satt ordentligt med respekt i motståndarna.

- Ska vi vinna den här serien måste alla kedjor bidra, olika killar måste kliva fram varje match, säger hemmafansen nya älskling och oväntade matchhjälten Zack Kassian till NHL.com.

Slutspelsserien mellan Edmonton och San Jose lever i allra högsta grad när den nu intar norra Kalifornien i ställning 1-1. Unga Oilers blev rejält nedtryckta av rutinerade Sharks i den första matchen, men studsade tillbaka med en så gott som fläckfri insats när de vann med 2-0 hemma i Rogers Place på långfredagen.

I onsdags fick Oilers lära sig hur man förlorar en slutspelsmatch. Efter att uppenbarligen ha tagit lärdom av det har de också visat att de kan vinna.

- En läxa vi fick lära oss var att man under grundserien kan komma undan med att bara göra 20 bra minuter och ändå vinna. Men i slutspelet viker motståndarna aldrig ner sig, sa rutinerade Milan Lucic till NHL.com inför den andra matchen.

Video: EDM-SJS: Talbot håller pucken på rätt sida mållinjen

Sagt och gjort. Det var typisk slutspelshockey från Oilers, som tilläts de dominera den fysiska kampen rejält på fredagen och gav San Jose en del att fundera på inför fortsättningen. Hårdingen Zack Kassian gjorde inte bara 1-0 utan smällde in sex av lagets hela 36 tacklingar och körde över både Brenden Dillon och Logan Couture så hårt att taket nästan lyfte i Rogers Place. Under sin tid i Vancouver var Kassian mäkta impopulär bland fansen i Edmonton sedan han slagit en klubba i ansiktet på Sam Gagner. Men nu är det annat ljud i skällan. Kassian hyllades stort och publiken i arenan sjöng hans namn.

- Slutspelet passar en spelare som Kassian. Det är snabbt, fysiskt och mycket känslor. Det är så han spelar, med fart och mycket känslor. Det är rätt uppenbart vem som var vår bäste spelare, säger lagkamraten Mark Letestu om Kassians inspirerande insats.

Sharks har också fortsatta problem med att få igång sitt powerplay. Trots sex nya chanser i den andra matchen blev det inga mål, däremot lyckades de nesligt nog släppa in två i spelformen. Först när Joe Pavelski tappade pucken och gav Zack Kassian ett friläge i den andra perioden, och igen halvvägs in i slutakten när Connor McDavid åkte ifrån allt och alla och slog in spiken i kistan till 2-0. San Joses powerplay har alltså facit 1-2 i mål på hela tolv försök efter två spelade matcher.

Inför Sharks första hemmamatch hoppas laget nu få tillbaka playmakern Joe Thornton, som återigen saknades på fredagen. Men med eller utan Thornton finns saker att jobba på för Sharks, vars powerplay även rankade i botten av ligan under grundserien.

- Det är frustrerande såklart, men vi måste bara jobba oss igenom det. Vi måste kommunicera bättre och hjälpa varandra. Vi måste bli bättre där, det krävs inget geni för att räkna ut att det avgjorde matchen, säger Brent Burns till NHL.com.

Oilers tränare Todd McLellan fortsätter dock peka på att det ändå lär smälla till slut om de inte håller sig borta från botbänken.

- Vi ska fortsätta spela fysiskt, men de där två utvisningarna efter avblåsning får oss att tappa rytmen. Får vi ordning på det är vi OK, men vi kommer inte vinna om vi måste döda tolv minuter varje kväll, säger han till NHL.com.

Oilers åker nu till Kalifornien med råg i ryggen.

Cam Talbot, som var lysande i onsdags och sånär blev ett spöke för Sharks redan då, var återigen mycket bra och höll sin första nolla i ett slutspel. Talbots spel är en trygghet för Edmonton att luta sig mot inför den viktiga tredje matchen, men målvakten väljer istället att hylla sina lagkamrater efter att bara ha behövt rädda 16 skott.

- Jag kan inte nog berömma vårt boxplay. De gjorde ett jäkla jobb och satte två mål, det vann matchen åt oss, säger Talbot till NHL.com.

Dessutom har Connor McDavid nu fått göra sitt första slutpelsmål, och snyggt värre var det också.

Även den situationen lär ge San Jose en del att grunna på. Det var helt enkelt ingen i Sharks som hängde med när McDavid tog pucken vid egen blålinje, skakade av sig två Sharksspelare och trampade in framför Martin Jones och slog spiken i kistan till 2-0.

- Det var nog lite nervöst i första matchen. I kväll kändes alla mycket lugnare, redo att köra. Jag tycker vi har hittat tillbaka till den typ av hockey vi vill spela, säger Connor McDavid till NHL.com.

Video: EDM-SJS: McDavids första slutspelsmål i karriären

Ett tag såg det dock ut som om Oilers skulle få ett rejält orosmoment med sig inför resan till Kalifornien.

Halvvägs in i den tredje perioden fick Oscar Klefbom ett skott från Brent Burns på fotknölen och utgick med svåra smärtor. Han återvände aldrig till matchen och hela Edmonton höll andan för Klefbom, som ärlagets viktigaste back och har matchats hårt i alla spelformer under säsongen.

Men det ska inte vara någon fara för fortsättningen, menar den svenske backstjärnan.

- Det är lugnt. Ska till mycket nu om jag inte spelar nästa match, hälsar Oscar Klefbom via SMS till nhl.com/sv.

Se mer