Skip to main content
Swedish

Mattias Samuelsson brås på pappa Kjell

17-åringe backtalangen rankar bland de 30 främsta inför draften i Dallas

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varannan vecka blickar NHL.com/SV in i framtiden med vår serie Draftkollen. Två tisdagar i månaden får du de senaste nyheterna och informationen om de talanger som kommer att dominera framtidens NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på 17-årige Mattias Samuelsson, som är son till svenske backresen Kjell Samuelsson och spelar för det amerikanska utvecklingsprogrammet.

Namnet Samuelsson är för alltid förknippat med resliga, fysiskt spelande backar i svensk hockey. På 80- och 90-talen var både Ulf och Kjell Samuelsson aktade namn runtom i NHL för sitt tuffa spel på blålinjen. Genom åren har många felaktigt antagit att de båda är bröder ellr åtminstone släkt, men så är alltså inte fallet. Dock utgjorde de ett fruktat backpar när de vann Stanley Cup tillsammans i Pittsburgh 1992.

Deras egenskaper som hockeyspelare tycks dessutom ha gått i arv, och förädlats ytterligare på vägen. Ulf Samuelssons söner Henrik och Philip är sedan tidigare draftade av NHL-klubbar och har varit uppe och känt på hockeyn i de stora sammanhangen. Till sommaren förväntas också lillebror Adam väljas i draften - en del experter menar till och med att han kan gå i första rundan. ISS Hockey rankar i skrivande stund den väldige backen på 22:a plats. Med sina 196 centimeter och 109 kilo är Samuelsson en av de tyngsta pjäserna i sin årskull, men tolv poäng (4+8) på 21 matcher med det amerikanska utvecklingslaget vittnar också om en hel del talang i det offensiva spelet.

Men just nu är det en annan Samuelsson som rankar högre bland backarna. Nämligen Mattias Samuelsson, Kjells son.

Hockeyprospects.com rankar honom som nummer 13 just nu, och Future Considerations har honom som 31:a. Det är alltså mycket som pekar på att vi förutom Rasmus Dahlin och Adam Boqvist får ytterligare en back med svenska rötter på podiet under draftens första dag i Dallas till sommaren.

17-årige Mattias Samuelsson har ärvt en del attribut av pappa, helt klart. Med sina 193 centimeter och 98 kilo har han redan en fysisk närvaro på isen som lockar scouterna. Totalt har det blivit ett mål och tre assist på fem matcher med USNTDP:s lag i USHL, och därtill har Samuelsson fyllt på med totalt nio poäng (4+5) på 20 matcher med US National U18. 49 utvisningsminuter på de 20 matcherna vittnar också om en spelare som inte backar undan.

- Sedan jag föddes har jag varit inblandad i hockey. Jag började åka skridskor när jag bara var ett par år gammal. Hela min familj har sysslat med hockey. Min äldre bror Lukas spelade och jag ville vara precis som honom. Jag blev kär i sporten, säger Mattias Samuelsson i en intervju med USNTDP:s hemsida.

Mattias är född 2000 och uppvuxen i Voorhees, New Jersey, alldeles utanför Philadelphia där pappa Kjell varit anställd av Flyers organisation i olika roller. Efter många år som tränare i klubbens AHL-lag är han nu delansvarig för klubbens spelarutveckling.

- Han har haft en stor roll i min utveckling. Han lärde mig allt han kunde när jag var ung. Han lärde mig åka skridkor, och jag fick helt klart min passion för hockey från honom, säger Mattias.

Att unge Samuelsson skulle bli back precis som pappa var det inte heller någon tvekan om, även om storebror Lukas till sist skolade om sig till forward.

- När man bror var yngre var han också back, men han växte inte så mycket så han skiftade till forward. Jag stannade på backen, min pappa var back och jag gillade det.

Tyngden och fysiken talar naturligtvis till Samuelssons fördel inför draften, men det är först på senare tid som han börjat växa ordentligt.

-Egentligan har jag nog förbättrat allt det här året. Kontrollera spelet med pucken och sätta tempot i matcherna. Och jag vägde bara 87 kilo när jag kom hit förra året, jag var skinn och ben. Men nu väger jag 98, säger Samuelsson om sin fysiska utveckling sedan han antogs till det amerikanska förbundets utvecklingsprogram inför förra sommaren.

I femnationersturneringen i februari fick Mattias också chansen att möta Sverige, där det amerikanska laget förlorade med 3-2.

- Det var ganska coolt att spela mot Sverige, även om vi förlorade. Pappa är svensk och jag har aldrig mött dem förr. Jag är inte riktigt säker på vilka han höll på, säger Mattias till USNTDP:s hemsida.

Draften i Dallas är naturligtvis en kommande höjdpunkt för den unge hockeytalangen. Och bland de amerikanska spelare som kommer att väljas där är han långt ifrån den enda sonen till före detta NHL-spelare. Förutom tidigare nämnde Adam Samuelsson hittar vi också NHL-bekanta namn som Tkachuk, Pivonka, Drury, Savage, Krygier och Lapointe i kullen.

Samuellson har gjort en commitment att spela för University of Michigan med start hösten 2019, såvida han inte lyckats ta en plats i NHL redan då. Men innan dess väntar dock en lång och utvecklande säsong inom det amerikanska utvecklingsprogrammet, som förhoppningsvis ska krönas med en plats i USA:s trupp till U18-VM till våren.

Och någon tvekan om att den 17-årige backen är amerikan, sina svenska rötter till trots, råder inte.

- Varje dag när man tittar ner så är logon på tröjan, hjälmen, handskarna. Var du än tittar så representerar du ditt land. Det är bara ett fåtal spelare som kan göra det varje år. Att vara en av de lyckliga är en stor ära för mig, säger Samuelsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.