Skip to main content

Duchene hyllades i återkomsten: "Betydde allt"

Senators-centern stod för två mål i första framträdande i Denver sedan trejden

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Matt Duchene hade spelat hela sin NHL-karriär i Colorado Avalanche innan han i början av november förra året trejdades till Ottawa Senators. På 585 matcher hade tredjevalet från draften 2009 mäktat med 428 poäng. Han var den tänkte franchisespelaren efter namn som Joe Sakic eller Peter Forsberg, men så blev det inte.

Duchene var en av spelarna i den tre-lags-trejd som Avalanche, Senators och Nashville Predators fick till förra hösten. Precis innan Avalanche och Senators möttes i Global Series i Stockholm. Återkomsten för Duchene, den första till Denver och Pepsi Center, blev speciell. Minst sagt.

- Den här staden är fortfarande hemma för mig, och kommer alltid vara det. Jag har familj här och min fru kommer härifrån. Jag växte upp här på ett sätt. Det var inte så att jag sa "nu är jag klar" och gick härifrån, sa Duchene till ottawacitizen.com innan matchen.

Hans insatser i Colorado-tröjan har inte glömts bort av fansen, som under fredagens match hyllade Duchene. Under ett reklamavbrott under första perioden fick han strålkastaren på sig. Duchene mottogs av en hyllningsvideo och applåder och ställde sig själv upp och applåderade åt publiken som var honom trogen under hans första drygt åtta år i ligan.

Tweet from @Avalanche: A moment for Matt Duchene. pic.twitter.com/denDF8HjGA

- Det bästa med i kväll var hyllningen och mottagningen jag fick från fansen. Det betydde mycket, jag blev tårögd. Det var mycket känslor under den andra perioden. Det var lite jobbigt, säger Duchene till NHL.com/sv.

Välkomnandet av den förre centerstjärnan började redan innan nedsläpp.

- Att lämna det här var det svåraste jag någonsin gjort. Det var något jag inte ville, men som jag kände att jag behövde göra. Ibland är livet så och så funkar det i den här branschen. Det var mäktigt att se alla skyltar under uppvärmningen och träffa folk som varit så snälla mot mig, säger Duchene.

Mottagningen blev säkert som Matt Duchene hade hoppats på. Men sättet han svarade det högljudda applåderna på var kanske inte det mest vänliga. I bytet efter gjorde den 27-årige kanadensaren 2-0 för Senators. Hans första av två mål för kvällen och jublet övergick till burop.

- När man rör pucken visste man att buropen skulle komma. Avs-publiken är tävlingsinriktade, man väntade nästan på dem, påpekade han.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

ÅTERKOMSTER VERKAR GE EN BOOST
Matt Duchene var bra för sitt Senators i "hemkosten". Allt runt omkring matchen verkade ha gett honom extra energi. Genom åren har flera liknande scenarion slutat med att den återvändande spelaren varit extra het, gjort mål eller stått för en särskilt bra insats.

Ni kanske minns när Mats Sundin kom tillbaka till Toronto som Vancouver-spelare?

Sundin fick aldrig något riktigt avsked till fansen i Toronto innan han blev klar för Canucks. Och när han återvände till Air Canada Centre den 22 februari 2009 kunde han inte ha fått ett bättre "hejdå". Sundin avgjorde matchen på straffar, blev utsedd till kvällens första stjärna och fick sedan en egen stund på isen.

Där överöstes han med kärlek och han gav lika mycket tillbaka till fansen som varit med honom under 13 minnesvärda säsonger i Toronto.

En liknande hyllning fick Daniel Alfredsson av fansen i Ottawa den 1 december 2013 när han återvände till Senators, då i sin Detroit Red Wings-tröja. Alfredsson hade spelat 17 säsonger i Senators, innan han inför sin sista NHL-säsong bytte klubb för att få chansen att vinna Stanley Cup.

"Alfie, Alfie" ekade från läktarna och den före detta Senators-kaptenen fick såklart en stående ovation och ett öronbedövande jubel.

- Hur känner man att man förtjänar att hyllas av så många när allt du gjort är att spela hockey? Undrade Alfredsson efter matchen.

"Alfie" gjorde ett mål och en assist i matchen och precis som i fallet Matt Duchene gav återkomsten och allt vad det innebär en extra boost för huvudrollsinnehavaren.

TACKADE FANSEN
Att möta tidigare lag händer mer än ofta nu för tiden. Men det är inte alltid det händer med spelare som draftats och spelat flera säsonger i en och samma klubb. Övergången förra säsongen var dessutom extra känslig, eftersom det innan den blev klar, spekulerades en hel del om Duchenes vara eller icke var i klubben. Dessutom ryckte Colorado upp sig rejält efter affären och avsaknaden av Duchene visade sig inte vara lika påtaglig som många kanske trott.

 

[Relaterat material: Kvalitetsstämpel på Maple Leafs mot Winnipeg]

 

Men hemmafansen hyllade välförtjänt sin gamle center. Det kunde de såklart bjuda på eftersom Colorado till slut vann med 6-3. Och även om Matt Duchene inte var nöjd med slutresultatet fick han njuta av ett varmt välkomnande till sin "hemstad".

"Ett stort tack till @Avalanche organisation och till fansen för hyllningen i kväll … Det var en av de mest känslosamma stunderna i mitt liv. Det betydde allt för mig. En gång en "Av", alltid en "Av", skrev han på twitter.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.