Skip to main content

Kvalitetsstämpel på Maple Leafs mot Winnipeg

Toronto stod emot, stängde ner och avgjorde själva i historisk TV-produktion

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Att kunna stänga av motståndarna helt, och i praktiken avsluta en match långt före slutsignalen - det är tecknet på ett kvalitetslag.

Se på Toronto Maple Leafs mot Winnipeg Jets på onsdagskvällen, i en match tyngd av prestige: det har aldrig tidigare i NHL:s snart 70-åriga TV-historia hänt att en match mellan två kanadensiska lag producerats för sändning i USA. Nu gjorde TV-bolaget NBC produktionen som visade Stanley Cup-utmanarna Jets mot Maple Leafs, och Maple Leafs i sin tur producerade det som av hävd gör ett mästarlag.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Förmågan att stå emot.

Stänga ute motståndarna.

Och själva avgöra skeendet.

Winnipeg Jets hade vunnit fem och tagit poäng i en av de sex matcherna hemma i Bell MTS Place. En erkänt svår bortaarena. På onsdagen (läs: torsdag morgon, svensk tid) kunde Maple Leafs gå upp till ledning med 3-0 efter två perioder, innan Winnipeg fick upp farten: 3-0 blev 3-2 på bara drygt en och en halv minut i början av den sista perioden och Jets öste på mot Fredrik Andersen i Maple Leafs mål. Jets, anförda av Patrik Laine, Nikolaj Ehlers och Mark Scheifele, sköt 22 skott mot mål. Andersen räddade 20 av dem.

Video: WPG-TOR: Marner banar väg för Tavares

Allt innan John Tavares klev fram och visade vad erfarenhet, världsklass och att spela i ett lag med självförtroende innebär: exakt två minuter efter Mark Scheifeles 3-2-mål slog Tavares in 4-2 till Toronto - Tavares tog vara på en retur som Connor Hellebuyck i Winnipegs mål lämnat efter ett skott från Mitch Marner.

Fredrik Andersen, den 29-årige dansken från Herning och Frölunda, var nöjd med hur matchen utvecklade sig:

- Jag tycker vi handskades väldigt bra med den situationen, sade Andersen till NHL.com/sv. Vi satte ett mål direkt efter att de utnyttjat ett powerplay, och det svängde över momentum till oss. Vi fick tillbaka vår ledning med två mål, och det satte stopp för dem.

Före Tavares mål hade Maple Leafs skjutit bara tre skott, ett av dem Marners skott där Tavares nätade på returen. Efter målet, när Jets öste på, hade Maple Leafs förmågan att inte bara stå emot utan också att ta egna initiativ: laget sköt sju skott mot Jetsmålet.

Leafs coach Mike Babcock förklarade lagets inställning, den som av tradition kännetecknar ett mästarlag i National Hockey League.

- Det är egentligen väldigt enkelt, sade Babcock. Om man fortsätter att spela rätt och spela hårt, så ser det ut att gå fort igen. I kväll (onsdagskvällen) såg det ut så. Och vi lär oss hela tiden av tredje perioden: det finns ingen anledning att spela i vår egen zon, vi ska spela i den offensiva zonen och hålla foten på gaspedalen.

Video: WPG-TOR: Kadri ökar på Leafs ledning

Det finns inga genvägar i NHL idag. Inte ens de som man kan tycka borde finnas för ett lag som leder med tre mål mot noll en bit in i sista perioden. Det som skiljer ett bra lag från ett mindre bra är förmågan att stå emot när motståndarna trycker på och har framgång, mura igen och komma tillbaka med ett eget mål som i praktiken stänger matchen.

- Motståndarna måste ta chanser och vara aggressiva, och de är ett bra lag med bra eldkraft så för oss handlade det om att hålla fast vid det spel som vi spelat under hela matchen dittills, beskrev Tavares snacket i Maple Leafs efter att Jets kommit nästan i kapp.

- Att hålla fast vid spelet och lita på det. Och att jobba hårt. Det kändes skönt att få göra ett så viktigt mål, ta udden av deras momentum och komma tillbaka till allt det vi gjort så bra (tidigare i matchen), sade Tavares.

 

[Relaterat material: Crosby och McDavid glänste: "Fansen fick en show"]

 

Det är svårt att vinna en match efter ett underläge med 0-3. Men ett lag som är på väg uppåt, och börjat äta in på underläget, skakar om motståndaren och gör spelarna i motståndarlaget nervösa.

Maple Leafs visade ingen nervositet. Ett tecken på kvalitet. Och en kvalitet som betyder ett ytterligare stärkt självförtroende inför Maple Leafs nästa match, återigen mot Winnipeg Jets. Den här gången dock på hemmais i Scotiabank Centre på söndag morgon, svensk tid. Den första matchen i en svit på tre hemma: mot Jets, Calgary Flames (måndag kväll) och Dalls Stars på torsdag.

- Det här var en viktig seger för oss, och det är kul att få möta samma bra lag en gång till direkt. Jag gillade hur vi spelade, sade Mike Babcock. Vi tävlade, vi åkte skridsko, vi jobbade hårt. Vi har inte gjort det under några matcher nu, så det var skönt att se att allt var på plats igen. Det kändes bra för grabbarna att få lämna rinken med en fin känsla.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.