Skip to main content

Välbetalda 30-plussare väger tungt i San Jose

Burns, Pavelski, Vlasic, Thornton, Couture, Martin stöttepelare i Sharks även den här säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.
Idag tittar vi på San Jose Sharks.

Grundserien 2016-17: 46-29-7. Trea i Pacific Division.
Slutspelet: Ut i första omgången, 2-4 i matcher mot Edmonton Oilers.
Tränare: Peter DeBoer. Assisterande tränare: Rob Zettler och Dave Barr (nya).
Nyförvärv: -.
Förluster: Mirco Müller, f (New Jersey Devils), Patrick Marleau, f (Toronto Maple Leafs).

San Jose Sharks har inte precis varit hajlika på spelarmarknaden under off-season. General managern Doug Wilsons mest uppmärksammade åtgärd är att ha släppt iväg Sharks-ikonen Patrick Marleau till Toronto Maple Leafs.

Sharks spelar i den tuffa Pacific Division, där Edmonton Oilers, som eliminerade Sharks ur playoff-spelet den gångna säsongen, spås en lysande framtid med Connor McDavid och Leon Draisaitl som dynamisk duo - Oilers är ett lag som redan nämns i snacket om Stanley Cup. Här finns också Anaheim Ducks som har ett kvalitetssäkrat lag, Calgary Flames som är starkare än förra säsongen och ett ungt och framåtsyftande Arizona Coyotes som nu har ett av ligans bästa backpar i Oliver Ekman-Larsson och Niklas Hjalmarsson och som garanterat kan och kommer att störa de bättre lagen.

Patrick Marleau är inte vilken förlust som helst för klubben som spelade, pressade men förlorade Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh så sent som 2016. Marleau har spelat för Sharks i 19 säsonger och han är klubbens ledare i alla kategorier: 1.493 matcher är flest i klubbens historia, 508 mål är bäst, 574 målgivande passningar näst bäst i klubbhistorien och 1.082 poäng ohotat i Sharks-toppen.

38-åringen skrev på för tre år i Maple Leafs och ett kontrakt värt 18,75 miljoner dollar.

Det är ingen tvekan om att Marleaus farväl till San Jose är en tung jobspost för klubben. Särskilt i power play som var en av Sharks bästa vapen på vägen till Stanley Cup-finalen 2016: 22,3 i pp-procent då mot 16,7 förra säsongen betydde att Sharks bytte en tredje plats i pp-ligan i mot en sjätte-från-slutet-plats.

Nu blir det svårare för Sharks att reparera pp-förfallet och komma tillbaka till nivåerna från 2015-16.

- Att vi förlorar Marleau kommer att skada oss både i power play-spelet och i penalty kill-spelet, säger veteranbacken Paul Martin till Sharks hemsida. Det kommer att göra ont. Men samtidigt ger det de unga killarna chansen att kliva fram och fylla hålen. Förhoppningsvis kan vi bli bättre än förra året.

- De unga killarna vet hur man spelar och de kan få stora roller nästa säsong. Det handlar om att fylla pusslet med unga killar som Meier och Labanc, säger Martin.

"De unga killarna" är bland andra den 20-årige schweiziske anfallaren Timo Meier som debuterade med 34 matcher i fjol och 23-årige Danny O'Regan som gjorde 58 poäng på 63 matcher för farmarlaget San Jose Barracuda i AHL, därav 23 mål. Vidare Kevin Labanc, 21, som spelade 55 matcher förra säsongen och 25-årige Marcus Sörensen som efter 19 matcher förra säsongen och med ett nypåskrivet två-årskontrakt nu sneglar mot en fast plats i laget den här. En analys av Sörensen och Sharks övriga svenskar hittar du på annan plats här på NHL.com/sv.

- Vi kommer att ge de killar som har visat att de vill offra något möjligheten att visa vad de kan, säger Doug Wilson. Det kan bli fem-sex rookies i laget nästa säsong om de tar och förtjänar en plats.
Meier tippas allmänt bli en av de spelare som får axla ett större ansvar i power play-spelet.

Sharks var också ute och högg (!) efter collegetalangen Alexander Kerfoot från Harvard, men han valde att på torsdagen skriva på för Colorado Avalanche istället.

Med Patrick Marleaus exit från "The Shark Tank" sänktes medelåldern i klubben, men den är ändå relativt hög: stötte(s)spelare som den målfarlige backen Brent Burns är 32, Joe Pavelski 33, Marc-Edouard Vlasic är 30, backen Paul Martin är 36 och dennes försvarskollega Justin Braun är 30. Centern Joe Thornton, som blev kvar i Sharks efter free agent-förhandlingarna, fyllde 38 för två månader sedan.

Video: SJS-EDM M4: Pavelski styr in sitt andra i matchen

Med 28-årige Logan Couture, Thornton och Pavelski har Sharks tre centrar i absolut NHL-toppklass. Men ålder, skicklighet och erfarenhet kostar: Sharks har 8,7 miljoner dollar kvar att spendera under lönetaket på 75 miljoner, men har bundit upp halva den summan, totalt drygt 37 miljoner dollar, på sextetten Burns, Thornton (åtta miljoner vardera), Pavelski och Couture (sex vardera) samt Martin (4,850) och Vlasic (4,250). Till säsongen 2018-19 har Sharks bundit upp Burns, Vlasic, Pavelski, Couture och Martin för sammanlagt närmare 32 miljoner dollar.

San Jose Sharks satsar på ålder och erfarenhet - och på ungdomlig entusiasm.

Se mer