Skip to main content

Jonathan Marchessault backade upp sina ord

Tvåmålsskytten: "Vi visade hockeyvärlden att vi har förtjänat rätten att vara här"

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Jonathan Marchessault hade kallat det "en måste-match". Att döma av forwardens prestation i nattens match två av konferensfinalen var det ingen klyscha. När Vegas Golden Knights kvitterade serien mot Winnipeg Jets via en 3-1-seger i MTS Centre var det 27-åringen som gick i bräschen med sina två mål.

Marchessault och hans förstakedja med William Karlsson och Reilly Smith levererade stort. Framspelad av Smith sköt han det matchvinnande 2-0-målet sent i första perioden och följde upp det med att göra viktiga 3-1 i tredje perioden. Det sista målet kom mindre än en och en halv minuter efter att Kyle Connor reducerat till 1-2 och gett hemmapubliken syre. En mental boost som hette duga.

- Jag är definitivt nöjd med vår insats i kväll, säger Marchessault till nhl.com/sv.

- Varje gång när man får en stark match från vår grupp så kommer vi in för att spela och i kväll gjorde vi definitivt det. Vi visade hockeyvärlden att vi har förtjänat rätten att vara här och att vi kan mäta oss med ett riktigt bra lag.

Med sina två mål nådde Golden Knights toppforward 15 poäng (6+9). Han tangerade därmed slutspelsrekordet i antal poäng för en spelare i ett expansionslag. För 50 år sedan gjorde Minnesota North Stars Bill Goldworthy 15 poäng i slutspelet, ett rekord som Marchessault nu ser ut att vara på väg att ta över.

Video: WPG-VGK M2: Marchessault avslutar Smiths passning

- Jag ville kliva fram och göra mitt jobb på bästa sätt. Jag är nöjd med min match, säger han.

Om Marchessault var den stora hjälten på isen var mannen i båset den som grundlade segern med sin fingertoppskänsla. Efter att ha varit missnöjd med Vegas Golden Knights insats i första matchen valde coachen Gerard Gallant att göra förändringar som förändrade matchbilden totalt. Ut ur laguppställningen försvann både Oscar Lindberg och en sjuk David Perron. In kom Tomas Nosek och Tomas Tatar.

Den sistnämnde, värvad från Detroit Red Wings innan trade deadline, har haft svårt att prestera enligt förväntningarna i nya klubben. Men i natt sköt han det viktiga första målet i matchen och gav Vegas den start man behövde för att sänka entusiasmen hos Winnipegs högljudda hemmapublik.

- Det är stort, såklart. Men det enda vi bryr oss om är att vi vann matchen. Det är en lagsport, säger Tatar om målet.

 

[Relaterat material: Marchessault lyfte Vegas i match 2]

 

- Det var riktigt kul att göra mål, men vi vann och det är ännu större. Vi stal en match på bortais och det är viktigt för den här serien.

Gallant var glad att hans förändringar gav effekt, men var noggrann med att lägga all cred hos spelarna.

- De visste att jag inte var nöjd med match ett, så de behövde inte höra vad jag tyckte om det. De visste även att de inte hade varit bra nog i första matchen och att de var tvungna att vara bättre i kväll. Det var de verkligen, säger Gallant.

Jonathan Marchessault menar att Gallant har implementerat en speciell mentalitet i gruppen som på många sätt bidragit till att göra dem framgångsrika. Oavsett resultat under säsongen har laget aldrig låtit sig bli vare sig för självsäkra eller för nedstämda.

- Det är styrkan med det här laget. Vi blir inte bekväma och vi blir aldrig tillfredsställda, säger Marchessault.

- Vare sig vi har vunnit eller förlorat vet vi att nästa dag är det en ny match att se fram emot. Vi tittar aldrig framåt tre eller fyra matcher, utan alltid mot nästa match. Det är en fantastisk kvalité att ha som hockeylag.

Ska man peka ut en specifik skillnad mellan match ett och match två är inledningen på matcherna det som verkligen kom att skilja dem åt. I match ett gick Winnipeg fram till 3-0 på mindre än åtta minuter. De hade samma tryck från start i natt, men den här gången var Vegas förbereda på det. Inte minst då Marc-André Fleury i målet.

- De kom ut riktigt hårt och han fick göra tre eller fyra riktigt bra räddningar tidigt i matchen. Det gjorde stor skillnad, konstaterar Gallant.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Fleury gjorde en oerhört viktig räddning när Jets målkung Mark Scheifele höll sig framme tidigt i första perioden. Fleury stoppade pucken innan utespelarna rensade undan den ur målgården. Där kunde matchen ha tagit en helt annan riktning.

Video: WPG-VGK M2: Fleury räddar Laines snabba skott

- Som förväntat kom de ut med ut med massor av fart igen. Första chansen (Scheifeles) gled in mellan mina ben och jag var lite orolig, men backarna dök upp och kunde hjälpa mig där, berättar Fleury.

1-1 i matcher är ett utmärkt utgångsläge för Vegas Golden Knights inför fortsättningen av serien. Nu har man två raka matcher på sig att ta kommando om konferensfinalen hemma i T-Mobile Arena. Där har man under slutspelet tagit fyra segrar och bara drabbats av en övertidsförlust. Natten mot torsdag spelas match tre där.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.